Google boekt niet meer

Einde "Bedreiging"?

We waren het door de langdurige crisisjaren wellicht een beetje uit het oog verloren, maar sinds pakweg het begin van dit decennium was de grote, onbeantwoorde vraag bij CEO’s en investeerders van grote toerisme bedrijven: “What will Google do?” Vrijwel iedereen keek met enige ongerustheid uit naar de dag, wanneer Google zich als een actieve speler in de verkoop van reiscomponenten zou mengen.

Deze nieuwsbrief heeft steeds het standpunt ingenomen dat Google dit meer dan waarschijnlijk nooit zou doen, om één belangrijke reden: de advertising inkomsten van reis gerelateerde bedrijven (de “Travel Vertical” van Google) waren doorheen de geschiedenis een zeer belangrijke inkomensstroom voor Google.

Nu kondigt Google aan dat de functie “Book on Google” voor airline tickets in de komende twaalf maanden wordt afgebouwd. Een woordvoerder van Google bevestigt het verhaal, en voegt eraan toe dat uit onderzoek blijkt dat Google-gebruikers liever direct op partner websites (OTA’s of airlines zelf, meestal) willen boeken. `

Is dit het einde van een “bedreiging” die nooit echt dreigend was? Uiteraard. Net als Google geen bedreiging is voor de Amazons of Ubers van deze wereld, is het nooit een bedreiging geweest voor de reisindustrie.

Google travel was eerder een voorbeeld, van hoe beschikbare informatie op een aantrekkelijke en klantgerichte manier gepresenteerd kan worden. Zo geeft Google flights tot op vandaag aan, hoe je vlucht op vlak van bijvoorbeeld CO2 – emissies vergeleken kan worden met andere vluchtmogelijkheden.

Een snel voorbeeld: een reis van Brussel naar Bangkok, begin september. Verschillende mogelijkheden worden aangegeven, met informatie over de CO2-emissie van elke mogelijkheid. Er zit ook een prijs tracker mogelijkheid in het overzicht, en onderaan wordt aangegeven dat de gekozen reisperiode maakt dat de prijs vrij duur is.

Even doorklikken leert op een zeer klantvriendelijke manier dat ook in dit geval vroeg boeken een substantieel prijsvoordeel op zou geleverd hebben.

We zeggen het al jaren: Google is geen bedreiging, maar de manier waarop Google de verpakking van de informatie aanpakt, zou een voorbeeld mogen zijn voor vele reisbedrijven. Nu, wij kennen ook heel wat reisagenten die de optie “Google Flights” vaak gebruiken, om aan hun klanten de mogelijkheden op een overzichtelijke manier te tonen. Wij citeren één van onze geprekspartners hierover: “Ik gebruik met plezier die Google-applicatie. Of ik schrik heb dat de klant het vervolgens zelf thuis gaat uitproberen en zijn reis rechtstreeks zal vastleggen? Absoluut niet. Want ik geeft daarbij de nodige uitleg over de bescherming die de klant bij ons geniet, compleet met voorbeelden van hoe wij “zelfboekers” ooit uit de problemen hebben gehaald. Dat werkt wel, hoor.” Say no more.

9/08/2022 - door Jan Peeters