UK Online Travel Agent

Thomas Cook Is Back !

Vorige week las u in de Travel360° nieuwsbrief over de plannen van het Chinese Fosun om het merk Thomas Cook nieuw leven in te blazen. Vannacht was het zover: iets na middernacht ging de vernieuwde versie van www.thomascook.com live, en om 09.00 deze ochtend vertrok een mededeling naar de Thomas Cook database, met als titel:”Welcome to the new Thomas Cook”. Het klopt dus: Thomas Cook is back. Wij bestudeerden alvast de website en het aanbod.

Design, look & feel

“Het is alsof ze nooit zijn weg geweest” – dat is het gevoel dat je als consument moet krijgen bij het bezoeken van de website, zoveel is duidelijk. Het Sunny Heart staat er nog steeds als logo, er is gekozen voor dezelfde foto’s, met genietende vakantiegangers vaak in ondergaand zonlicht, en dezelfde tone of voice, gericht op het opwekken van een instant vakantiegevoel.

4 argumenten

Welke verkoopargumenten gebruikt een merk dat minder dan een jaar met veel lawaai failliet is gegaan, en zich weer op de voorgrond wil werken in Covid-19 tijden? De combinatie van veiligheid, zekerheid (ook over je geld), prijs en advies.

Enkel “veilige” bestemmingen

Het is een rode lijn doorheen heel de website: Thomas Cook maakt zich sterk enkel bestemmingen aan te bieden zonder pandemie kopzorgen. In hun woorden: “We hebben alle plaatsen waar je niet naartoe kunt, verwijderd, dus je kunt alleen bestemmingen boeken die voldoen aan de officiële richtlijnen en waar geen quarantaine aanwezig is als je terugkomt.” In de huidige omstandigheden zal dat nog een krachttoer worden om die claim aan te houden.

Dit is de lijst van bestemmingen die op dit moment vanuit de UK worden aangeboden.

 

 

Geld ook in Veiligheid

Het is noodzakelijk, maar ook delicaat: een bedrijf dat een jaar geleden op de fles is gegaan, moet bepaalde financiële garanties geven tegenover de consument. Dit wordt als volgt verwoord op de Thomas Cook website:

“Zodra we de luchtvaartmaatschappij hebben betaald voor uw vluchten, staat de rest van uw geld op een trustrekening die wordt beheerd door de Air Travel Trust. Wij hebben geen directe toegang tot de trust en kunnen pas geld opnemen als je op vakantie bent, wat betekent dat je geld altijd veilig is.

Prijs: een Klassieker

Het is een claim die ongeveer even oud is als het toerisme: “als je ergens anders een goedkopere prijs vindt voor een 100% identiek product, dan betalen we het verschil terug”. Thomas Cook wil zich duidelijk positioneren als een prijsvechter, en nodigt de consument uit om de prijzen te vergelijken. Dit is niet zo stoer als het lijkt: Thomas Cook haalt het accommodatie-product uit (wellicht) meerdere beddenbanken, die onderling permanent prijzen vergelijken en aanpassen.

Advies: chat center

Thomas Cook wil bewijzen dat het selecteren en boeken van hun vakanties niet alleen een online, high tech gebeuren is. Ze verwijzen naar hun nieuw “chatting centre” dat van 10u tot 22u zeven dagen op zeven klaar zou staan om vragen van klanten te beantwoorden.

De rol van easyJet

De vluchten worden uitgevoerd door easyJet. Dat klopt niet helemaal: de bestemmingen werden uitgekozen in functie van easyJet routes. Maar er is méér: als je de websites en het aanbod vergelijkt, dan zijn de gelijkenissen tussen beiden opvallend:

EasyJet

 

 

Thomas Cook 

 

Het ziet er dus naar uit, dat easyJet en Thomas Cook voor de UK een strategisch partnership hebben afgesloten, met de luchtvaartmaatschappij, de accommodatie-providers en wellicht ook de technologie als verbindende kracht.

 Een Fosun- zet op het Schaakbord?

Conclusie: het gaat ons inziens niet alleen over een relaunch van een besmeurd, maar nog steeds iconisch toerisme merk in de UK. Een en ander doet vermoeden, dat dit een onderdeel is van een Fosun masterplan, om –uiteraard na de Covid-19 crisis- een grote speler uit te rollen over Europa en de wereld, samen met enkele strategische partners.

Wellicht kijkt Fosun ook permanent om zich heen hoe, door de corona crisis, het landschap zal veranderen, met verzwakte bestaande spelers in alle sectoren van het toerisme. Eén voorbeeld: de aandelenkoers van easyJet is in de afgelopen zes maanden stevig gezakt. Koopmogelijkheid voor een Chinese speler met diepe zakken? Time will tell.

17/09/2020 - door Jan Peeters