Inspiratie en Vertrouwen

Chaos en Hoop

Sinds de Europese Commissie aangaf dat er eventueel zicht zou kunnen zijn op het openen van de binnengrenzen van de EU, met name om een deel van het toerisme binnen Europa deze zomer alsnog mogelijk te maken, blijkt er warempel een sprankel van hoop te zijn bij de aanbieders van reizen. Tegelijkertijd spreken beleidsmakers zich uit in zinnen waarin de woordjes “als” en “indien” en “onder voorbehoud” heel vaak voorkomen.

Het vreemdste (en het kleinste) van alle zomerseizoenen komt er (misschien) aan.

Het resultaat is vandaag een vrij chaotisch beeld van de theoretische mogelijkheden. Voeg daar nog een beginnende race naar de eerste concrete opening timings bij, die verschillende Europese landen aan het opstarten zijn, en je beseft: dit wordt het vreemdste van alle zomerseizoenen.

Bestemmingen maken zich klaar

Griekenland en Portugal lijken, mede door een redelijk beperkte corona impact, de eerste bestemmingen die klaar staan om vakantiegangers te verwelkomen. Ook Turkije, Kroatië en Slovenië en dichterbij Duitsland en Nederland geven positieve signalen uit.

Werken aan Corona Vrije Vakanties

In de diverse landen wordt gewerkt met gekende en innovatieve veiligheidsmaatregelen, accommodaties krijgen certificaten uitgereikt, en over het algemeen is men erop voorbereid om corona vrije vakantiegangers te ontvangen, hen een corona vrije vakantie te laten doorbrengen en hen vervolgens corona vrij weer naar huis te laten gaan.

Leven van dag tot dag

Wij verwachten dat deze en volgende week de informatie steeds concreter zal worden. Dan moet uiteraard nog een belangrijke stap genomen worden: wanneer openen de source markets hun grenzen om hun eigen landgenoten te laten reizen? Ook hier is er nog weinig duidelijkheid. Logisch, want zowat elk land zit in een andere fase van de eigen exit strategie – en de meeste landen wachten nu met ingehouden adem op de “statistieken”, na de versoepelingen van de lock down.

Toerisme: Kind van de rekening

Helaas is het vooral de internationale toeristische sector die in de komende maanden het kind van de rekening dreigt te zijn van de “ieder voor zich” aanpak en mentaliteit tijdens de corona crisis. De wereld, die tot enkele maanden geleden “a global village” zou geweest zijn, verbrokkelde razendsnel tot een lappendeken van landen, die één voor één hun grenzen potdicht timmerden. Vervolgens koos men ervoor om binnen die grenzen, zonder samenwerking met “de anderen”, elk een eigen aanpak van Covid-19 te ontwikkelen.

Reconstructie van minstens een “European Village”? Met een doe-het-zelf bouwkit, ja.

Vandaag probeert men om tenminste de “European Village” weer te construeren, maar het mag duidelijk zijn dat dit niet eenvoudig is. Opeens roept Europa dat “Europeanen gelijk moeten behandeld worden” bij de heropening van de binnengrenzen. Dat was men enkele maanden geleden blijkbaar even vergeten, en toen hoorde je de EU niet mopperen. Vandaag luidt het als volgt: “De Commissie pleit ervoor dat de lidstaten geleidelijk en gefaseerd de grenscontroles binnen Schengen weer opheffen in functie van de epidemiologische ontwikkeling van het virus. Als dat niet mogelijk is voor de hele EU, moeten reisbeperkingen en grenscontroles opgeheven worden voor regio’s en lidstaten waar de toestand positief evolueert en de epidemiologische toestand gelijkaardig is”.

Nou, ga er maar aan staan, vakantie aanbieders, vakantie organisatoren, vakantieverkopers en vervoerders. Eerst laat men toe dat de boel volledig uiteen valt, en vervolgens neemt men geen enkele verantwoordelijkheid of ontwikkelt men geen enkel concreet en tastbaar plan om de boel terug in orde te krijgen.

Reisbranche laveert in woelige, ongekende wateren

Het is dan ook logisch dat zowat elk land een eigen “recovery” strategie ontwikkelt. Alleen: die bestemmingsstrategie moet dan ook nog eens sporen met de strategie van de bronlanden. En middenin die chaos probeert de internationale reisbranche –haar weg te vinden. Zonder een aangepaste kaart, in “uncharted territory” – wij proberen onze boten en bootjes te laveren in wateren, waar geen boeien liggen en waar de wind de hele tijd van richting verandert.

Klant wil Inspiratie, Informatie en Vertrouwen

Binnen die chaos wordt van de reisorganisator en de reisadviseur verwacht dat hij/zij tegelijkertijd de juiste informatie, een stevige brok inspiratie en de juiste dosis vertrouwen geeft om de klant ertoe over te halen om die reis wél te boeken.

Het mag na de voorbije weken duidelijk zijn: méér dan ooit zullen we een significant deel van de klanten moeten overtuigen om hun vakantie te boeken. Méér klanten dan ooit zullen aarzelen, hoewel ze diep in hun binnenste snakken naar zee, zon, strand, cultuur, ontmoetingen, nieuwe ervaringen, exotisme en echte ontspanning.

Méér klanten dan ooit maken zich echter zorgen, voor datgene wat vanzelfsprekend is in normale tijden, maar wat nu opeens keihard in vraag wordt gesteld: hun gezondheid. Op dezelfde hoogte staat de schrik voor ongemakken als quarantaine, een plotse lock down in het buitenland of vluchten die opeens geannuleerd worden.

Kans op een Groter Deel van een Zeer Kleine Koek

Het zal hard werken worden, en we zullen inspiratie moeten koppelen aan duidelijke feiten, maar hier ligt een kans voor de georganiseerde reisindustrie. Eens te meer. Wij zullen met z’n allen slechts een fractie omzet halen van een normaal jaar – zoveel is ondertussen duidelijk. Maar we hebben de kans om marktaandeel te nemen tegenover de pure online spelers, door te doen wat zij nog steeds niet kunnen: de consument recht in de ogen kijken, en diezelfde consument met vertrouwen het stapje doen nemen, dat hij/zij diep in z’n binnenste eigenlijk maar al te graag wil nemen.

Niet veel. Iets.

Het wordt geen vetpot, er zal bitter weinig geld te verdienen zijn, deze zomer. Maar als we met onze vrienden en collega’s op de bestemmingen eerlijke afspraken kunnen maken over de veiligheid en de gezondheid van de reizigers die wij sturen en die zij ontvangen, is er wel iets mogelijk. Niet veel. Iets.

 

18/05/2020 - door Jan Peeters