Noodzaak voor Overleven

Investeren in Toerisme

We beginnen met z’n allen in te zien, dat ten vroegste in het komende voorjaar en meer dan waarschijnlijk zelfs pas na zomer 2021, er sprake zal kunnen zijn van structurele heropbouw van solide omzet in de reisindustrie. Dat is een stevige reality check, die voor zowat elke speler in de reisbranche zware gevolgen heeft.

Sommigen zullen weigeren de hierboven geformuleerde stelling te geloven, en zullen blijven leven van “korte termijn hoop op betere tijden”. Dat kan, maar ik vrees dat in de huidige omstandigheden de volkswijsheid “hoop doet leven” even niet opgaat. De combinatie van de pandemie realiteit, het gebrek aan een andere korte termijn oplossing dan een lock down, de onervarenheid van de politiek om in dergelijke omstandigheden gedurfd leiderschap te tonen en de onzekerheden rond vaccin en vaccinatie zorgen ervoor dat korte termijn hoop niet bepaald een realistische vorm van business planning is.

2020 wegslikken, 2021 positief overleven en vanaf 2022 weer solide winsten boeken met mindere en andere omzet – dat is zowat het toekomstbeeld waar wij met z’n allen naar moeten kijken, vandaag.

Dat is uitdagend voor velen, aartsmoeilijk voor anderen en onmogelijk voor sommigen. Hoe dan ook: het is vandaag dat we de fundamenten voor een herstart moeten neerzetten.

Om 2020 weg te kunnen slikken en 2021 te overleven, heeft de toerismesector overheidssteun nodig. Maar om in 2022 aan te knopen met solide winsten, is er méér nodig. Daarvoor zijn investeringen in onze bedrijven nodig. De post Covid toekomst zal immers bepaald worden door drie belangrijke elementen: online efficiënte, betrouwbare en aantoonbare duurzaamheid en een extreme consumentenkennis en –focus.

Wellicht vragen sommigen zich af waarom ik “veiligheid en gezondheid” niet heb genoemd bij de bepalende elementen voor een succesvolle post Covid toekomst. De uitleg is eenvoudig: “veiligheid en gezondheid” zullen niet differentiërend zijn, maar vanzelfsprekend. Het zal erop neer komen dat wij als reisindustrie alle maatregelen, voorzorgen en acties zullen nemen zodat de consument maximaal beschermd reist, zodat enkel het gedrag van die consument kan leiden tot besmettingen. Voor onverantwoord gedrag van een consument, kan geen enkel bedrijf verantwoordelijk worden gesteld.

Voetbalclubs worden enkel gestraft voor het gedrag van hooligans, als ze niet voldoende maatregelen hebben genomen om de gevolgen van dat gedrag te vermijden. Zware jongens in hetzelfde vak zetten, is onverantwoord. Volgens dezelfde logica heeft Oostenrijk ook dit seizoen de après ski afgeschaft. Onverantwoordelijk gedrag kan je niet vermijden, maar je kan wel weigeren om het te faciliteren.

Toegegeven, de uitlatingen van diverse politici en specialisten zijn slecht voor de bloeddruk van wie professioneel actief is in de reisindustrie. De prijs voor de uitspraak in de categorie “lichtzinnigheid gecombineerd met de diepgang van een rubberboot” gaat voorlopig naar de Nederlandse Premier Mark Rutte. Die deed tijdens één van zijn persconferenties de uitspraak “Je moet nu gewoon niet op vakantie willen gaan naar het buitenland. Dat is niet verboden, maar sterk afgeraden.” Om dan te vervolgen met dit zinnetje:” Op vakantie gaat het allemaal wat losser, en let je minder op de regels”.

Je kan als overheid regels uitvaardigen, en zelfs bepaalde activiteiten afraden. Dat kunnen we soms niet leuk of zelfs niet juist vinden, maar zo zit de maatschappij in elkaar. Als diezelfde overheid echter denkt dat ze vanuit een moraliserend toontje het gedrag van de mensen meent te kunnen voorspellen, dan gaat ze haar boekje te buiten.

Even wat feiten van afgelopen weekend bij elkaar sprokkelen:

-In België werd voor de derde keer deze maand een “Coronafeest” stilgelegd door de politie van Sint-Genesius-Rode, een redelijk deftige buitenwijk van Brussel. Dertig personen sloegen op de vlucht.

-In Nederland beëindigde de Marechaussee een feest met een 80 tal personen in Nieuw-Vennep. Ook hier ging het niet om het eerste feit.

-In de grensstreek (Essen) werden 10 personen betrapt op een corona-feestje. Naar verluidt arriveerde de politie toen de pizza’s geleverd werden.

Dit zijn enkel de georganiseerde corona-feestjes, die ontdekt werden en vervolgens de krant haalden. Het gaat om absoluut af te keuren gedrag. Maar het heeft niets te maken met de locaties Sint-Genesius-Rode, Nieuw-Vennep of Essen. Het gaat om gedrag.

Ik durf me sterk maken dat dit soort uitspattingen vele malen minder voorkomt tijdens een georganiseerde vakantie, waarbij de vakantiegangers op de luchthaven getest worden, vervolgens met een mondmasker de vlucht uitzitten, en dan in hun vakantiehotel duidelijk te horen en te zien krijgen wat de regels en afspraken zijn. Tijdens georganiseerde vakanties wordt vaker gewezen op wat het gewenste gedrag is dan tijdens het dagelijkse leven.

De reisindustrie beseft als geen ander dat ze een “corona-gevoelige” activiteit zijn. Juist daarom stellen onze bedrijven alles in het werk om onverantwoord gedrag niet te faciliteren.

Afsluitend keer ik graag even terug naar de toekomst (tja, mijn woordspelingen zijn ook niet meer wat ze waren). Het toerisme is vandaag een sector in moeilijkheden, het is echter geen bedreigde sector. De gemiddelde consument snakt naar vakantie, naar reizen. De latente vraag naar vakantie (vlakbij, short-, mid- en long haul) is erg hoog.

De koopkracht krijgt tikken, maar ook dat is relatief: de Belgen hebben met z’n allen bijna 300 miljard euro in spaargeld uitstaan. De Nederlanders hebben zo’n 370 miljard opgepot. Geen beleggingen, geen vastgoed: pure cash op de bank. Er is geld, en velen zullen niet aarzelen om die spaarpot even aan te spreken om een vakantie-ervaring te kopen. Wat dat betreft: er zal een enorme vraag zijn naar uitzonderlijke, unieke ervaringsvakanties. Zoals hierboven geschreven: die vraag is ook vandaag latent aanwezig. Het is dus tijd om uit te pakken met vernieuwende producten, om bestemmingen in de spotlights te zetten, en om de consument te inspireren. Als sector moeten we, hoe moeilijk het ook is, blijven tonen dat we “open” zijn. Elke klant die je vandaag bereikt met een concreet, doordacht aanbod is een investering in de toekomst. Hell, yes!

 

 

16/11/2020 - door Jan Peeters