Favoriete Millennial

Business & Frustraties

Zo’n 11 maanden geleden reageerde een jonge man van 21 jaar voor de eerste keer op onze artikelreeks over “De Favoriete Reisagente”. De dynamische Millennial bleek helemaal niet zo hoog op te lopen met onze Lady. Kort samengevat: hij vond haar organisatie oubollig, haar werkmethodes old school, en hij was ervan overtuigd dat de (reis) wereld binnenkort gedomineerd zou worden door zelfstandige online reisagenten (is de afkorting ZOR al ingenomen, trouwens?) die 24/7 alle mogelijke tools ter beschikking zouden houden van hun klanten.

Favoriete Millennial start Online Travel Business!

Op Het Vakantiesalon van Brussel ontmoetten wij onze Favoriete Millennial opnieuw, krap een jaar later. Uiteraard waren wij benieuwd naar zijn verdere bevindingen in de Wondere Wereld van het Toerisme. En wat bleek: hij had een online reisagentschap uit de grond gestampt, specifiek gericht op zijn generatiegenoten: de Millennials! Slim gezien, vonden wij. Benieuwd hoe dat loopt, dachten wij. Niet evident, merkten wij.

Ach, die klanten toch …

“Goh man, weet je wat ik onderschat had? Die klanten! Je zou toch wel denken dat in 2020 iedereen zijn weg weet online, en dat het een makkie is om via alle mogelijke technologische kanalen te communiceren, links te volgen, aanbevelingen te verifiëren en te boeken.”

Wij keken de jongeman vragend aan.

“Wel, ik kan je vertellen dat hooguit 3 % van mijn boekingen zonder offline interventie gerealiseerd worden. De overgrote meerderheid van de klanten apprecieert de online mogelijkheden die ik hen bied, maar tegelijkertijd willen ze zeker zijn dat er achter de What’s app berichten, achter de tweets en achter de Facebook pagina’s ook een mens zit. Een mens die ze willen kunnen mailen, maar ook opbellen en –in maar liefst 60% van de gevallen- ook zien!”

Oeps …

“Uiteraard had ik dat niet voorzien in mijn business plan. Ik was uitgegaan van 99% puur online gerealiseerde business. Dat leek me nog niet zo gek: immers, ik heb geïnvesteerd in alle mogelijke technologie en tools, ik heb alle mogelijke zoekmachines en vergelijkingssites geïntegreerd en aan elkaar gekoppeld, en ik heb een boekingsysteem dat intuïtief, snel en zeer duidelijk werkt. Ik had het getest bij vrienden en kennissen: als je ongeveer weet welke reis je wil boeken, duurt het ten hoogste 7 tot 10 minuten en je boeking is een feit.”

Wij luisterden geboeid naar het verdere verhaal van onze Favoriete Millennial, maar vreesden al te weten waar het schoentje wringt.

“Jan, je kan niet geloven hoe moeilijk en gemakzuchtig de mensen zijn – ook mijn eigen generatie! Voor het minste hebben ze informatie en hulp nodig. Ze willen weten of een bepaalde vlucht een verstandige keuze is, ze willen weten of de gekozen transfer wel betrouwbaar is, en ze vragen me om een huurauto voor hun vast te leggen, want ze betrouwen blijkbaar de lokale spelers niet erg.”

“Maar dat is niet alles: ze willen ook dat ze bepaalde kortingen die ze links en rechts zijn tegengekomen, in mijn prijs verwerkt worden – en als ik hen dan via mail laat weten dat dit echt niet kan, worden ze nog agressief ook!”

Maar: Onwards, Always Onwards!

(Zuchtend) “Inderdaad, het is minder gemakkelijk dan ik gedacht had. Maar ik blijf er wel van overtuigd dat een “online first” aanpak zal werken, én meer marge en meer klanten zal opleveren dan de klassieke aanpak van mensen als jouw Favoriete Reisagente. Wellicht is het niet “online only” , maar ik zal blijven experimenteren om een “maximum online” productiviteit te krijgen als basis van mijn onderneming!”

Waarom Geen Compromis? Daarom!

Wij suggereerden even om “het beste van twee werelden” neer te zetten, en in één adem stelden wij voor om een gesprek tussen onze Favoriete Millennial en onze Favoriete Reisagente te regelen. Het antwoord was … nou, een beetje lauw.

“Hmm. Daar moet ik nog even over nadenken. Ik geloof namelijk niet in compromissen of in afkooksels. Ik geloof in de kracht van sterke ideeën. De Elon Musk en Tesla – aanpak, zeg maar. By the way: heb je de aandelenkoers van tesla gezien, de afgelopen maanden? Skyhigh, like a space rocket!”

Het wordt reuze interessant om deze twee modellen te volgen, in de komende maanden. Wie zal het sterkste groeien, wie zal de jongere klanten kunnen overtuigen, en vooral: hoever zullen beide business modellen naar elkaar topschuiven? Dat wordt nog een topcase: “Favoriete Millennial vs Favoriete reisagente”. Hell, Yes!

 

PS: Dit is de koers van Tesla, het autobedrijf van Elon Musk, in de afgelopen zes maanden: 

 

 

7/02/2020 - door Jan Peeters