Kom hier, 2017 …

Dat Ik Je Omarm!

Terugkijkend naar 2016 is er het gevaar, te verzanden in een sfeer van angst en onzekerheid. Als je de blik vernauwt tot wat de nieuwsmedia dagelijks brengen, ziet de wereld er inderdaad geen aangename plek uit. Oorlogen, massamoorden, terrorisme, mensen op de vlucht, bedrijfssluitingen en ruziënde politici die de boel niet meer onder controle hebben – niet bepaald een vrolijk beeld. De reisindustrie heeft haar deel van de klappen gehad, zoveel is zeker.

Als je echter je blik verbreedt en kijkt naar het grotere geheel, dan ziet 2016, de wereld en de toekomst er heel anders uit. Het gemiddeld welvaartsniveau van de mensheid blijft spectaculair stijgen. We zijn gezonder dan ooit. Er zijn minder oorlogen en conflicten wereldwijd dan ooit. Communicatie met iedereen over de hele wereld is gemakkelijker dan ooit. De technologische vooruitgang maakt het opnieuw mogelijk om dromen te realiseren. Dit is het echte, brede beeld. Dit is de voedingsbodem van de reisindustrie.

Wij beschreven 2014 en 2015 in vroegere artikels vaak als “scharnierjaren”. Wel, de scharnieren hebben gedraaid, de deuren staan open, en de richting is duidelijk: voorwaarts, sneller, harder, en hoger.

In 2016 kwamen de technologie-spelers in de reisindustrie definitief tot het inzicht dat ze een “missing link” hebben in hun succesverhaal: de human touch. Een combinatie van artificiële intelligentie, gebruik van Big Data en inschakelen van mensen waar mogelijk, zal hen in staat stellen om de volgende stappen te nemen. 

De klassieke spelers hebben hun plaats in het geheel opnieuw gevonden. Tour operators en reisagenten kwamen in 2016 tot het besef dat vakkennis, productkennis en reiservaring nog steeds de kern vormen van hun toegevoegde waarde voor de vakantieganger. Ze zullen hier verder in investeren, en dat is verstandig.

De term “reisdistributie” wordt gelukkig minder en minder gebruikt. De vlag dekt de lading niet meer: er worden geen reizen meer “gedistribueerd”, er worden reizen gemaakt voor specifieke segmenten en doelgroepen, aangepast aan de noden van individuele consumenten, en vervolgens met het juiste advies en met de nodige extra informatie verkocht.

De hotellerie was even geschrokken van het succes en de communicatiekracht van nieuwe spelers in de “sharing economy”, maar heeft in 2016 ook haar richting teruggevonden. We waren getuige van megafusies, maar ook van de ontwikkeling van nieuwe concepten, revolutionaire ideeën en gewaagde innovaties. Dit betekent dat de dynamiek van bedrijven als Airbnb opgepikt wordt door de bestaande spelers, met als resultaat een sector die zichzelf opnieuw aan het uitvinden is.

In de luchtvaart gaat het consolidatiegeweld onvermijdelijk verder. De goedkopere fuel heeft even ademruimte gegeven, en die is door de meeste airlines goed benut. Uit de confrontatie tussen low cost- en klassieke modellen, ontstaan zowel hybride airlines als ultra low cost en ultra service gerichte concepten. Dat geeft de airline sector meer mogelijkheden en meer inhoud. De nieuwe CO2 uitstoot normen zullen tenslotte iedereen dwingen om te kiezen voor nieuwe hoog technologische oplossingen.

De cruise industrie zit nog voor een groot deel in een “capaciteit zorgt voor groei” logica, 2017 wordt weer een jaar met lanceringen van nieuwe gigantische schepen. Tegelijk kijkt het riviercruise segment terug op een schitterend 2016, en wordt binnen deze interessante categorie hard gewerkt aan de combinatie boordcomfort en reisinhoud. Bucket list routes zoals de Mekong Rivier, expeditie-cruises en zelfs complete festivals aan boord zorgen voor tegengewicht tegen het “the ship is the destination” beeld. De sector wordt er alleen maar rijker van.

Wat zou de toerisme industrie zijn zonder de autocar? Of dit vervoersmiddel nu ingezet wordt als hoofdtransport, als transfer of als rondrit, de autocar is en blijft essentieel. Ook deze sector binnen de reisindustrie werpt stilaan het stoffige, oubollige imago af en ontwikkelt nieuwe concepten en nieuwe productcombinaties 

Er gebeuren spannende zaken op vele bestemmingen, wereldwijd. Het besef van duurzaamheid is doorgedrongen. De noodzaak om kwantiteit te koppelen aan kwaliteit is duidelijk. Op vele massa-bestemmingen ontdekt men dat gastvrijheid beter verkoopt dan opdringerigheid. Wereldwijd wordt er gezocht naar evenwichten tussen volume en leefbaarheid. Deze evolutie is niet meer te stoppen en zal leiden tot nog betere en aangenamere reiservaringen.

Als we naar het hierboven geschetste brede beeld kijken, dan zien we een sector die vol dynamiek, zelfvertrouwen en creativiteit aan de weg timmert. We zien een sector die zijn plaats in de wereld heeft gevonden, en die actief mee werkt om van die wereld een betere plek te maken. Ondertussen draait de wereld verder, en omarmen wij vol vertrouwen het jaar dat komt: 2017 wordt geweldig, voor alle mensen van goede wil. Hell, yes!

 

22/12/2016 - door Jan Peeters