Thomas Cook Come Back

Nog deze maand?

De plannen bestonden, maar het ziet ernaar uit dat ze ook op korte termijn zullen uitgevoerd worden: het Chinese Fosun wil het reismerk Thomas Cook herlanceren als “online brand”. Dat zou betekenen dat Thomas Cook, een jaar na het faillissement van de groep, opnieuw reizen zou gaan verkopen.

Fosun kocht vorig jaar het merk voor zo’n slordige 12 miljoen euro. Dat is een koopje voor een dergelijk wereldmerk, maar op één voorwaarde: dat het merk op redelijk korte termijn opnieuw actief zou worden. De consument vergeet immers snel, en de online regels zijn genadeloos: “just a blink and you’re gone”. Fosun heeft het domein gedurende een jaar live gehouden, hoewel er geen transactionele content achter zat. Tot op vandaag kan je jezelf nog steeds inschrijven voor nieuwsbrieven, en kan je doorklikken op de website tot je een soort van stadsgidsen bereikt.

 

 

Inschrijving op de website levert een vage boodschap op.

 

 

Wellicht was Fosun van plan om veel eerder de merknaam opnieuw te lanceren, maar heeft de corona crisis ook hier voor aarzeling en uitstel gezorgd. Nu de Covid-19 situatie verder blijft duren, heeft het bedrijf geen andere keuze dan live te gaan – verder uitstel zou leiden tot snelle waardevermindering van het merk. En dan is 12 miljoen opeens geen koopje meer, maar weggegooid geld.

 

Het valt dus te verwachten dat het merk op zeer korte termijn zal geherlanceerd worden als Online Travel Agent (OTA), zodat het een rol kan spelen in een vroege boekingsstroom voor zomer 2021. Hoe dan ook: het is een “now or never” moment voor Fosun om Thomas Cook opnieuw te lanceren. Het zal een interessant experiment zijn om te volgen: hoe kan een merk dat voor de ogen van de wereld failliet ging, zichzelf online opnieuw uitvinden? Wij volgen het alvast met veel belangstelling, als online experiment én als reissector experiment.

 

 

 

10/09/2020 - door Jan Peeters