Manu en de Millennial

Bas goes Africa!

 Dit is een waar gebeurd verhaal. Wat zeg ik? Dit is een verhaal dat nu aan het gebeuren is. Een verhaal dat wellicht typisch is voor deze tijd, waarin generaties van consumenten met “oude” en “nieuwe” gewoontes, elkaar opvolgen in golven van amper enkele jaren tijd. Het is het verhaal van Bas, de creatieve Millennial, en Manu, de professionele baby boomer. Centraal in het verhaal: Bas wil deze zomer op vakantie naar Zuid-Afrika.

 Bas is een beste kerel. Hij staat gretig in het leven, en heeft een leuke job bij een lay out bedrijf. Bas is 23 jaar jong, en wil samen met zijn vriendin naar Zuid Afrika. Een eerste verre reis – beiden kijken er naar uit. Ze hebben net hun huis gerenoveerd, de kosten vielen wat tegen maar, ach: je leeft maar één keer. Het optimisme van de jongeren – heerlijk.

 Bas en zijn vriendin beginnen een zoektocht op het internet, ze surfen naar de sites met informatie, ze vragen raad en advies bij vrienden en kennissen – en geleidelijk krijgt hun plan vaste vormen. Ze leggen heen- en terugvluchten vast, ze boeken enkele hotels. De trip ligt voor zo’n 70% vast.

 Op dat moment begint het jonge koppel zich wat vragen te stellen. Ze hebben enkele interne vluchten nodig, en op twee plekken zouden ze graag een huurwagen huren. Het wordt een actieve vakantie, ze willen zoveel mogelijk zien. Ze aarzelen ook in verband met enkele accommodaties: alles ziet er even aantrekkelijk uit, maar de prijzen verschillen fors. En ze komen stilaan aan de limieten van hun budget.

 Op dat moment beslist Bas dat hij geen risico wil nemen: hij zou graag een professional inschakelen om de laatste 30% van de boeking rond te maken. Bas belt mij, en vraagt of ik iemand ken “want jij kent toch iedereen in de reissector?”. Ik moet glimlachen aan de telefoon. En ik beloof dat ik iemand zal contacteren.

 Als ik de telefoon neerleg, blijf ik glimlachen. Want opeens besef ik dat de vraag van Bas voor hem en een groot deel van zijn generatie, volledig normaal is. Je puzzelt een groot deel van je reis zelf uit, en als je vast dreigt te raken schakel je de hulp in van een professional. Tegelijkertijd kan ik me de reactie van vele collega’s al inbeelden. Ik kan enkele uitspraken al op voorhand citeren: “Ja, dan zijn wij opeens wél goed genoeg, zeker?” of “Tja, eerst zelf proberen en dan de laatste loodjes bij ons leggen. Zoek het nu zelf maar verder uit.” Ook de volgende reactie acht ik niet onmogelijk: “Die kerel denkt dat wij voor de kruimels werken zeker? Zonder de marges op vluchten en verblijf, blijft er voor mij alleen maar veel werk en geen verloning over.”

 Volledig begrijpelijke reacties. Toch liggen hier ook kansen. Bas is immers nog nooit in een reisbureau binnen geweest. Hij heeft tot nu toe wel gereisd, maar verder dan de klassieke citytrips en reis + verblijf vakanties ging het niet – en laten we wel wezen, dat kan een creatieve, jonge kerel best zelf organiseren.

 In het geval van de Zuid-Afrika reis probeerde Bas heus niet, de reisagent te omzeilen: hij begon, net als velen van zijn generatie, aan een reis te sleutelen. En hij kwam tot de vaststelling dat één en ander minder eenvoudig bleek te zijn dan hij dacht. En op die manier ontdekte Bas een voor hem nieuwe wereld: de wereld van de vaklui in de reissector.

 Ik contacteerde Manu, legde hem “het geval Bas, de Millenial” uit, en Manu begreep dadelijk de situatie. Al lachend merkte Manu op: “dus ik moet hier dringend aan die jongen duidelijk maken dat reizen organiseren een vak is? Wel, dat varkentje zullen we even wassen, zie!”

 Bas contacteerde vervolgens Manu, en de ontbrekende stukken van de reis werden op een juiste manier in elkaar gezet. Tijdens dit proces deed Manu nog enkele aanbevelingen: hij raadde aan om een bepaalde regio te schrappen, en te vervangen door een andere – en hij gaf de raad om wat rustpunten in te bouwen tijdens de reis – de jongelui zouden anders bekaf zijn na de eerste week. Ook raadde Manu Bas aan, om een degelijke reis- en annulatieverzekering te nemen – je weet immers nooit. En hij gaf het advies, om de reis alsnog te boeken via een professionele reisagent, kwestie van de juiste wettelijke bescherming te hebben.

 Bas gaf mij tijdens een recent gesprek aan, dat hij niet alleen de juiste informatie had gekregen, maar dat hij nu ook met een veel geruster gemoed naar zijn vakantie uitkeek. En hij vertelt aan zijn vrienden ongetwijfeld dat er zoiets bestaat als professionals in het maken en adviseren van reizen.

 

PS: zoals gezegd, gaat het om een waar gebeurd verhaal. De insiders hebben uiteraard al ontdekt dat de “professionele babyboomer” Manu Donck is, van Africa By Excellence. Bas is "onze man" bij Shtick, ons super lay out bureau. 

 

 

16/05/2018 - door Jan Peeters