Brussels Airlines 2015

Facts & Figures

De algemene pers pikte de grote lijnen op van de Brussels Airlines communicatie over de resultaten in 2015: “Brussels Airlines boekt weer winst na jaren van verlies” (deredactie.be) , “Brussels Airlines keert 5 miljoen euro uit aan personeel” (De Morgen), “Winstgevend Brussels Airlines werft 240 mensen aan” (De Standaard). Voor de reisindustrie professionals mag het wat meet zijn, dachten wij zo: even in de facts & figures van de Belgische home carrier duiken. 

Commerciële resultaten: groei op drie fronten

In 2015 optimaliseerde Brussels Airlines (BA) de capaciteit op de drie fronten: Europa, Afrika en Amerika. In totaal werd de capaciteit met 668.000 seats verhoogd, met een sterke capaciteitsstijging in Europa, en een optimalisering in seats op Amerika. Opmerkelijk: de drie netwerken zijn winstgevend, en de sterkste verbetering van resultaten komt van het US netwerk. De gemiddelde load factor van de BA vloot steeg met 3,4%. De vluchten naar de US tonen een 82% bezetting.

Ook in het Europese ultra concurrentiële kader zijn de resultaten opvallend. In de periode van 2012 tot 2015 werd de totale capaciteit binnen Europa opgedreven met 5 miljoen stoelen. De prijzen daalden, de yield stond onder zware druk. Met een bezetting van 75% op het Europese netwerk, slaagde BA erin om de Europese vluchten als een profit center te managen, met een point to point prioriteit. Uiteraard is BA een belangrijke feeder van de Lufthansa long haul verbindingen, maar dit is niet de prioritaire doelstelling.

Financiële resultaten: het verleden 

Brussels Airlines komt uit een diep dal. In 2011 werd een verlies van 80 miljoen euro opgetekend, en ook 2012 was een fors rood jaar met een negatief resultaat van 61 miljoen. Het was op dat moment, begin 2013, dat de grote beslissing moest genomen worden: kiezen voor een krimpscenario met een kleinere vloot, minder personeel en een minimale relevantie, of kiezen voor een groei- en investeringsstrategie. De keuze is ondertussen gekend, en na een overgangsjaar in 2013 met een netto verlies van 22 miljoen werd vorig jaar het break even point net niet gehaald.

Eén opmerking van CEO Bernard Gustin tijdens de presentatie van de resultaten is me bijgebleven: “We mogen best wat trotser zijn op onze keuzes, en op onze prestaties. Vergeet niet: in België zou de publieke opinie best kunnen leven met een home carrier die elk jaar een beetje verlies maakt. In 2013 hebben wij de beslissing genomen om te mikken op structurele winstgevendheid. Dat was een ambitieuze keuze, en hier en daar werden wenkbrauwen gefronst. (Fijntjes) Misschien was dat zelfs een on-Belgische keuze: we lieten ons niet in de hoek drukken, en gingen in de tegenaanval, met een eigenzinnige strategie.”

Financiële resultaten 2015 : back to black 

Het operationele resultaat verbeterde met 57,1 miljoen euro tegenover vorig jaar. Dat levert Brussels Airlines een operationele winstmarge op tussen de vier en de vijf procent, wat overeenkomt met het redelijke tot goede gemiddelde in de sector. Het resultaat had nog beter kunnen zijn, maar werd voor ongeveer 13 miljoen naar beneden gedrukt door de afwikkeling van Korongo in Afrika (3 miljoen), en de gevolgen van de lock-down in Brussel (10 miljoen). Aan de andere kant van de weegschaal staat het voordeel door de goedkope fuel.

Objectief bekeken, zijn dit goede resultaten. Tegen de achtergrond en de historiek van het bedrijf is het schitterend, maar het management beseft dat deze mijlpaal absoluut bevestiging nodig heeft in 2016.

Een bedrag van 5 miljoen euro wordt uitgekeerd aan het personeel. Dat wordt nog een complex verhaal, want dit houdt rekening met genegocieerde afspraken in het verleden: de distributie van dit bedrag gebeurt dus niet één op één. Hoe dan ook, de CEO herhaalde tijdens de voorstelling van de resultaten verschillende malen dat hij “nooit genoeg dank zou kunnen uitspreken voor de medewerkers: in 2012 hadden we iedereen nodig, en ze stonden er.”

Vloot optimalisatie in 2016/2017 

Tijdens de komende jaren zet Brussels Airlines de stap naar een optimalisatie van de vloot: het aantal vliegtuigen zal in 2017 stabiliseren op 51, waarbij de 12 Avro’s die in 2015 nog deel uitmaakten van de vloot, zullen verdwijnen. De vloot zal bestaan uit drie types: A319, A320 en A330. In 2016 begint dus de “phase out” van de kleinere Avro’s: ook een streep onder het "SN Brussels Airlines" verleden, en een stap naar een efficiëntere inzet van vliegtuigen en piloten.

 

 

Een positief probleem: quid 2018 targets?

Als de verwachtingen uitkomen, zal Brussels Airlines de voor 2018 gestelde objectieven reeds in 2016 behalen. Prompt werden de targets dan ook bijgesteld: het ronde cijfer van 10 miljoen passagiers is nu het nieuwe objectief voor 2018. Dat is niet ver meer van de 12 miljoen passagiers die Sabena ooit vervoerde. De opvolger van de opvolger van Sabena is back on track, and back to black. 

 

 

18/03/2016 - door Jan Peeters