Duitsland: Fire In The Sky!

Thomas Cook vs Ryanair

We hadden het gisteren voorspeld: bij Condor, en bij uitbreiding bij Thomas Cook Duitsland, kan men er écht niet mee lachen dat hun kersverse partner Laudamotion al tijdens de wittebroodsweken koos voor de charmes maar vooral het geld van Ryanair. Het resultaat: Condor blijft de geplande 8 vliegtuigen van Laudamotion charteren voor het zomerseizoen 2018, maar stopt per direct met de verkoop van seats op de rest van het vluchtaanbod van de airline waarin Ryanair vorige week 25% nam.

 24 uur later …

 Gisteren eindigden wij ons artikel met een voorspelling: “Ondertussen is het belangrijk, de positie van Condor van nabij te volgen. De luchtvaartmaatschappij zegt voorlopig dat er wat hen betreft op korte termijn niets verandert. Maar toch: een partner die op het laatste moment een vermommingstruc toepast waarbij een speler als Ryanair uit de kast komt - dat moet Condor zwaargewichten Christopher Debus en Ralf Teckentrup tot nadenken stemmen. Fire in the German Sky? Hell, yes!”

 Thomas Cook witheet, in Duitsland

 Vandaag blijkt dat de Ryanair-interventie méér heeft gedaan dan de Condor top “tot nadenken stemmen”: witheet van woede zijn ze, daar bij Thomas Cook Duitsland. Het Laudamotion netwerk met vluchten naar vakantiebestemmingen vanuit 13 Duitse, Zwitserse en Oostenrijkse luchthavens, leek een gedroomde en flexibele aanvulling op het bestaande netwerk van Condor, zodat tour operator Thomas Cook in Duitsland een aantrekkelijke productmix kon voorleggen aan de klant. Althans, zo werd het door Niki Lauda initieel voorgesteld, in de overname-hectiek van Niki (ex Air Berlin).

 De instap van uitgerekend Rynaair in het kapitaal van Laudamotion (nu voor 25% met de bedoeling om naar 75% te gaan) had echter niemand zien komen. Ook “strategische partner” van Laudamotion, Condor, niet. De airline van Thomas Cook werd voor een voldongen feit gesteld – naar verluidt werd de top van Condor pas op de hoogte gesteld toen de deal getekend was, minder dan 12 u vóór de persconferentie.

De reactie van Thomas Cook kwam snel: de deal met de 8 gecharterde vliegtuigen wordt apart gehonoreerd, maar de overeengekomen ticketverkoop van Laudamotion seats door het Thomas Cook verkoopnetwerk, werd dadelijk geschrapt. Er gaan zelfs geruchten over juridische stappen tegenover Niki Lauda himself.

 24 januari 2018: “Iets Klopt Niet”

 Het hele verhaal voelde vanaf het begin vreemd aan. Eind januari schreven wij een artikel over de Niki deal met als titel: Niki naar Lauda – Iets Klopt Niet. Enkele citaten uit het bewuste artikel:

 

“Als je de verschillende stappen en onverwachte gebeurtenissen in de recente overnamehistoriek van het failliete Air Berlin op een rijtje zet, dan voel je als commentator aan: iets klopt hier niet. Mijn stelling: hier is op verschillende momenten zijn minst aan beïnvloeding gedaan vanuit respectievelijk Duitse en de Oostenrijkse politieke kringen. En dat is een oprisping van old school gewoontes.”

“Objectief gezien zou het veel beter geweest zijn voor de toekomst van Niki en voor de lange termijn toekomst van de Oostenrijkse en Europese luchtvaart, als Niki onderdeel was geworden van een grote groep. De luchtvaartindustrie is immers in een overgangsfase naar nog grotere consolidatie. Een airline met 15 vliegtuigen heeft een gelijkaardige overheadstructuur als een airline met 50 toestellen. De “gegarandeerde tewerkstelling” van de 1000 medewerkers van Niki op korte termijn, zou wel eens de molensteen m de nek kunnen zijn van de airline in de toekomst. Het beste bewijs is, dat ook Niki Lauda zijn vorige twee airlines uiteindelijk moest binnenbrengen in een groter geheel.”

 “Er is één uitweg vandaag:  een overeenkomst met Thomas Cook Airlines/Condor zou kunnen leiden tot structurele samenwerking en de creatie van synergie-opportuniteiten. Dat zou voor Thomas Cook een goede oplossing zijn, maar het zou ook kunnen zorgen voor een ultieme ultieme uitweg voor het vroegere Niki. Nogmaals: de belangrijkste speler in heel dit verhaal zou uiteindelijk wel eens Thomas Cook kunnen blijken te zijn.”

De “Kingmaker” de pas afgesneden

 Vandaag blijkt dat die rol van Thomas Cook als potentiële “Kingmaker” in dit verhaal, brutaal de weg is afgesneden door de deal met Ryanair. De Duitse luchtvaartsector blijft op de grondvesten daveren. En ondertussen zwoegt Lufthansa zich door een zoveelste staking. Fire in the German Sky? Het is een understatement.

 

 

11/04/2018 - door Jan Peeters