Brussels Airlines & Eurowings

4 gloriemomenten

Vier topmanagers zaten aan tafel voor “de” persconferentie naar aanleiding van de overname van alle aandelen van SN Air Holding, de moedermaatschappij van Brussels Airlines, door Lufthansa Group. Elk van deze vier professionals beleefde op zijn manier een gloriemoment. Een schets van één gebeurtenis, door de ogen van de vier bepalende spelers.

 

Bernard Gustin: Hij Deed Het

De CEO van Brussels Airlines is definitief opgenomen in de rangen van de grote Belgische topmanagers. Denk aan de categorie Dominique Leroy (Belgacom), Jo Cornu (NMBS), Patrick De Maeseneire (Jacobs Holding) en Ronnie Leten (Atlas Copco): namen die circuleren bij elke topbenoeming, en die op elke short list staan als er een CEO-positie van een overheidsbedrijf vacant wordt.

Bernard Gustin is de architect van de turn around en vervolgens het succes van Brussels Airlines als hybride luchtvaartmaatschappij met een benijdenswaardige kostenstructuur. Hij heeft sinds 2008, toen hij Co-CEO werd van de airline, een vrijwel foutloos parcours gereden. Hij herstructureerde, probeerde nieuwe business modellen uit, en aarzelde niet om snel te versterken wat werkte, en te stoppen met wat niet werkte. Gustin slaagde erin om binnen Brussels Airlines een nieuwe bedrijfscultuur te brengen, waarbij werknemers niet meer met nostalgie terugdenken aan het Sabena verleden maar trots zijn op hun huidig bedrijf.

Het is opvallend hoe Gustin sinds de beslissing van Lufthansa om de in 2008 vastgelegde call-optie mogelijkheid ook uit te oefenen, een low profile hield. Hij onthield zich van grote uitspraken in de pers, en concentreerde zich op de onderhandelingen met Lufthansa. Hij wist als geen ander, dat prijzen pas aan de meet worden uitgedeeld: Brussels Airlines op een aanvaardbare manier binnen Lufthansa verankeren was zijn doelstelling. Missie geslaagd.

  

Etienne Davignon: Hij Maakte het Mogelijk

De Burggraaf was duidelijk een tevreden man tijdens de persconferentie. Hij maakte grapjes over zijn salaris (“Ik werk gratis, dus ik heb geen invloed op de kostenstructuur”) en over de Belgische manier van werken (“Wij maken de zaken graag ingewikkeld, om dan uiteindelijk met een oplossing te komen die voor iedereen werkt”).

Etienne “Steve” Davignon zette zich na de crash van Sabena met zijn volle politieke en economische gewicht achter de oprichting van een nieuwe airline. Hij overtuigde de verschillende grote spelers binnen de “NV België” om te investeren: dat ging van Fortis, Suez, ING en Tractebel tot de Gewestelijke Investeringsmaatschappijen van Wallonië en Brussel. Lichtjes “franstalige Belgische salons” getint, maar dat is nu eenmaal de kern van het netwerk-Davignon.

De Burggraaf legde, in tegenstelling tot Gustin, wel verklaringen af in de post-Lufthansa beslissingsmaanden: hij kalmeerde de vakbonden, riep politici tot orde voor ze ronkende verklaringen zouden afleggen, en kalmeerde iedereen toen Karl Ulrich Garnadt voor zijn beurt sprak enkele maanden geleden en bevestigde dat Brussels Airlines zou ingelijfd worden door Eurowings. Davignon liet niet toe dat wie dan ook zijn feestje zou bederven.

Want het was toch een beetje het ultieme topmoment van Etienne Davignon: zijn creatie wordt verankerd binnen de grootste Europese airline, en de integratie wordt met het nodige respect aangekondigd.

 

Carsten Spohr: Hij Besliste Het

De CEO van Lufthansa is een man die schaakt op vijf borden tegelijk. Hij is ervan overtuigt dat de echte consolidatie binnen de Europese luchtvaartindustrie nog maar net begonnen is, en hij is vastbesloten om Lufthansa hierin een leidende rol te laten spelen. Brussels Airlines is één zet op één van de schaakborden. Tegelijkertijd ziet hij in Duitsland de creatie van Niki als nieuwe “leisure airline”.

Spohr wil in een sneltempo Eurowings positioneren als antwoord op het groeiende low cost marktaandeel. Hij beseft als geen ander dat de tijd in zijn nadeel speelt, maar Spohr is een man die niets oppervlakkig of opportunistisch doet. Eén opvallende uitspraak tijdens de persconferentie typeert de visie van de man: “Wij willen Europa met de rest van de wereld verbinden. Dat is iets anders dan “verbonden zijn” met de rest van de wereld: wij willen ons lot en onze strategie zelf in handen hebben. Dat is belangrijk voor Lufthansa, maar ook voor Europa.”

De wereld heeft Spohr leren kennen als een verstandig, empathisch man en manager in de dagen na de zelfmoordcrash van Germanwings vlucht 9525 in maart 2015. Hij bewees toen dat hij iets kent van crisiscommunicatie: de CEO nam zelf de communicatie in handen, en hield in dramatische omstandigheden de controle.

Hij gaf blijk van begrip toen hij de beslissing rond de overname uitstelde na de aanslagen van 22/03, maar hij wachtte niet té lang om de uiteindelijke beslissing te nemen. Ook vandaag toonde Spohr zich als een “great communicator”: respect voor Brussels Airlines, respect voor de “Belgian touch” – hij herhaalde het verschillende keren.

 

Karl Ulrich Garnadt: Hij Moet Het –nog even-Doen

De CO van Eurowings moet nu geschiedenis schrijven: hij moet binnen Lufthansa een low cost airline ontwikkelen, die de opmars van Ryanair, easyJet en Vueling moet stoppen. Garnadt heeft verschillende gro*++te uitdagingen: er is de weerstand binnen het verwende Lufthansa boordpersoneel, er zijn de verschillend bedrijfsculturen van de overgenomen en nog over te nemen bedrijven, en er is de uitdaging om een low cost business model te ontwikkelen, dat zowel vakantiereizigers als de zakelijke markt kan aantrekken en houden.

Garnadt heeft nog maar enkele maanden te gaan, de man gaat eind April 2017 met pensioen. In elke andere sector zou zijn job er in bestaan om zijn opvolger in te werken, maar dit is de airline industrie: de komende maanden zijn cruciaal voor Eurowings, dus van uitbollen zal er geen spraken zijn.

Garnadt is gepokt en gemazeld binnen de luchtvaart en binnen Lufthansa, maar het uittekenen en neerzetten van Eurowings bleek ook voor deze ervaren rot geen eenvoudige taak. Zijn opvolger heeft dan ook een heel ander profiel: Thorsten Dirks, de toekomstige CEO van Eurowings, is vandaag grote baas van Telefonica Deutschland AG.

Vier toplui binnen de luchtvaart, met vier verschillende profielen. Het was ook op persoonlijk vlak een interessant moment.

 

 

 

15/12/2016 - door Jan Peeters