Begrijpen Wij Elkaar Wel?

Iets Over Uitgangspunten

De brug van de wereldse realiteit naar de reisbranche: het is, zonder dat het de bedoeling was, een mini reeks geworden op het Travel360Benelux platform. Een en ander is gestart tijdens de Travel360° presentatie op de Vakantiebeurs in Utrecht. Sorry aan de vele tientallen die er niet meer bij konden, en sorry voor de vijf rijen die achteraan moesten rechtstaan. Even oproepje: “Lieve mensen van de Vakantiebeurs, kunnen wij volgend jaar een grotere zaal krijgen?” Maar dit terzijde. Het grootste probleem in de wereld vandaag, is wederzijds onbegrip, dat aanleiding is tot ongenoegen, dat zelf dan weer mede veroorzaakt wordt door misprijzen, geboren in gebrek aan kennis.

Als ik de vorige zin opnieuw lees dan klopt er enige mathematische logica niet dadelijk, maar ach. Even een voorbeeld van buiten het toerisme, om dan de bocht weer te maken naar onze eigen werkwereld: de reisbranche. Hier gaat-ie.

Protest is Goed. Zonder dwarsliggers rijdt de trein niet.

In België protesteren, betogen en spijbelen studenten van de Middelbare Scholen (in Nederland Havo & Mavo) omdat ze vinden dat de kennis over de klimaatproblematiek die ze op school opdoen, op geen enkel niveau door de bestuurders van het land en de regio’s ergens in beleid wordt omgezet. Ze kiezen er wekelijks de donderdag uit. De eerste week waren ze met 3.000, de daarop volgende donderdagen liepen er respectievelijk 12.000 en 35.000 klimaatspijbelaars door de straten van Brussel. Vorige zondag trok een nieuwe, algemene klimaatmars meer dan 70.000 deelnemers – in een guur, regenachtig winterweer.

So, What’s Wrong?

Door een gebrek aan kennis van de eerlijke motieven van de studenten, heerst er tussen hen en de politiek een sfeer van wederzijds onbegrip die, als we de misprijzende reacties op social media en andere kanalen lezen, leidt tot ongenoegen en betutteling van deze acties van “studentjes die beter op de schoolbanken zouden kunnen zitten en met de fiets naars school gaan”.

Hetzelfde gebeurde er ten tijde van de Vietnam betogingen, in de hippie periode en nu recent bij de Gele Hesjes: verschillende partijen gooien al dan niet mooi verpakte boodschappen naar elkaar. Doordat geen enkele van de partijen de motieven, de standpunten en de strategische doelstellingen van de andere partij kent, doet wederzijds onbegrip de gemoederen hoog oplopen.

Lessen van een Groot Staatsman 

Het was wijlen Jean-Luc Dehaene, een Belgisch ex-Premier, die zei dat hij van zijn vader die psychiater was, een basisfilosofie had meegekregen: “Om de logica van je gesprekspartners te begrijpen, moet je hun uitgangspunten onderkennen”. Hij had eens te meer gelijk, die Jean-Luc.

De Bocht, met de Helikopter

Als we een op het eerste gezicht niet voor de hand liggende bocht maken naar de reisindustrie, dan moeten we even de helikopterpositie nemen. Als we van uit de lucht het speelveld overzien, dan kunnen we het als volgt samenvatten: tour operators begrijpen de uitgangspunten van reisagenten niet, reisagenten begrijpen de uitgangspunten van tour operators niet, cruise rederijen begrijpen niet waarom reisagenten niet massaal klanten hun schepen op sturen, reisagenten begrijpen niet waarom cruise rederijen de hutten zo nodig moeten weggeven aan krankzinnige prijzen en niemand, maar dan ook niemand, begrijpt de uitgangspunten van de luchtvaartmaatschappijen.

Één Vraag

Dat lijkt een scherpe voorstelling van zaken, maar geef toe: het is zelfs niet echt overdreven. Ik heb één vraag voor de sector: hoe kan je ook maar beginnen te begrijpen en meespelen in een razendsnel veranderende wereld, als je zelfs je eigen wereldje niet begrijpt? Jean-Luc Dehaene zou in één blik –uit de helikopter, uiteraard- zien waar het probleem zit. Elke partij heeft een eigen, volledig eervolle, ambitieuze en realistische agenda. Alleen proberen alle partijen blijkbaar angstvallig om die agenda te verbergen voor alle andere partijen. Een warboel, denkt u? Inderdaad. En tevens het recept van menig huwelijkscrisis, by the way.

Een Eerste Stap

Even een poging tot oplossing, door één van de gemeenschappelijke uitgangspunten helder te maken. Tour Operators willen zoveel mogelijk tevreden klanten, die terugkomen. Reisagenten willen zoveel mogelijk tevreden klanten, die terugkomen. Rederijen willen zoveel mogelijk tevreden klanten, die terugkomen. En zelfs airlines willen zoveel mogelijk tevreden klanten, die terugkomen.

En nu een Volgende Stap? Let’s Talk Belgian Travel Summit

Vier partijen, met minstens één gelijkluidend uitgangspunt. Dan zou de volgende stap toch niet zo moeilijk mogen zijn, toch? Laat ons even beginnen met de Belgian Travel Summit, binnen een drietal maanden in Rash Al Khaimah. Laat ons alle scepticisme even laten varen, en in dit verhaal stappen. In plaats van in de coulissen kritiek te geven, meestal zonder kennis van de uitgangspunten, zouden we er onze schouders achter kunnen zetten.

Een Summit vs een Congres

De organisatoren kozen voor het concept van een “Summit” en niet voor een congres. Dat verschil is belangrijk op verschillende vlakken: voor de voorbereiding van de deelnemers, voor de verwachte interactie tijdens het event, en voor het verwachte resultaat van het event.

Even een poging tot werkdefinitie van een Summit: “Een Summit is per definitie een topbijeenkomst , waarbij "leidende machten" vanuit alle geledingen van een sector moeten worden betrokken, en waarbij een duidelijke, vaststaande agenda wordt gevolgd, en "een inspanning gedaan wordt door alle deelnemers om brede maatregelen van overeenstemming te bereiken" in plaats van slechts een passieve bijeenkomst te zijn. De bereikte overeenkomsten moeten vastgelegd worden in een document, dat liefst door alle deelnemers ondertekend wordt. Het document moet vervolgens een sleutelrol spelen in de activering van de besluiten doorheen de sector.”

Het verschil tussen een conferentie en een Summit zit in enkele kernwoorden: het gaat om “opinion leaders & decision makers”, “interactie”, “constructief debat”, “output” en “zeer actieve deelname”.

Wie naar een Summit gaat, verbindt zich tot actief meewerken om tot een resultaat in de vorm van een bindende tekst te komen. Dat is best een uitdaging.

Er is méér te doen dan gewoon deelnemen

Gaat je manager of je bedrijfsleider? Begin dan nu met hem of haar te vertellen, wat er volgens jou zou moeten besproken worden. Ben je zelf van plan om te gaan? Bevestig dan nu je deelname, en verdiep je in de onderwerpen, en formuleer je eigen uitgangspunten. En consulteer je medewerkers, je leveranciers, je collega’s. Ben je één van de organisatoren? Formuleer dan nu je uitgangspunten, niet alleen naar de mogelijke deelnemers maar naar de hele reissector. Aan iedereen: doe het in begrijpbare taal. Want het is belangrijk dat de onderwerpen nu beginnen te leven.

Een Momentum

Ik begon dit artikel met een blik op de actualiteit, en een focus op de “participerende burger”, en maakte vervolgens een bocht naar de reisbranche en de Belgian Travel Summit. . Ik denk dat er nooit een beter moment was om deze Summit te organiseren. De reissector is één van de belangrijkste economische spelers, dat geldt voor heel de wereld – dus ook voor België en Nederland. Let’s start acting it. Hell, yes!

 

29/01/2019 - door Jan Peeters