Boeing 737 Max

Max Angst

In een eerder artikel, stelde ik dat het echte probleem met de Boeing 737 Max wel eens zou kunnen beginnen als het vliegtuigtype “fit to fly” wordt verklaard. Verschillende data beginnen de ronde te doen en met name Amerikaanse carriers beginnen tegelijkertijd in te zien dat consumenten-achterdocht wel eens hun grootste probleem zou kunnen worden.

Mini Hysterie - bis

Wij beschreven een mogelijk scenario als volgt, begin mei: “We houden rekening met een “mini hysterie” scenario. Even schetsen: vakantiegangers wachten aan de gate voor check in. Eén persoon merkt op dat er “Max” op het vliegtuig staat. Een andere persoon zegt luidop “Hé, dat is toch dat toestel dat neergestort is?” Vervolgens gaat deze informatie door de massa wachtenden. Eén hysterisch reagerend persoon is genoeg, één persoon die iets doorstuurt naar de media zorgt voor onnodige heisa.

Dit scenario willen we niet. Maar het kàn wel. Want reken er maar op, dat de eerste vluchten door diezelfde (B2C) media kunstmatig gehyped zullen worden. Er zullen journalisten uitgestuurd worden, om te peilen naar de reactie van de eerste vetrekkers. En die journalisten zullen niet schromen, om suggestieve vragen te stellen. “Ik zie dat u met uw gezin klaar staat om het vliegtuig te nemen. Wist u dat dit de eerste vlucht is van de Boeing 737-Max na de crash in Ethiopië?”.”

Max-Angst

Vandaag proberen de drie grootste Amerikaanse vliegtuigmaatschappijen hun planning onder controle te krijgen, om de Boeing 737 Max ergens gedurende de zomer te herintegreren. Tijdens dit proces realiseert men in de USA dat dit meer dan waarschijnlijk een goed begeleid proces zal worden. In dit geval moeten we geen rekening houden met het begrip “vliegschaamte”, maar met pure, door de media aangedreven, “Max-Angst”.

American Airlines plant de 737 Max weer in ten vroegste vanaf 4 september. Dat wil zeggen dat het vliegtuig type tegen dan iets minder dan een half jaar op de grond gestaan zal hebben.

Marketing & PR Challenge

Marketing en PR consultants zijn al een hele tijd bezig om scenario’s, slogans en verhalen te bedenken om de consument te overtuigen dat het bewuste Boeing type bij her ingebruikname, ook helemaal veilig zal zijn. Dat zijn geen rationele boodschappen, want de consument wordt verwacht om emotioneel te reageren. (Zie hierboven).

“Het Personeel Moet het Doen.”

American Airlines beseft vandaag dat dit niet voldoende zal zijn. Directieleden, crew members en zoveel mogelijk ander personeel zal gevraagd worden om als passagier op de eerste vluchten mee te vliegen. Dit zal gebeuren nadat de eerste vliegtuigen met positioneringsvluchten van hun “place of grounding” weer naar hun respectievelijke hub airports worden gebracht. Doelstelling: als de eerste betalende passagiers aan boord gaan, duidelijk het signaal te kunnen geven dat de toestellen al meerdere veilige vluchten achter de rug hebben, mét AA personeel aan boord.

Never Underestimate Consumer’s Emotion

Nog even een citaat uit ons artikel begin mei: “Misschien toch maar overwegen, om als CEO van tour operator of airline met veel bombarie de eerste vlucht samen met de klanten te maken? Al is het maar om de kans te grijpen om het PR aspect van het verhaal om te keren, in eigen voordeel. Just sayin’. Ik vlieg graag mee, als er plaats is. Retourtje Malaga? No problem.”

 Nooit de publieke opinie onderschatten. Zeker niet in een sterk gemediatiseerd verhaal, dat draait om veiligheid. Dat wordt nog wat, einde zomer. Daar kan je vergif op innemen.

 

13/06/2019 - door Jan Peeters