Golf van Korting Vouchers

Reisagenten Woedend

Een kortingsvoucher van € 200 wordt op zeer grote schaal verspreid naar consumenten, over heel het land. Deze korting is geldig “bij de boeking van uw eerstvolgende vakantie”. 200 € korting, daar gaat een mens al eens over nadenken. Vele consumenten zijn bij reisagentschappen binnengelopen, de voucher in de hand. Dat leidde tot heel wat moeilijke gesprekken. Resultaat: woedende, maar ook geschrokken reisagenten. 

Bei Uns in Deutschland…

U moet zich niet dadelijk zorgen maken, beste lezer: een en ander gebeurde onlangs in … Duitsland. Prijsvergelijker en promotor van discountproducten Check 24 stuurde naar hun hele, gigantische klantenbestand een discountvoucher tot € 200, te gebruiken bij boeking van een volgende vakantie. Geldigheidsduur van de voucher: van 20/12/2018 tot 31/12/2019. Stevige discount, en niet bepaald een klassieke vroegboek korting, dus.

Resultaat: de Duitse reisbranche staat op z’n kop. De reisagenten witheet, de touroperators … hopen dat het snel overwaait. Want Check 24 is een belangrijk online distributiekanaal. Maar ook andere online sites zoals Holidaycheck en Lastminute worden zenuwachtig. Want de combinatie van massale verspreiding en lange geldigheid, maken deze voucher wel een héél straf wapen.

…Maar ook in Nederland en België

Maar u mag niet totaal zorgeloos verder lezen: Cash 24 biedt ook vertrekken aan in Nederland en België, via nationale en regionale luchthavens. Dit hotel in Egypte kan je boeken met vertrek in Duitsland, Nederland en België.

 

 

 

Vanuit Brussel:

 

 

Vanuit Amsterdam: 

 

Collateral Damage: de Reisagent

 Het wapen zorgt dus in Duitsland, Nederland en België voor “collateral damage”: de reisagent komt in de vuurlijn. Klanten tonen de voucher, en vragen of hun reisagent dit kan matchen. Dat zorgt uiteraard voor pijnlijke situaties. Want de voucher is voor de klant hetzelfde als 2 briefjes van 100 euro. By the way, hier wordt het “cashback” principe gevolgd: de consument betaalt de prijs van de vakantie, en krijgt 200 € terugbetaald op zijn/haar rekening. Hoe je het ook draait of keert: het is moeilijk om in een dergelijke situatie je meerwaarde en service als argument aan te brengen. Niet dat de argumenten niet juist zijn – maar de klant heeft er op dat moment geen oren naar. De tweehonderd euro hebben hem verblind.

Check 24: “Wij reageren op kortingen in de hele markt”

 De argumenten ter verdediging van deze actie vanwege Check 24 zijn op zijn minst het beluisteren waard. Volgens een woordvoerder “reageert Check 24 enkel op de vloedgolf aan acties, kortingen en extra kortingen, die via alle mogelijke kanalen verspreid worden door OTA’s, reisagentenketens en individuele reisagentschappen en tour operators”.

Verlies met de Linkerhand, winst met de Rechterhand

 Kenners van de discountaanbieders en prijsvergelijkers, wijzen erop dat dit soort kortingen er wellicht voor zorgt dat reizen verkocht worden zonder winstmarge of zelfs met verlies. Maar dit wordt dan door Check 24 weer gerecupereerd, doordat vele klanten ook geneigd zullen zijn om andere producten (reisverzekeringen maar ook smartphones, andere verzekeringsproducten tot borstverkleiningen en –vergrotingen) met veel hogere winstmarges te kopen via Check 24.

Iedereen Boter op het Hoofd?

 Na de eerste verontwaardigde reacties uit het kamp van reisagentschappen, bleek dat vrijwel elke speler wel op de één of de andere manier boter op het hoofd heeft. TO’s keken zo lang mogelijk een andere kant op, omdat Check 24 voor hen een belangrijk distributieverhaal is. Vaak zijn het dan ook producten van diezelfde TO’s, die aan € 200 korting verkocht worden. Kortingen worden door zowat alle partijen aangeboden, online en offline, aan open en gesloten klanten kanalen, en dat zorgt voor een niet transparante, zelfs vrij hypocriete situatie.

 Net omdat er grote volumes “afgezet” worden via allerlei meer of minder agressieve discount kanalen, zal de discussie over het gebruik van kortingsvouchers nooit open en eerlijk worden gevoerd. Tour Operators zullen wel even morren “dat op die manier hun producten aan waarde verliezen”, maar ze weten verdomd goed dat als het er op aan komt, er twee regels gelden: “Heads in The Beds” en “Bums on the Seats”. Hetzelfde geldt overigens voor de meeste cruise maatschappijen.

 Stofzuigereffect?

 Waar men wel bezorgd over is: de verschuiving van marktaandelen richting deze vergelijkings- en discount sites. Het is de TO versie van het “Booking.com” effect in de hotelsector: als één speler steeds meer marktaandeel naar zich toezuigt, wordt de controle over de diverse aspecten van de marketingmix steeds lastiger.

11/02/2019 - door Jan Peeters