Goodbye 2018…

... U Was Een Boeiend Jaar!

Oh Boy, what a year. Op het eerste gezicht gebeurde er in 2018 niets heel spectaculairs – we bleven gespaard van grote aanslagen (het feit dat ik “grote aanslagen” afzet tegen “kleine aanslagen duidt op een gevaarlijke gewenning, besef ik terwijl ik deze woorden neerschrijf). Het jaar begon met een vliegende storm, kende een zomer met 76 warme dagen, 37 zomerse dagen en 8 tropische dagen. In percentages: 26% meer warme dagen, 76% meer zomerse dagen en 400% meer tropische dagen.

Vandaag blijkt dat deze zomer verlammend werkte voor de boekingen vanaf, zeg, eind mei. Deze verlamming vertaalt zich in zwakkere resultaten, voor verschillende spelers. Dat is een eerste vaststelling: voor de eerste keer in zeer lang, doorkruist een weerfenomeen in de “source markets” de plannen en de gebudgetteerde omzet van heel wat spelers. Stuff to think about.

Aan de tour operator kant is het duidelijk: wie steunt op beddenbanken en een “alles is boekbaar” aanbod zonder differentiatie, die krijgt het in de toekomst zeer moeilijk. De concurrentie met de OTA’s is moordend. Die laatsten maken zich overigens ook zorgen, over hun afhankelijkheid van Google. Want Google is zeer duur. Over een monopolie gesproken …

De vroegere generalisten zien dat de combinatie van eigen producten en een verticale integratie van de ketting een gezonde strategie is voor een robuuste toekomst . De gespecialiseerde niche tour operators, merken dat de vraag naar hun maatwerk producten structureel groeit: de consument wil graag originele reizen maken, en steunt hiervoor steeds vaker op de combinatie reisagent – niche speler.

Aan de airline kant is het allemaal wat minder helder. Lufthansa en Co zien alle brood in de NDC applicatie. GDS’en en grote reisbureau keten grommen, maar in de coulissen werd in de loop van 2018 het ene “geheime” akkoord na het andere getekend. Nul transparantie, het lijkt de Belgische politiek wel. (Dat kan tellen als benchmark).

Business Travel doet het over het algemeen goed. Grote en kleinere bedrijven hebben –it’s a sad truth- met name tijdens de aanslagen in Brussel, Parijs en in vele andere steden, de meerwaarde van een goede, professionele partner ontdekt. Duizenden reizigers werden goed geassisteerd, vanop afstand geholpen en voelden aan de lijve dat er een verschil is tussen de “self bookers” en hun eigen situatie. De vraag is nu: hoe gebruik je deze argumenten in sales & marketing van je diensten? Stuff tot hink about. Ook voor leisure travel, overigens.

Leisure Travel kijkt met een bang hart naar 2019. Een “boekingsslapte” heeft de vroegboek periode in haar greep. De vraag is: wanneer is de consument klaar om de vakantie vast te leggen, en welke argumenten overtuigen diezelfde consument? Stuff tot hink about.

2019 tekent zich af als een uiterst interessant jaar. Wij verwachten enkele grote overnames, mega fusies in airline land, en de eerste “Phygital” gemotiveerde overname, waarbij een OTA een grote TO zal opkopen. Wij verwachten ook enkele verrassende faillissementen: het jaar 2018 deint voor sommigen uit naar 2019, en voor enkele spelers is de winter nu al bar en moeilijk.

Voor Travel360° Benelux was 2018 een wonderjaar. Meer dan ooit wordt onze unieke positie in de Travel Content gewaardeerd, en de “Multichannel & Multimessage” aanpak is de meest efficiënte manier om aan B2B communicatie te doen. Ons kernteam van 6, permanent ondersteund door de meest professionele en leuke partners die er bestaan op vlak van content, lay out en IT sleept zich naar het einde van een druk, druk, druk jaar. Wij kijken gretig uit naar 2019, en hebben enkele initiatieven klaar die de markt zullen verrassen.

Beste jaar 2019, ik kan je bijna aanraken. Kom hier dat ik je omarm, want het wordt weer een geweldige rit. Aan onze fans, lezers, en partners: enkele zeer vredige dagen, en vooral: wees lief voor elkaar. Want het is liefde, die alles overwint. Hell, Yes!

 

21/12/2018 - door Jan Peeters