Exit Brussels Airlines

Intro Eurowings

Ach, wat zal er weer geweeklaag en verbaal verzet zijn, op het moment dat zichtbaar zal worden wat al lang de intentie van eigenaar Lufthansa is: het merk Brussels Airlines zal, zeker op de middellange en korte afstand, verdwijnen. In de plaats komt Eurowings, dat moet uitgroeien tot een “Pan Europese luchtvaartmaatschappij met een sterk Europees merk”.

Het eerste toestel dat als structureel onderdeel van de vloot zal ingezet worden met de volledige Eurowings livery, zal de vloot vervoegen half juni 2019. Het is een vliegtuig dat Lufthansa heeft overgenomen van Air Berlin. Het heeft maanden voor Lauda gevlogen, wegens EU restricties. 

Het is trouwens, volgens bronnen binnen Lufthansa, met name door de integratie van een groot deel van de ex Air Berlin vloot, dat de vliegtuig-rebranding van Brussels Airlines nog niet is doorgevoerd. Een en ander zal in 2020 doorgaan, wellicht gefaseerd. In een eerste fase zullen alle nieuwe toestellen voor de Brussels Airlines vloot de Eurowings livery dragen. 

Dit is de concretisering van wat al sinds 2016 in de sterren geschreven stond. Zowel Lufthansa topman Spohr als Brussels Airlines CEO Förster gaven niet mis te verstane voorzetten. Die werden elke keer wel wat afgerond, om niet dadelijk iedereen in de gordijnen te jagen.

 Spohr benadrukte het strategische belang van Eurowings, als het Lufthansa antwoord op de low cost dominantie in Europa. En Förster bevestigde half januari de volgende boodschap in een interview met La Libre Belgique: “Als we een Europees platform willen creëren, kunnen we de individuele merken niet houden.”

 In eerdere interviews gaf de Lufthansa-manager al aan dat de naam Brussel niet ideaal is, bijvoorbeeld als je wil van Rome naar Mallorca wil vliegen. Er klonk toen ook een even duidelijke maar minder opgepikte boodschap: “Het is niet omdat Brussels Airlines van naam zou veranderen, dat de werknemers hun job zouden verliezen”. Waar het bedrijf wel op moet focussen, is de echte uitdaging: snel aanknopen met de door Lufthansa gewenste rendabiliteit.

 Dat laatste is uiteraard moeilijk in een omgeving, waarin elk onderdeel van de schakel slag om keer meent te moeten staken. Enkele weken geleden stuurde de Brussels Airlines CEO een brief naar de luchtverkeersleiders, waarin ze haast smeekte om snel tot een akkoord te komen, en om te stoppen met het werk neer te leggen. Eerder al dreigde Lufthansa CEO Spohr ermee, om prioriteit te geven aan de meer rendabele airlines van de groep, als het om zware investeringen (lees: nieuwe vliegtuigen) zou gaan.

 Het zou dan ook niet erg verstandig zijn om teveel verzet aan te tekenen tegen deze al lang genomen strategische beslissing van de eigenaar van Brussels Airlines. In Februari 2018 ondertekenden een vijftigtal CEO’s van Belgische bedrijven nog een open brief, om te pleiten voor een sterke “home carrier” op Brussels Airport. Laat dat nu precies de plannen zijn van Lufthansa: Brussel verder uitbouwen als een sterke luchthaven voor de groep. Alleen zal de carrier niet Brussels Airlines, maar Eurowings heten. So what?

 

19/05/2019 - door Jan Peeters