Airlines: van ellende naar gejubel

Einde Overcapaciteit?

Als de CEO van Lufthansa spreekt, luistert iedereen in de luchtvaartindustrie. Carsten Spohr is de baas van één van de belangrijkste spelers in de luchtvaart, maar hij is ook een man die de zaken op scherp durft te stellen. De grote baas van Austrian Airlines, Brussels Airlines, Eurowings, Lufthansa, and Swiss International Air Lines ziet “zijn” winkel op orde komen. Met hogere prijzen en minder-dan-voorziene capaciteitsstijgingen, kan Lufthansa best leven.

 De groep zag zich genoodzaakt zijn capaciteitsplannen voor het derde kwartaal met vijf punten te verlagen tot ruwweg 80 procent van het niveau van 2019 als gevolg van de zomer dienstregeling verminderingen. De capaciteitsvooruitzichten voor het volledige jaar blijven ruwweg 75 procent van drie jaar geleden. Als reactie op vertragingen bij vliegtuigbouwers Airbus en Boeing zal Lufthansa haar Airbus A380's opnieuw activeren om volgend jaar aan de vraag te voldoen.

Lufthansa voorspelt een "substantieel hogere" EBIT-winst in het septemberkwartaal, en een EBIT-winst over het hele jaar van meer dan 500 miljoen euro. Het had nog niet eerder een winstverwachting voor het hele jaar gegeven.

Het concern staat nog voor belangrijke hindernissen om de normalisering te bereiken die Spohr voor volgend jaar ziet. Met de vakbonden voor piloten en grondpersoneel wordt nog steeds onderhandeld over nieuwe contracten, waarvan de uitkomst waarschijnlijk tot hogere kosten zal leiden.

Maar de toon vanuit Frankfurt was bullish, met Spohr die de groep als "ideaal gepositioneerd" zag om te slagen in het herstel. In een terugblik op de lichtere dagen van voor de pandemie, schetste hij plannen om het product en de service aan boord van de vliegtuigen in alle klassen, van eerste tot economy, te vernieuwen tot 2023.

De groep wacht ook op een beslissing van Rome over zijn voorgestelde strategische investering in ITA Airways. Lufthansa is een partnerschap aangegaan met scheepvaartgigant MSC, terwijl de Amerikaanse private-equitymaatschappij Certares in samenwerking met Air France-KLM en Delta Air Lines een concurrerend voorstel heeft ingediend. De biedingen werden begin juli ingediend maar een beslissing werd uitgesteld door de politieke onrust in Italië.

DE CEO van Lufthansa maakte ook een aantal best interessante opmerkingen over groei, en over de stijging van de prijzen voor de consument.Carsten Spohr; : "Wij denken dat er slechts een bescheiden capaciteitsgroei zal zijn als gevolg van de aanhoudende capaciteitsbeperkingen.

"We verwachten dat een volledig herstel zal komen met een hernieuwde consolidatie in de sector. We zullen zien dat dit duurzaam hogere rendementen zal ondersteunen dan vóór de crisis."

Spohr voorspelde ook, dat de vraag naar premiumvakanties sterk zou blijven, ongeacht de verslechterende economische vooruitzichten: "We zien steeds meer mensen die minder gevoelig zijn voor economische ups en downs."

Hij benadrukte: "Er is een duidelijke trend van meer en meer gasten die in premium reizen en dit ondersteunt onze opbrengstprestaties."

Conclusie: er is bij Lufthansa Group een duidelijke verscherping van de positionering aan de gang, waarbij het bedrijf weliswaar de wonden likt van de pandemie-periode maar ook het adagio “never waste a good crisis” volgt. Gezond groeien staat voorop, samen met goede yield. Dat vertaalt zich dan weer in een voorzichtige, haast natuurlijke selectie in de doelgroep: de luchtvaartmaatschappijen van Lufthansa zullen zich steeds meer richten op de gegoede middenklasse, die een correcte -zelfs stevige- prijs kan betalen, en die in ruil daarvoor wel verwacht niet als vee behandeld te worden.

Met andere woorden: het verschil tussen carriers als Lufthansa en de low cost-low fare airlines zal in de nabije toekomst wellicht nog scherper worden. En dat biedt dan weer nieuwe positionering kansen voor de vakantievliegers, die vandaag al goed inspelen op hun doelgroep: “mensen die in vakantiestemming zijn en de vliegreis steeds meer als een aangenaam onderdeel van die vakantie willen zien.” Het zal interessant om volgen zijn, hoe de diverse grote airlines zullen kiezen voor ongebreidelde groei, of voor een meer bewust volume- en yield model. 

Alles zou zo maar eens goed kunnen komen in airline land. Nu de CO2 uitstoot nog.

8/08/2022 - door Jan Peeters