De TUI-rebranding start in Nederland: Arke wordt op 1 oktober TUI.

Zelfs de meest vooruitstrevende en flexibele denkers binnen de reiswereld stellen zich vragen over de aangekondigde Pan-Europese rebranding operatie van TUI. Stof voor gesprekken in de wandelgangen, tijdens recepties en aan de toog. In Nederland is de operatie opgestart, met een campagne “Arke wordt TUI”. De discussie loopt, maar de beslissing is genomen: TUI moet en zal Europa veroveren. Don’t mention the war, please!

Bon, de laatste zin van de vorige alinea is enkel voor fans van Fawlty Towers enigszins begrijpbaar, de anderen moeten het maar zien als een ernstige vorm van zomerkolder in de kop. Hoe dan ook, op 1 oktober begint de roll out van TUI als Pan-Europees merk.

Toen halverwege mei dit jaar het nieuws bekend gemaakt werd, schreven wij: “Ach, ongetwijfeld zullen links en rechts stemmen opgaan die het een “schande” vinden dat “nationale merken met een lange geschiedenis” zoals Arke en Jetair verdwijnen.  Die commotie zit eraan te komen en is begrijpelijk: merken zijn een emotioneel gegeven. Toch is het een logische stap. Alle TUI merken die vandaag het smiley logo voeren, hebben eigenlijk al de eerste stap gezet. De wereldwijde bekendheid van het logo overstijgt vandaag de lokale merken. Het online gevecht is nog maar net begonnen, en TUI moet vandaag al opboksen tegen wereldwijde “one brand” online spelers. In zo’n scenario houd je best niet te lang vast aan het verleden, en laat je je best niet teveel leiden door nostalgie. Nostalgie is goed voor romantische bespiegelingen tijdens een zwoele zomeravond, maar is een zeer slecht business model. Werelddominantie daarentegen …”

Sindsdien is inderdaad de discussie gevoerd, maar zonder echte passie en overtuiging. De aanslag in Tunesië, de toestand in Griekenland, de DCC beslissing van Lufthansa: genoeg onderwerpen voor stevige gesprekken en gedachtenwisselingen. En daarbij: de TUI rebranding leek even onvermijdelijk als ver weg.

De groep zet binnen enkele maanden de eerste stap in Nederland. Een bekend merk verdwijnt: Arke wordt TUI. Vervolgens wordt het TUI merk geïntroduceerd in Frankrijk, ern vlak daarna – of misschien zelfs tegelijkertijd- is België aan de beurt: ook Jetair verdwijnt als merknaam.

Meer dan waarschijnlijk zal TUI in België kiezen voor een snelle, drastische en totale rebranding op alle niveau’s. Eén merk voor alle TUI activiteiten. Het zou verstandig en volkomen begrijpelijk zijn dat, naast Jetair, ook Sunjets, Jetairfly en Jetair Center zonder meer TUI gaan heten.

Een gokje: het zou ons niet verbazen dat van dit strategisch moment gebruik gemaakt word om het huidige productaanbod van Sunjets en Jetair te doen versmelten in één geheel. Het is eigenlijk vanuit consumentenstandpunt de logica zelve: één merk, één productaanbod, via alle mogelijke verkoopkanalen.

3/08/2015 - door Jan Peeters