Kapitein verlaat “Sein Schiff”

Ebel vervangt Joussen

Het feit dat TUI CEO Fritz Joussen per 30 september zijn functie neerlegt, komt als een complete verrassing. Het feit dat zijn opvolger de TUI “jack of all trades” Sebastian Ebel is, bewijst dat een en ander niet het resultaat is van een lang geplande wissel. Joussen arriveerde bij TUI in 2013, duwde in 2014 zijn toenmalige co CEO Peter Long richting uitgang en stuurde TUI met vaste hand richting een digitaal gefocuste onderneming, met een verticale integratie van klantenwerving tot klantenbeleving. Het werk was nog niet klaar, toen Covid de wereld platlegde, waardoor ook mega speler TUI in gevaar kwam.

De mededeling van de Raad van Commissarissen klonk voor insiders veelzeggend: men wees erop dat, mede dankzij de leiding van Joussen, de acute crisisfase voor TUI voorbij is, en dat Ebel als “sterke ondernemende CEO” moet zorgen voor een nieuwe start na corona.

Ebel is een echte “jack of all trades”- dat heeft hij zijn zijn lange en succesvolle carrrière al een paar keer bewezen. Een portret:

"Sebastian Ebel is sinds 2021 Chief Financial Officer van TUI AG. Daarvoor was hij als lid van de raad van bestuur van 2014 tot 2020 verantwoordelijk voor de groeisectoren Destination Experiences, Hotels & Resorts en Cruises, waaronder de bedrijven Robinson, TUI Magic Life en TUI Musement, alsmede TUI-deelnemingen zoals RIU, Atlantica Hotels, TUI Cruises en Hapag-Lloyd Cruises. Naast zijn rol in de groepsdirectie was hij van 2015 tot 2017 voorzitter van de raad van bestuur van TUI Deutschland, waartoe de touroperators in Duitsland, Oostenrijk, Zwitserland en Polen behoren.

Voorafgaand aan de fusie van TUI AG en het voormalige TUI Travel PLC in december 2014, was Sebastian Ebel in de raad van bestuur van TUI verantwoordelijk voor operations, het meest recentelijk als Chief Operating Officer. In deze rol speelde hij een sleutelrol bij het vormgeven van de fusie met TUI Travel. Na de succesvolle fusie fungeerde hij ook als Chief Human Resources Officer en Labour Director van de nieuwe Tourism Group en was hij verantwoordelijk voor de post-fusie- en integratieprogramma's.

Hij begon zijn carrière in de toeristische sector als bestuurslid van de voormalige dochteronderneming Hapag-Lloyd Touristik, die destijds een bedrijfsonderdeel van de voormalige Preussag Group was.

Tussen 2008 en 2013 werkte Sebastian Ebel buiten TUI in andere bedrijfstakken, onder meer als Chief Financial Officer en later Chief Operating Officer bij de A.T.U. Group, en vervolgens als Managing Director bij Vodafone Duitsland, het grootste bedrijf van de Vodafone Group."

Waar Joussen een top strateeg is, die Tui omvormde van een klassieke trader naar een gedifferentieerd toerisme bedrijf, heeft Ebel meer het profiel van een hands on manager – maar dan wel op topniveau. Tijdens de coronacrisis werd Joussen opeens in de rol van crisismanager geduwd, compleet met ontslagrondes, lobbyen om staatssteun te verkrijgen, een vloot van vliegtuigen aan de grond zetten en laten, personeel over heel de wereld gemotiveerd houden én een geloofwaardig verhaal blijven vertellen aan de aandeelhouders. Tel daar nog eens bij dat door de Russische inval in Oekraïne de grootste van die aandeelhouders opeens persona non grata werd in Europa, en je krijgt een klein idee van de aanhoudende storm waardoor kapitein Joussen het schip moest sturen.

Het is te vroeg om te weten welke de redenen zijn van dit toch wel plotse vertrek. Maar het blijft wel intrigerend. Binnenkort komen wij terug met een uitgebreid overzicht over de visie, de inzichten en de verwezenlijkingen van Joussen in zijn TUI-periode. Want de invloed van de man op TUI kan niet overschat worden.

 

 

24/06/2022 - door Jan Peeters