Hotellerie wordt wakker

Nieuwe Inzichten, Dynamische concepten

Laten we eerlijk zijn: het is pas sinds een tweetal jaren dat de hotelsector, na decennia lange impasse, blijk geeft van nieuwe dynamiek en innoverende concepten. De opkomst van fenomenen als Airbnb heeft een vrij conservatieve sector blijkbaar definitief wakker gemaakt.

 

Eerste fase: “let’s pimp it”

In een eerste fase dachten vele hoteliers dat ze er zouden vanaf geraken door enkel hun klassieke diensten wat te pimpen, te automatiseren en te faciliteren. Online check-in werd aangeboden, net als hier en daar het gebruik van je smartphone als kamersleutel. Vele recepties werden opnieuw ingericht naar het voorbeeld van de “co-working office spaces”, en klassieke restaurants merkten dat ze met flexibele F&B concepten niet alleen hun eigen klanten maar steeds vaker ook mensen uit de buurt konden aantrekken.

 

Tweede fase: let’s go all the way – in different ways!

Maar dat was slechts een begin. Verschillende “stromingen” beginnen zich af te tekenen.

Vele hotels, vooral op leisure bestemmingen, hebben het concept “multigeneratie reizen” begrepen en concreet ontwikkkeld. Mensen die in groep reizen, vaak families samengesteld uit verschillende generaties (grootouders, (klein)kinderen) hebben op vlak van kamercapaciteit en indeling steeds vaker wensen, die verder gaan dan de klassieke (geeuw) single, double, triple en familiekamer. Hotels laten hun architecten dynamische, veelzijdige en multi-capaciteitsgerichte concepten uitwerken, zodat ze deze kleine, hechte groepen beter kunnen bedienen. Ook groepen vrienden en verschillende samenreizende families kunnen op deze manier een meer aangename vakantie beleven.

Met name in steden, evolueren steeds meer hotels van een “one concept fits all” aanbod naar een meer gedurfde, duidelijk doelgroep gerichte politiek. Zo worden er in steden als Seattle, San Francisco maar ook Berlijn en Kopenhagen hotels geopend, die zich duidelijk richten op de start upscene. Dat concretiseert zich niet alleen in de inrichting (denk aan ruwe, metalen structuren, hang-out zones, self-service bars en overal grote schermen die op elk moment kunnen aangesloten worden op elke laptop) maar ook in het aanbod aan activiteiten: Hotel Schani in Wenen heeft een gastentafel, waar gasten worden uitgenodigd om samen over het thema “Bitcoin” te babbelen.

Uiteraard zijn er hotels die het “high tech” aspect voor de volle 100% uitspelen. Menselijke interactie wordt er tot een minimum beperkt, en de mogelijkheden van Augmented Reality en social chatting zijn zeer prominent aanwezig. High Tech hotels nodigen hun gasten vaak uit om actief met andere gasten te converseren, van gedachten te wisselen – een biertje aanbieden aan iemand die je niet kent op een andere kamer is in dergelijke hotels geen uitzondering. De “getracteerde” kan het drankje dan gewoon uit zijn/haar minibar halen, terwijl het wordt gefactureerd op de kamer van de “aanbieder”.

 

Opvallend: innovatie dwars door de budget-differentiatie

Het opvallende is, dat deze vernieuwingen dwars doorheen alle verschillende “comfortniveaus” te vinden zijn: deze concepten worden breed toegepast, zowel in de absolute luxe, middenklasse als budget- prijsniveaus. Het heeft lang geduurd, maar de hotellerie is nu blijkbaar definitief wakker geworden. Dat brengt ook de nodige uitdagingen mee: wie niet door heeft dat er andere tijden zijn aangebroken, zal de klantenstroom langzaam maar zeker zien afnemen. Interesting times ahead.

 

 

10/04/2018 - door Jan Peeters