“Geef ons het woord en de verantwoordelijkheid. En je zal zien”

Tijdens en na het Travel360° PUNCH! event van vorige week had ik de kans om met vele jongeren uit de sector te praten. Jongere reisagenten, die met véél verwachtingen de sector waren ingestapt. Een opvallende vraag kwam verschillende keren terug: “Laat ons ook eens aan het woord. Geef ons meer en sneller verantwoordelijkheid. Wij moeten nog veel leren, maar de sector kan ook veel van ons leren.” Even bij stilstaan, bij die kreet.

Na mijn presentatie “The future has arrived, hell yes!” kwamen verschillende jongere reisadviseurs naar me toe. Ze waren eensgezind enthousiast over de vele mogelijkheden vandaag en in de toekomst. Ze keken er naar uit om al die fantastische tools te kunnen gebruiken in hun werkomgeving. Ze begrepen volmondig de eisen en de wensen van de hedendaagse, geconnecteerde en goed geïnformeerde klant. Ze waren volledig klaar om ook buiten kantooruren bereikbaar te zijn, en om razendsnel te reageren op vragen, wensen en problemen van hun klanten.

Verschillende van mijn gesprekspartners hadden echter een belangrijke vraag. Een vraag voor “de sector”. Ze vroegen zich af, waarom de sector hen niet vaker aan het woord laat. Waarom er in deze turbulente tijden niet méér beroep wordt gedaan op hun kennis over de hedendaagse, jonge consument.

Een aantal citaten:

“Ik wil best in een systeem van soepelere, glijdende werkuren stappen, met een veel grotere beschikbaarheid dan vandaag. Ik heb echter de indruk dat mijn baas schrik heeft dat hij mij dan niet helemaal meer onder controle heeft. Nochtans, hij zou moeten weten dat hij mij kan vertrouwen. Trouwens: volledige controle is hoe dan ook onmogelijk geworden. Dat zou hij ook moeten weten."

“Wij jongeren praten vaak over de sector, weet je. Maar wij vinden dat de sector een forum zou moeten creëren voor ons. Wij horen te vaak dezelfde generatie aan het woord - en tenslotte maak jij ook deel uit van die generatie, Jan. Wij denken dat een open gesprek met ons, de jongere werknemers van de sector, zou kunnen leiden tot nieuwe of snellere inzichten.”

“Wij horen vaak dezelfde standpunten, die verwoord worden door dezelfde mensen. Het lijkt wel alsof de reissector meer belang hecht aan het verleden dan aan de toekomst. Eigenlijk is dat toch niet normaal? De Y-generatie, de M-generatie waarover in zovele presentaties gesproken wordt: dat zijn wij! Misschien moet je maar eens een congres organiseren waar ook de jongere generatie aan het woord komt? Wij hebben veel te vertellen, hoor! Of misschien moet elke beroepsvereniging of zelfs elk samenwerkingsverband verplicht een plaats creëren in zijn Raad van Bestuur voor minstens één persoon onder de dertig jaar? Die kan dan wellicht weinig ervaring inbrengen, maar wellicht wordt dat wel gecompenseerd door inzicht in gedragspatronen van de nieuwe generatie…”

Nou, het gaf mij alvast stof tot nadenken. Eerlijke opmerkingen, van eerlijke en positief ingestelde jonge collega’s. Eén conclusie was voor mij al zeker: met dit soort professionals kunnen we nog heel wat verwezenlijken. Hell, yes!

16/09/2014 - door Jan Peeters