Drie Prioriteiten Reisbranche

Korte Termijn

Uiteraard hebben we met z’n allen in de reissector vandaag maar één prioriteit: het hoofd boven water houden, en op korte termijn zicht hebben op een min of meer stabiele stroom van inkomsten. Het ziet er ook naar uit dat er best zéér voorzichtig gebudgetteerd zou worden voor 2021 – wie rekening houdt met meer dan 50% van het “normale” zakencijfer vóór de pandemie-tijd, rekent zich waarschijnlijk rijk.

Je kan dus deze dagen een oneindig lijstje met prioriteiten verzinnen, van absolute “need to haves” tot een resem “nice to haves”. Na een snelle brainstorm en een korte rondvraag, kwam het team van Travel360° tot drie absolute top prioriteiten, die de sector zo snel mogelijk nodig heeft.

Voor de goede orde: het gaat hier om structurele prioriteiten. Uiteraard is er nood aan zo veel mogelijk overbruggende en beschermende maatregelen, en aan een noodfonds. Maar daar hebben we in deze kolommen al veel aandacht aan gegeven – en er is ook al veel binnengehaald door onze beroepsverenigingen. Dat mag ook eens gezegd worden.

Wij zien drie structurele prioriteiten: een Europees gecoördineerd reisadvies, hogere marges en een wijziging van de Europese richtlijn op pakketreizen.

 

  • Europees Gecoördineerd Reisadvies

Tijdens de coronacrisis is méér dan ooit gebleken, dat de reisadviezen van de verschillende Europese landen alle kanten op gaan. Elk land beslist, en zo kon het gebeuren dat kantons in Zwitserland in enkele dagen van oranje naar rood en terug naar groen gingen, met alle chaos van dien voor vertrekkende, verblijvende en terugkerende reizigers. Landen zijn op hetzelfde moment gesloten voor de ene nationaliteit, terwijl een ander land zonder problemen vliegtuigen met toeristen kan blijven sturen.

Dit moet anders, met duidelijke, op Europees niveau professioneel gecoördineerde adviezen.

 

  • Hogere Marges

We hebben in de reisindustrie een geschiedenis van lage winstmarges, zeker op pakketreizen. Die marges maken dat we al decennia in een millimeter business werken, waar elke onverwachte gebeurtenis kan leiden tot een minder goed jaar, en waarin elke bijkomende investering op een apothekersschaal moet worden afgewogen.

De vele repatriëringen, omboekingen en annulaties tijdens deze coronacrisis hebben duidelijk gemaakt dat er in deze uitzonderlijke periode, héél veel werk gratis, en dus de facto met verlies werd gedaan.

In een steeds meer onzekere wereld, met het risico van heropflakkerende epidemieën, onverwachte uitzonderlijke weersomstandigheden en een groeiende politieke instabiliteit, zullen we moeten leven met steeds méér onvoorziene werkvolumes. Om dat te kunnen financieren, zijn hogere marges op de geboekte reizen een noodzaak. Een netto rendement van tussen de drie en zes procent, is onhoudbaar.

 

  • Wijziging Europese Richtlijn Pakketreizen

Er is al veel gevloekt op die draak van een Europese Richtlijn voor Pakketreizen, waarbij de bescherming van de consument zwaar doorgeschoten is. De bestaande richtlijn is een door consumentenorganisaties doorgedrukt geheel, waarbij alle, maar dan ook alle, verantwoordelijkheid bij de professionele reissector gelegd wordt. Dat is niet langer houdbaar.

De reissector heeft in het verleden bewezen, dat we heel verstandig en verantwoordelijk kunnen omgaan met de bescherming van de consument. Garantiefondsen en geschillencommissies zijn immers sector initiatieven, waarin we geslaagd zijn de dagdagelijkse concurrentie te overstijgen. Dat dit een belangrijke USP geworden is voor de georganiseerde reisbranche, is het bewijs dat het om “win win” situaties gaat. Dat kan je vandaag niet zeggen van de Europese Richtlijn Pakketreizen.

 

Ik weet het: er ligt veel meer werk op de plank dan deze drie prioriteiten. Maar als we deze punten uitgeklaard en verbeterd krijgen, staan we er wanneer de markt opnieuw aantrekt, stukken beter voor. Hell, yes!

 

 

13/08/2020 - door Jan Peeters