Spanning Overal

Hete Zomer

De piekvertrekken in Mei waren testcases voor luchtvaartmaatschappijen, luchthavens en touroperators over heel Europa. Het systeem kraakte in z’n voegen, en brak op verschillende plaatsen. Nog maar eens is gebleken hoe kwetsbaar het travel ecosysteem is: alle radertjes moeten in elkaar passen om een reis probleemloos te doen verlopen.

En het is niet zeker dat dit deze zomer probleemloos zal gebeuren. Want de Mei-test ging op vele plaatsen maar net goed – en op verschillende plaatsen in Europa ging het goed fout.

Reken maar dat bepaalde delen van de pers likkebaardend zitten te wachten op verhalen over wachtrijen op luchthavens, gestrande passagiers en hopeloos vertraagde vluchten.

In de UK haalde de politiek al uit naar een “slecht voorbereide” reissector, die “te lang gewacht heeft met rekruteren van de juiste profielen”. Nogal logisch dat een deel van de bedrijfsleiders in de UK ziedend reageerde.

De luchtvaartsector en bij uitbreiding de hele reissector komt nog maar net uit een ongeziene, twee jaar durende crisis waarbij de onzekerheid totaal was. Half maart 2020 kwam alle activiteit brutaal tot stilstand, en de rest is geschiedenis.

Het geheugen van vele mensen, ook van media en politici, is kort en de kennis over de reissector is ontoereikend. Weinigen beseffen dat het veel gemakkelijker is om een fabriek weer op te starten dan om de totale reisketting weer te activeren. In travel moeten vele verschillende spelers perfect samenwerken, op elkaar inspelen en met elkaar rekening houden, om het systeem goed te laten functioneren – of om een vliegtuig op een veilige en wettelijke manier vol bagage en passagiers te krijgen en te laten vertrekken naar de bestemming.

Wellicht is het goed om te anticiperen op mogelijke problemen deze zomer. Wellicht is het goed om aan de “opinion leaders” duidelijk te maken hoe de crisis erin gehakt heeft, hoe groot de brain- en skill drain in travel is, en hoe de sector onder immense druk – de vraag is groot, de consument wil op reis- vanuit stilstand naar full speed moet komen.

Ik maak me zorgen dat de sector alleen maar op zijn donder zal krijgen en niet communiceert over de uitdagingen waarvoor hij zich gesteld ziet.

Mijn zorg betreft het vertrouwen in onze industrie. Veel van wat er is gebeurd, hebben wij niet in de hand. Maar de sector is historisch slecht in de communicatie met het publiek. Het vertrouwen in de sector is daardoor kwetsbaar. Laat ons het de criticasters niet te gemakkelijk maken deze zomer. Want reken maar dat ze zullen klaarstaan.

 

1/06/2022 - door Jan Peeters