Reisindustrie Slaat Alarm

Brexit: No Way Back

Vandaag 29 maart is het zover: in een zes pagina’s lange brief heeft de UK prime minister Theresa May de Brexit procedure nu ook officieel in werking gezet. Als beide partijen eerlijk zijn, moeten ze toegeven dat niemand hier bij te winnen heeft. In de komende maanden gaat het om “damage control”. De reisbranche houdt, vooral in de UK, de adem in. Want er zou nogal wat schade kunnen aangericht worden, als er onzorgvuldig gewerkt wordt. Een situatieschets.

Ryanair is vooral bang voor de gevolgen van de Brexit voor het Europees Open Skies systeem. Zij wijzen erop dat de UK een nieuw bilateraal akkoord zal moeten onderhandelen met de EU om vluchten vanuit Groot Brittannië naar Europa en omgekeerd ordentelijk te doen verlopen. De airline is vooral bezorgd wegens de legendarische traagheid van de onderhandelingen. Luchtvaartmaatschappijen plannen immers minstens twaalf maanden op voorhand, en Ryanair vreest dat hiermee onvoldoende rekening zal gehouden worden. De low cost marktleider vraagt dan ook dringend om de luchtvaart bovenaan de agenda van de onderhandelaars te zetten.

Cheapfligths deed een snel onderzoek bij hun Britse reizigers, en leerde dat er nogal wat ongerustheid is over de gevolgen van de Brexit. 36% vreest dat ze geen gegarandeerde –gratis- toegang meer zullen hebben tot lokale gezondheidszorg. Ongeveer hetzelfde percentage (35%) veest dat verschillende Europese landen een visum zullen opleggen aan Uk reizigers. 33% gaat ervan uit dat de prijzen een stuk hoger zullen liggen dan in het verleden. Wie het kan betalen, kiest eerder voor long haul bestemmingen in plaats van EU vakantie-oorden: met name de Caraïben, Thailand, Dubai en Australië komen hoog op het verlanglijstje van de reizigers die Europa voorlopig liever vermijden. Een derde (!) van de reizigers zal er eerder voor kiezen om in de UK te blijven “until things get back to normal”.

Steve Freudman, de voorzitter van het Institute of Travel & Tourism, ziet het vrij somber in: “Toen Groenland uit de EU ging, duurden de onderhandelingen drie jaar. En dat is een land met 60.000 inwoners. Wij zullen een akkoord moeten vinden dat de goedkeuring krijgt van 27 landen. En die landen zullen erop toezien, dat de UK zeker geen betere voorwaarden krijgt dan vóór de Brexit. Ik vrees dus dat we naar een situatie gaan, waarin zeer weinig te winnen valt, en waarbij de pijn zal overheersen.” In het Engels klinkt het nog beter: “The gain will be very small and the pain will be very large”.

Volgens de British Hospitality Association werker 15% EU onderdanen in de UK hotelindustrie. In London stijgt dat percentage zelfs tot 35%. Hoteleigenaars wijzen erop dat vrij verkeer van werknemers binnen de EU essentieel is, en vreest dat ook hier geen evenwaardig akkoord kan bereikt worden.

Nu dat de Brexit ook officieel ingezet is, vrezen heel wat UK spelers dat ze tegen hun wil deelnemen aan een spel, dat enkel verliezers telt. Onzekerheid is slecht voor elke industrietak. De reisindustrie moet daarenboven per definitie lang op voorhand plannen, en heeft alles te winnen bij zoveel mogelijk transparantie. Vandaag is de toekomst onzeker, en de transparantie nihil.

 

29/03/2017 - door Jan Peeters