Hoe Moet Het Nu Verder?

Nodig: Flexibiliteit

De consument wil best reizen, dat staat buiten kijf. We moeten geen geld steken in dure studies die bewijzen dat de zon echt schijnt: “op vakantie gaan” is dan misschien geen basisbehoefte op zich – die stelling heb ik steeds wat kort door de bocht gevonden- maar wel een antwoord op een steeds belangrijke basisbehoefte in de chaotische, stresserende en onvoorspelbare wereld waarin wij allemaal leven. Die basisbehoefte is: minstens enkele dagen ont-spannen, maar dan in de letterlijke zin van het woord: de spanning eraf nemen, de lege batterij opladen.

Een Zoekende Consument in een Chaotische Wereld

Deze zomer heeft bewezen, dat die basisbehoefte van “even ontladen en opladen” meer dan ooit een feitelijk gegeven is. De basis behoefte werd door de consument in de mate van het mogelijke ingevuld. Waar vliegvakanties beschikbaar waren, liepen die vol. Vanaf het moment dat het gehannes met wijzigende kleuren en bijhorende “reisadviezen” echt niet meer te begrijpen was, koos men voor wat wel mogelijk was: auto’s werden ingeladen, mobilhomes werden massaal gehuurd.

Een Flexibele Consument in een Snel Veranderende Omgeving

Vakantiebestemmingen werden gekozen in functie van wel mogelijk was. Er zijn veel verhalen van vakantiegangers die op hun bestemming aankwamen, constateerden dat ze zich niet helemaal veilig voelden, en vervolgens naar een andere plek doorreisden. Beslissingen werden gewijzigd, routes werden aangepast. De consument toonde zich flexibeler dan ooit.

De Reissector zal Ultra-Flexibel zijn, of Niet Zijn

Daarmee hebben we één van de belangrijkste  trends gevonden voor de komende maanden en jaren: flexibiliteit. De consument was eerst, de reisbranche zal volgen. De reissector zal flexibel zijn of niet zijn, op de heel korte en op de middellange termijn. Meer dan ooit zal totale flexibiliteit een onderdeel moeten zijn van onze business plannen.

Dat zal zo zijn Gevolgen Hebben.

De reissector vormt immers een ketting, waarbij elke schakel belangrijk is. U kent het verhaal van de zwakste schakel: wel, deze vergelijking zal in de komende maanden kunnen toegepast worden op de “minst flexibele schakel”. Want in een ultra flexibel totaalaanbod, wordt de minst flexibele schakel de facto de zwakste schakel – en het is die schakel, die de ketting kan breken.

Heel Concreet en Scherp:

Even heel scherp stellen: in de zeer nabije toekomst, zal elke reis moeten kunnen aangeboden worden als een permanent annuleerbaar, wijzigbaar en aanpasbaar product. Tot minuten voor de vertrekdatum. Dat betekent dat elk onderdeel van de reis, aan diezelfde voorwaarden moet voldoen. De airline, de verantwoordelijke voor transfer, de aanbieder van de huurwagen, de aanbieder van accommodatie, de mogelijk reeds geboekte excursies en bijkomende activiteiten – you name it. Alle verschillende spelers die samen zorgen voor “De Reis Van de Consument” zullen voor deze ultra-flexibiliteit moeten garant staan.

 Industry-Changing Game

Dit is sector veranderend, en zal veel bedrijven ertoe dwingen om hun business processen, hun cashstromen en hun externe en interne afspraken aan te passen. Zekerheden zijn weggevallen, buffers zijn weggenomen.

 Ook Gedaan: Maten Naaien

Iedereen binnen de reisindustrie moet dan ook beseffen dat het gedaan moet zijn met elkaar te naaien, facturen proberen door te schuiven naar een ander, en risico af te wentelen op andere spelers. Leveranciers mogen niet meer voor het blok gezet worden, risico’s moeten samen genomen worden. Onderschat de impact van deze omwenteling niet. Het is echter de enige manier om in 2021 “and beyond” nog op een succesvolle manier te kunnen reizen organiseren en verkopen.

Kortom: wat we in het recente en minder recente verleden opgelegd kregen als verplichte flexibiliteit bij calamiteiten, zal de sector nu zichzelf moeten opleggen.

En de Prijzen dan?

Dat hierdoor de prijzen van reizen zullen stijgen? Natuurlijk. Dat spreekt vanzelf. Waar vroeger de combinatie van volume en garanties de prijzen deden dalen, zullen deze elementen moeten plaats maken voor flexibiliteit en transparantie. Quite a challenge.

 

7/09/2020 - door Jan Peeters