Willy-Paul Carlier Overleden

Blauwe Vogel Pionier

De legende wil, dat Willy-Paul Carlier behoorde tot de zeventiende generatie van de reisfamilie Carlier. Deze mede pionier van de moderne reisindustrie, is gisteren overleden. Wij denken terug aan een markante man, met een uitzonderlijk spits zakenverstand en een goede en trotse vader en grootvader.

Het verhaal van de familie laten wij over aan de geschiedschrijving, en aan de annalen van de Carlier stamboom. Niemand kon zo meeslepend vertellen over de oer-reisfamilie als Willy: hij liet de luisteraar terugkeren naar de tijd van Napoleon, naar de wereldoorlogen in Europa, en naar het begin van het toerisme aan de Azurenkust – en naar Lourdes.

Vele decennia lang is Lourdes de belangrijkste toeristische bestemming van Frankrijk geweest. De gelovige katholieke Belgen gingen naar Lourdes ter vergeving van de zonden, ter genezing van alle mogelijk grote en kleine kwalen, en gewoon, om er hun godsdienst te beleven – en om te eten, te drinken en souvenirs te kopen. Het was een zeer belangrijke Belgische bestemming, en de Blauwe Vogel, het reisbureau van de familie Carlier, was er marktleider. Eerst met bussen, dan met volle chartervliegtuigen. Vanop de kansel werden de beminde gelovigen aangespoord om hun bedevaart naar Lourdes te voltrekken - de pastoor als Chief Marketing Officer. Faut le faire.

Willy-Paul is tachtig jaar geworden. De Blauwe Vogel wordt al vele jaren geleid door zijn zoon Trudo. Vader Carlier bracht zoveel mogelijk tijd door aan de Belgische kust, genietend van het leven in de wetenschap dat zijn geesteskind De Blauwe Vogel in goede handen was. De achttiende generatie, wil het familieverhaal.

Willy was een slimme, gewiekste en snel schakelende ondernemer. Hij kende zijn klanten als geen ander, en de band tussen die klanten en de Blauwe Vogel was ijzersterk. Al heel lang voor het woord trendwatcher bestond, voelde de Truiense ondernemer feilloos aan waar de consument naar op zoek was, en waar voor een reisondernemer geld mee te verdienen was. Creativiteit op alle vlak, zo kort door de bocht als mogelijk, hard werken en de zaakjes slim regelen – dat was de zakenman Willy Carlier. Je moest hem geen kunstjes leren – hij had zelf alle kunstjes al uitgevonden voor een ander er aan dacht. Succes zorgde voor bewondering en naijver. Willy hechtte aan geen van beiden belang, en ging verder. Met zijn hechte, dierbare familie.

Wijzelf vergeten nooit die middag, in Sint Truiden, tijdens het voorjaar van 2001. De eeuwwisseling was gepasseerd zonder “Millennium Bug”, en 9/11 was toen nog een datum als een ander. In België was enkele maanden daarvoor een iconische tour operator gestopt met de activiteiten, op orders van een zelf noodlijdend Engels moederbedrijf. Willy-Paul en zijn zoon nodigden de ex CEO van die ex tour operator uit in Sint Truiden, voor een bezoek aan de kantoren van De Blauwe Vogel en een lunch.

Na een inleidend gesprek over de geschiedenis van het toerisme en over de marktontwikkeling op dat moment, nam Willy Paul zijn wijnglas in de hand, en zei: “Ik wil jou in naam van de Belgische reissector bedanken, voor de manier waarop jij en je team die situatie van Sunair zonder brokken voor de sector hebben afgewerkt. Wij weten allemaal dat het anders had kunnen lopen”. Vandaag nog zie ik dat moment voor me. Vader Carlier, ernstig en eerlijk, zoon Trudo knikkend. Die man van die TO, dat was ik. De man die –als enige in de toenmalige sector- tijd had uitgetrokken om even te bedanken, was Willy Paul.

Trudo Carlier is al sinds vele, vele jaren het gezicht van De Blauwe Vogel. Het is Trudo, die de uitbouw deed van reisbureau naar een reisorganisatie die gespecialiseerd is in groepsreizen en gegroepeerde reizen op specifieke afreisdata. Die reizen worden voor het overgrote gedeelte ingekocht bij niche specialisten – velen onder hen zorgen elk jaar éérst voor de producten van De Blauwe Vogel en werken dan verder hun aanbod en brochures af.

De Belgische reissector treurt, want wij verloren één van de Grote Kleurrijke Figuren, die de sector uniek maken. Wij wensen de familie veel troost.

 

2/05/2021 - door Jan Peeters