Seizoen 2019/2020

Spoorloze Klanten

Nog nooit is het zo stil geweest rond de ontwikkeling van de boekingen in seizoen 2019/2020. Zelfs grote partijen vragen zich af, waar ze staan. En hoe groot de Thomas Cook bonus is. Want de klanten die vroeger bij Thomas Cook hun reis boekten, zijn spoorloos. Letterlijk dan: ze zijn verdwenen, en duiken zowat overal op – zonder sporen na te laten. Enkele stellingen, die zonder meer kunnen gecontesteerd worden.

Waar zijn de ex TC klanten? Overal.

Wie denkt dat er rechtstreekse communicerende vaten bestaan tussen de vroegere Thomas Cook boekingen en TUI, die maakt de zaken wel héél simpel. Net zoals wie TUI vandaag een “monopolist” noemt, de zaken wel heel nauw bekijkt. De reisboekingen gaan in een “Scattering Year (*)” immers alle kanten op. Het speelveld is breed en ruim – de reissector beperken tot wat we gemakshalve de “georganiseerde reisindustrie” noemen, is het zonlicht ontkennen.

Stelling 1: Ongeveer de Helft kiest voor de Klassieke Reisindustrie

Een snelle analyse uit de heup: van de vroegere Thomas Cook boekingen, vloeien er in het seizoen 2019/2020 een stevige 50% terug naar de “gekende kanalen”. Dat TUI daar een stevig deel van opraapt, is voor niemand een verrassing, maar vergis je niet in de trouw van de Neckermann klanten aan hun kantoren. Een veel gehoorde uitspraak van klanten tegenover hun Neckermann reisadviseur, in de nieuwe constellatie: “ Zolang jij hier zit, beste (vul zelf maar de voornaam in), verandert er voor mij niets. Boek mijn vakantie maar.”

Uiteraard speelt dat in Nederland minder – Thomas Cook had daar lang geleden de distributiepoot van de hand gedaan. Ook de zelfstandige reisagent heeft met dynamic packaging formules een deel van deze markt voor zichzelf gerecupereerd. Ook het prijsoffensief van de combinatie Sunweb/Corendon heeft iedereen opgemerkt: gezien de communicatie-investeringen die er in de afgelopen maanden gebeurden, is het marktaandeel van deze toekomstige zussen gestegen, zowel in België als in Nederland.

Stelling 2: Stevige Brok Doet het Zelf.

Nog een veronderstelling: minstens een kwart van de TC boekingen gaat vandaag rechtstreeks. Niet onlogisch: een combinatie vlucht - transfer - hotel zelf boeken is eenvoudiger dan ooit, en het aanbod is groter dan ooit. Vele hoteliers, zowel in de autovakantie- als in de vliegvakantie segmenten, aarzelen niet om hun klanten aan te sporen om bij hen te boeken. Logische stap, wellicht gekoppeld aan een aantrekkelijk service voorstel “wij garanderen uw kamer van altijd, én uw plaats in het restaurant”. Reken maar dat vele klanten blij, en zelfs geflatteerd zijn met een dergelijk voorstel.

Stelling 3: een Vijfde is Verspreid over alle mogelijke Boekingskanalen.

Uiteindelijk blijft er zo’n 20% van de klanten over, die kiezen voor andere kanalen. Andere ex TC klanten zijn uitgezwermd over de andere harde discounters, en formules als Booking.com. En laat ons niet vergeten dat het aandeel van Airbnb, ook in de reguliere vakantiemarkt, veel sneller stijgt dan de meesten inschatten.

Snelle Conclusie: Vergeet Marktaandelen.

Uiteraard zijn deze stellingen voor discussie vatbaar. I know. Een studie over hoe de vroegere Thomas Cook klanten zich verdeeld hebben in de toerisme wereld, zou interessante resultaten opleveren. Wellicht een onderwerp voor een thesis, ergens? Maar één feit is zeker: in het “Scattering Year (*)” 2020 hebben vele van die klanten verrassende keuzes gemaakt. En een zeer groot aantal is vandaag spoorloos, met maar één zekerheid: ze gaan op vakantie. Daarom is 2020 een jaar, waarin marktaandelen binnen de reisbranche nog veel minder betekenen dan vroeger. Wat betekent immers een dominante positie in een relatief klein deel van een markt?  

Na de zomervakantieperiode 2020 zullen we een andere, veel belangrijkere analyse kunnen maken: wie heeft er in het “Scattering Year *)” 2020 méér geld verdiend dan daarvoor? Het groepje zal niet erg groot zijn, vrees ik.

 

(*) De term “Scattering Year” werd door Travel360° gelanceerd tijdens de jaarlijkse “State of the Business” presentatie op de Vakdag van de Vakantiebeurs in Utrecht. Een quote uit de presentatie: de term “scattering” betekent letterlijk “versplinterd”. In 2020 spreken we over versplinterde doelgroepen, versplinterende marktaandelen, versplinterende consumentengewoontes. De presentatie “A Scattering Year” wordt verder gefinetuned, maar één feit is zeker: alles versplintert, voor onze ogen. Zekerheden? Er is maar één echte zekerheid: steeds meer mensen gaan op vakantie.

 

20/02/2020 - door Jan Peeters