Impressie van het Selectair Congres

Vertrouwen is terug

Het Selectair congres anno 2021 in Malta, zal zonder meer de geschiedenis ingaan als een unieke uitgave. Met een zeer behoorlijk aantal leden en een stuk minder leveranciers-partners dan normaal, beleefden de meer dan 80 deelnemers hoe het was om opnieuw samen met collega’s op reis te gaan, terug te kunnen kijken op de voorbije periode, maar vooral: hoe goed het is om samen nu, op dit moment, resoluut de toekomst tegemoet te zien. Een impressie.

Het was voor gastspreker Guido Theys geen gemakkelijke opdracht om tijdens zijn presentatie maatwerk te leveren voor deze diverse groep van ondernemers, die nog met één been in de moeder van alle crisissen zitten. Zijn boodschappen waren zinvol en overtuigend, maar het werd, ook voor de moderator van het debat nadien, snel duidelijk dat op dit moment weining reisadviseurs zitten te wachten op grote visies, brede denkkaders en strategische doelstellingen. “We hebben het overleefd, nu moeten de kassen weer gevuld worden en de wereld moet zo snel als maar enigszins mogelijk is en zo breed als het maar enigszins mogelijk is opnieuw bereisbaar worden.” Dat zijn, kort samengevat, de prioriteiten van de aanwezige Selectair ondernemers.

De partners/leveranciers van Selectair die het congres sponsorden en mee aanwezig waren, zullen zich de beslissing niet beklaagd hebben. Zelden waren de gesprekken gretiger, intenser en serieuzer dan tijden het Selectair congres 2021 in Malta. By the way: het was het eerste congres in het buitenland dat door een Belgische speler georganiseerd werd. Hats off.

Tijdens een tweede debat werd duidelijk dat deze langdurige crisis wel een aantal zaken stevig op scherp heeft gezet. Initiatieven die anderhalf jaar geleden door een deel van de toeristische goegemeente nog als sympathiek en goed werden bestempeld, werden genadeloos geëvalueerd. De beroepsverenigingen werd aangespoord om snel werk te maken van één duidelijke stem voor de outgoing toeristische sector. U hoort hier meer over op 19 oktober. Ook de onderlinge verhouding tussen de verschillende toerisme spelers werd even doorgelicht, en het verdict was duidelijk: er zal méér dan ooit samenwerking nodig zijn om in de komende maanden succesvol te kunnen zijn. Het “ieder voor zich” sfeertje van anderhalf jaar coronacrisis mag nu wel gedaan zijn. We’ve got business to do, together.

Ook over de toegevoegde waarde van de reisagent, en het feit dat deze toegevoegde waarde geld waard is, was men duidelijk: (Extra) werk dient betaald te worden. Full stop. No discussion possible. 

Tijdens de corona periode is gebleken hoe belangrijk flexibiliteit is. Hierover waren de meningen duidelijk verdeeld: een voorstel om, naar voorbeeld van de hotelindustrie en de airlines, verschillende prijzen te hanteren voor refundable en non refundable boekingen, werd niet direct positief onthaald. Nogal wat “ja, maar” opmerkingen in de lucht, zou onze gastspreker vastgesteld hebben. 

Het congres was gedeeltelijk een ontlading, gedeeltelijk een injectie van vertouwen, en gedeeltelijk een constatering dat wie vandaag nog in business is terecht hoop kan koesteren om terug aan te knopen met succes, rendabiliteit en groei. Deze mix, gecombineerd met bestemming Malta, maakte van de 2021 editie van het Selectair congres een parel. Hell, yes!

Foto ©viewingmalta.com

11/10/2021 - door Jan Peeters