Complete verwarring

Egypte

Het is donderdagochtend 07.20. De vlucht JAF 4211 met bestemming Sharm El Sheikh vertrekt niet. Oorzaak: de veiligheid van de passagiers kan niet gegarandeerd worden op de luchthaven van Sharm. Enkele uren later vertrekt de Thomas Cook vlucht wel. Ondertussen schorten de Nederlandse en Engelse tour operators hun vluchten op.

De situatie is inderdaad compleet verwarrend. Het reisadvies van Buitenlandse Zaken vermeldt uitdrukkelijk dat reizen naar de Sinaï worden afgeraden, behalve dan naar Sharm El Sheikh. De touroperators onderlijnen dat de vakantie ervaring van de klanten ter plekke normaal is, maar de toeristen in de Egyptische badplaatsen wordt aangeraden in hun hotels te blijven. In de luchthaven van Sharm worden de zwaarst mogelijke veiligheidsmaatregelen genomen: bagage moet door een dubbele security check, last minute bagage wordt niet meegenomen.

Op WTM draait het circus door, maar de spanning op de Egyptische standen is te snijden. Enkele vertegenwoordigers van luchtvaartmaatschappijen en tour operators verlaten de beurs en proberen zo snel mogelijk terug naar hun kantoor te keren: er hangen drastische maatregelen rond Egypte in de lucht.

Het is donderdagmiddag 16.00. Jetairfly kondigt een repatriëring aan. Vrijdag, zaterdag en zondag zullen lege vliegtuigen naar Sharm vertrekken om klanten terug te halen. Oorzaak: de veiligheid van de reizigers kan niet gegarandeerd worden. De situatie op de luchthaven is dermate onzeker, dat de terugkerende reizigers enkel handbagage zullen mogen meenemen aan boord. Het reisadvies van Buitenlandse Zaken is op dit moment nog steeds: “Reizen naar de Zuidelijke Sinaï worden afgeraden, met uitzondering van de hotelzone van Sharm El Sheikh. U beweegt zich best zo weinig mogelijk buiten uw hotelcomplex. Reizen naar de hotelzones in Taba blijven afgeraden. “


Vanuit de UK klinken forse uitspraken: Premier Cameron stelt letterlijk over het neergestorte Russische vliegtuig: “Er zijn meer kansen dat het een bom was dan niet.” Alle vluchten uit de UK naar Sharm zijn afgelast en British Airways en Monarch bereiden een repatriëring voor. Duizenden Britten moeten terug naar huis gebracht worden. Het Brits Ministerie van Buitenlandse Zaken raadt alle niet essentiële reizen naar of langs de luchthaven van Sharm El-Sheikh af.

De verwarring is compleet, dit is zo’n moment waarop elke CEO van een tour operator en/of airline heel alleen knopen moet doorhakken. In zo’n gevallen helpt het absoluut niet dat het Belgisch Ministerie van Buitenlandse Zaken hopeloos onbeslist blijft. Beste collega’s, heb begrip voor elkaar. Iedereen neemt de beslissingen die hij/zij denkt te moeten nemen. Waarom neemt Jetairfly vandaag al de beslissing om te repatriëren? Zij hebben geen keuze. Tijdens de volgende dagen hebben zij elke dag een vlucht naar Sharm. Dit is een nooit geziene Catch 22 situatie: de vluchten gewoon laten vertrekken is geen optie, gezien de onzekerheid en de verwarring. De klanten aan het einde van de Herfstvakantie in Egypte laten zitten, is ook geen optie. Er is dus voor Jetairfly maar één optie: repatriëren, heen vliegen met lege toestellen en de klanten ophalen. Deze beslissing moest vandaag genomen worden, want nogmaals: de volgende dagen was elke dag een vlucht voorzien. Thomas Cook heeft iets meer tijd, want hun volgende vlucht is pas maandag. Aangezien de klanten in de hotels veilig zijn, kunnen zij even afwachten.

De situatie is dus uiterst verwarrend, maar de beslissingen die in de afgelopen uren werden genomen zijn te begrijpen, als je alles in perspectief zet. De situatie vanmorgen om 7 uur is in niets te vergelijken met de situatie enkele uren later. It’s a crazy world.

6/11/2015 - door Jan Peeters