Fuel Supplement

It's Back!

De energieprijzen gaan door het dak aan een tempo dat we lang niet hebben meegemaakt. Elke consument voelt het, of het nu om gas, stookolie of autobrandstof gaat. Het probleem is breder dan energie: blijkbaar gaat de prijs van alle grondstoffen eerder vroeg dan laat omhoog. Logisch dus, dat luchtvaartmaatschappijen zich gedwongen zien om de prijzen waar mogelijk te laten stijgen.

En dan begint het gedonder. TUI factureert voor pakketreizen bij de saldobetaling een brandstoftoeslag. Concurrenten Sunweb en Corendon doen dit op dit moment niet. Sunweb beweert het nooit te doen, en Corendon verwijst naar hedging contracten voor deze zomer. Ook nieuwkomer YelloSun maakt er een punt van om te onderlijnen dat zijn gegarandeerde, vaste prijzen aanbieden. De media waren er als de kippen bij om klanten aan het woord te laten, die geconfronteerd werden met de fuel supplementen van TUI. Prijsstijgingen werden uitgerekend, en (anonieme) gezinnen werden opgevoerd om te vertellen “dat het toch wel veel geld is voor een gezin met drie kinderen”.

Tja.

Er was een tijd – back in the days van de oliecrisissen einde jaren tachtig- dat binnen ABTO er afspraken bestonden om de fuel supplementen nooit als commercieel wapen te gebruiken.  En er was altijd wel een snoodaard die de afspraken aan zijn laars lapte en uitpakte met "bij ons geen fuel supplement". Sommige dingen veranderen nooit. Soms lijkt het wel alsof we in het toerisme echt niet willen grotere winstmarges op te strijken. 

Nu het hoogseizoen nadert, wordt duidelijk dat er op de Belgische markt een stevige slag zal worden gestreden om het vroegere Thomas Cook marktaandeel in te rijven. Immers: einde 2019 en begin 2020 zaten zowat alle grotere spelers zich verlekkerd in de handen te wrijven, want er zouden enkele honderdduizenden vakantiegangers in de netten kunnen gevangen worden.  

Die strijd wordt nu, twee jaar later, gevoerd.

Er is echter één verschil: iedereen komt uit een zeer moeilijke periode, met forse opgelopen schade. Er zou wat voor te zeggen zijn om waar mogelijk zo veel mogelijk brandstoftoelagen aan te rekenen. De consument heeft hierbij echt geen uitleg nodig: hij/zij werd de afgelopen weken om de oren geslagen met verhogingen allerhande. Het zou zelfs raar zijn als de vakanties hieraan zouden ontsnappen.

Maar ja, dit is de toerisme- en luchtvaartsector – en daar geldt al sinds mensenheugenis een andere logica.

Het zal dus nog een hete zomer worden, met eens te meer de prijs als belangrijk wapen. Daar kan je vergif op innemen. Sunweb en Corendon zijn vast besloten om in 2022 en 2023 marktaandeel te winnen op de Belgische markt. Die plannen lagen al lang klaar, maar je voelt aan alle kanten en bij alle gesprekspartners dat het nu méér dan ooit menens is. De Spaanse en Griekse bestemmingen zullen sowieso aardig vol lopen, maar we verwachten dat de strijd gestreden zal worden in Turkije, Tunesië en wellicht Egypte. In die landen komen ernaar verwacht deze zomer heel wat Russische bedden vrij – wat de rode loper uitrolt voor volume-en prijsgevechten. Het doel: knabbelen aan de dominante positie van marktleider TUI. Het wordt een boeiende zomer voor ons, als waarnemer.

 

6/05/2022 - door Jan Peeters