Gelukkig Nieuwjaar

Een Vreemd Jaar, dat 2019

Een gevoel van onzekerheid, een neiging tot berusten en toch een knagende ongerustheid: dat is het overheersende gevoel bij reisbranche professionals tijdens de eerste beurzen en de eerste nieuwjaarsrecepties. De toespraken klinken optimistisch –zo hoort het ook- maar in de gesprekken in kleinere groepjes heerst een sfeer van groeiende terughoudendheid. Samengevat: we weten het even niet meer.

Knagende onzekerheid: de boekingen 

Er is onzekerheid over de ontwikkeling van de boekingen. Zeker voor de grote partijen is blijkbaar het ordewoord “het is nog te vroeg om conclusies te trekken”. Het is echter duidelijk dat de achterstand tegenover vorig jaar zich begint te manifesteren, en zorgt voor een knagende onzekerheid, en een stijgende zenuwachtigheid. De prijzen worden niet dadelijk verlaagd – dat kan ook niet met de zeer scherpe vroegboek pakketten – maar er wordt geadverteerd met de allerlaagste prijzen uit het assortiment.

Bevreemdende Berusting: de Externe Factoren

Er is een vorm van berusting in het feit dat met name 2018 bewezen heeft dat we écht niet alles in eigen hand hebben. Doorheen de afgelopen jaren, werd het duidelijk dat het aantal beïnvloedende factoren elk jaar aanzwelt. 2018 was een jaar zonder teveel spectaculaire gebeurtenissen, maar die warme zomer in de thuislanden zorgde voor zand in de (boeking) machine. Met name dat fenomeen heeft vele spelers in de reissector doen nadenken. Eén opmerking: het is te hopen dat die “berusting” binnenkort overgaat in een versnelde bewustwording over een aantal “inconvenient truths” op vlak van verantwoordelijkheid van de reissector. Denk even aan de klimaatdiscussie, aan de groeiende bewustwording bij de consument in verband met fenomenen als overtoerisme, en aan de verantwoordelijkheid van onze sector als het om vervuiling en werkomstandigheden bij onze partners in het buitenland gaat – om maar een paar items te noemen.

 Beangstende Ongerustheid: de ontwikkeling

De ongerustheid over de achterstand op vlak van boekingen is een klassieker: in bepaalde jaren komt het nodige volume later op gang dan in andere jaren, en dat werkt op de zenuwen van managers en bedrijfsleiders. Met een boekingseizoen waarvoor het startschot gegeven is ergens in november vorig jaar, kan je nu al een eerste polsslag nemen, en die voelt zwakjes aan. En dan komt die oude, maar nog steeds relevante wijsheid om de hoek kijken: boekingen die je niet binnenhaalt in de winter, ben je meer dan waarschijnlijk kwijt – de achterstand die je in deze maanden oploopt, maak je niet meer goed.

Het Sfeertje: Party While We Still Can

Deze drie aspecten verklaren het “sfeertje” van onbehagen, dat zich verschuilt achter de joviale gesprekken, de gretig genuttigde borrels en de mooie toespraken. Ergens proberen velen nog even de opduikende problemen weg te moffelen, om het nieuwe jaar met een positieve houding te kunnen beginnen.

De Zekerheden Gaan Op de Schop

 Wij vrezen dat 2019 op zeer veel vlakken het jaar zal worden, waarin alle zekerheden onderuit gehaald zullen worden. Let op, dat hoeft niet te betekenen dat het een slecht jaar zal worden: het wordt daarentegen wel een jaar waarin we ons niet langer zullen kunnen verstoppen achter oude zeden en gewoontes, achter aloude wetmatigheden en zeker niet meer achter de klassieke excuses. We moeten met z’n allen met de billen bloot, we moeten kleur bekennen en de “nieuwe werkelijkheid” durven omarmen – zonder voorlopig zeker te weten wie we eigenlijk omarmen.

Een Uitzonderlijk Jaar, maar niet in de Klassieke Betekenis van "Uitzonderlijk"

2019 wordt een boeiend jaar, wellicht het meest boeiende jaar in tijden. Wij zullen het op de voet volgen, en meer dan ooit de vinger aan de pols houden. Het wordt immers geen jaar van anekdotes of kleine nieuwtjes: het wordt een jaar van goed aanvoelen, bijsturen en waar nodig radicale veranderingen doorvoeren. De kernwoorden: Verantwoordelijkheid, Balans, Verandering, Flexibiliteit en Renovatie van de waardenset. U zal die woorden nog vaak zien terugkomen binnen Travel360°. Wij kijken uit naar dit jaar, want wij voelen hoe 2019 zich aanmeldt als een uitzonderlijk jaar, op alle mogelijke vlakken. We zetten er onze tanden in. Hell, Yes!

 

10/01/2019 - door Jan Peeters