Inflatie en Recessie…

… en toch boekingen

Het zijn vreemde tijden. Er gebeurt zoveel tegelijkertijd, dat ik nog nooit zo vaak de uitdrukking “perfect storm” heb gelezen – en zelf heb gebruikt. In normale tijden zou elk van de hieronder beschreven feiten, separaat een crisis veroorzaken in het toerisme. Boekingen zouden vertragen, budgetten zouden herzien worden. Afgezien van het feit dat “normale tijden” niet zullen terugkomen, blijft het opmerkelijk: het blijft druk in vele reisagentschappen, en touroperators zweten onder de aanvragen. Een overzicht.

Feit: Aan de operationele kant schort er één en ander: verschillende luchthavens binnen Europa kijken met enige ongerustheid uit naar de zomerpieken. Luchtvaartmaatschappijen schrappen vluchten wegens logistieke en personeelsbezetting-redenen – dat is nooit gezien. De CEO van Lufthansa bevestigde dat Lufthansa en Eurowings in Juli zo’n 5% van hun weekendcapaciteit zullen schrappen. (*).  

Feit: de inflatie slaat hard toe, en dat vertaalt zich in een vermindering van koopkracht voor een overgroot deel van de Europese bevolking. Dat zou, in andere tijden, leiden tot grote ongerustheid binnen de reissector – er was zoiets als een ijzeren wet “back in the days” dat om een goed jaar te draaien, het BNP zou moeten stijgen met twee procentpunten. Kijk er de geschiedenis maar op na: een stevige recessie werd dadelijk gevoeld in de verkoop van reizen. Nu lijkt het alsof er geld genoeg is in de portemonnees van de gezinnen, om reizen te boeken met een fors prijskaartje.

Feit: het is oorlog aan de achterdeur van Europa – en Rusland is er rechtstreeks in betrokken, als aanstoker. Verkillende internationale verhoudingen waren, weer “back in the days” steeds een remmende factor voor het internationale toerisme. De oorlog in Oekraïne is even heftig als onmenselijk, maar er treedt een gewenningseffect op voor de consument.

Feit: de energieprijzen stijgen aan een tempo dat lijkt op de zeventiger jaren van vorige eeuw. Dat is uiteraard onderdeel van de inflatie, maar wordt door de consument als een aparte, zeer confronterende problematiek aanzien.

Feit: corona glijdt af naar het collectieve geheugen, maar een nieuwe golf van besmettingen lijkt onvermijdelijk, ergens in het najaar. Het woord “vaccinatie” duikt weer vaker op dan voorheen – dus het lijkt erop dat we dit keer voorbereid de grote of kleine golf zullen ingaan. Vrijwel iedereen weigert echter daar met gewijzigd gedrag op te reageren. Logisch ook: we zijn gemaakt om hecht met elkaar te leven, niet om elkaar op afstand te houden.

Vijf feiten op een rijtje, op het eerste gezicht zonder cohesie. En ondertussen boeken we voort. Het lijkt er wel op, dat we als samenleving warempel aan het doen zijn wat we altijd gedaan hebben: we passen ons gedrag minimaal aan, onder stug protest. En laat dat nu wellicht de grootste kans zijn om, ondanks recessie, ondanks inflatie, ondanks corona, ondanks oorlog en ondanks stijgende fuel prijzen, ons als reissector dit keer er al vakanties boekend door te slaan. Omdat het moet, maar ook omdat het kan. Wie slim is, werkt nu al aan creatieve plannen om op korte en lange termijn onderscheidend te zijn van de concurrentie. Vandaag heeft iedereen het druk, morgen moeten we ons weer kunnen onderscheiden.

Het zijn geen normale tijden, er is een shift bezig op alle vlakken die wellicht beslissend is voor het consumentengedrag nu en in de nabije toekomst. Het grote onderscheidende element tegenover “normale” crisissen is: het leven gaat verder, omdat de consument gevoeld heeft hoe het is als het leven niet verder gaat, als we on full stop worden gezet. Ik ben dus optimistisch over de tweede helft van 2022. Ik denk dat, alle “feiten” ten spijt, de reiziger weer zal reizen. En wellicht die reizen weer vaker bij een reisagent zal neerleggen. Uit een combinatie van vertrouwen en nood voor bescherming. Life goes on. Hell, yes!

 

 

(*) By the way, wat de mainstream media uiteraard nooit vermelden is, dat het véél vaker goed gaat dan fout. Het aantal vertraagde vluchten, om maar één fenomeen te noemen, is maar een fractie van het aantal vluchten dat wel op tijd vertrekt. En in meer dan 90% van de gevallen is de doorlooptijd op vrijwel alle luchthavens meer dan acceptabel. Maar er is de vrees dat de zoektocht naar geschikte werknemers ook op verschillende bestemmingen in het hoogseizoen voor problemen zal zorgen

 

9/06/2022 - door Jan Peeters