Strategische Visie: Onzeker

Brussels Airport

De CEO van Brussels Airport, Arnaud Feist, is een rationeel, hyperintelligent en bezadigd man. Iemand die zelden zelf het podium zoekt, en die enkel interviews geeft als hij iets te vertellen heeft. Deze week heeft de topman een moeilijke boodschap: de plannen die vijf jaar geleden in “Visie 2040” werden ontvouwd, moeten voor minstens vijf jaar uitgesteld worden. De reden: de toekomst is vandaag te onzeker om op te kunnen bouwen. Letterlijk.

Vision 2040 

Tijdens één van de edities van Travel360° - The Conference, in November 2016,  bracht Léon Verhallen, Director Aviation Development van Brussels Airport, het verhaal achter “Vision 2040”. Het is een verhaal van vertrouwen in de toekomst, van groei en ambitie. Brussels Airport had een duidelijke koers voor ogen: “Uitgroeien tot een volledig geconnecteerd economisch centrum, dat de beste luchthaven van Europa huisvest.” In deze visie zou onder andere het aantal luchthaven gerelateerde jobs verdubbelen naar 120.000 in 2040.

Sinds de presentatie van de visie en het plan in 2016, zijn er reeds heel wat elementen gerealiseerd. Zo werd onlangs de “fietssnelweg” van Leuven naar Brussels Airport officieel ingereden, en zijn de “tenders” uitgestuurd om het Airport Business District te realiseren.

 

Plannen “On Hold”

Echter: vandaag stuurt de topman van Brussels Airport de boodschap de wereld in, dat de verdere ontwikkelingen van de “Visie 2040” plannen, “on hold” komen te staan. De klap van de coronacrisis kwam hard aan, en –wat nog belangrijker is- de onmiddellijke vooruitzichten zijn onzeker.

 

Existentiële Vragen

In een interview met onder andere Het Laatste Nieuws, doet Arnaud Feist een aantal opvallende uitspraken. Het is niet zozeer de melding dat belangrijke investeringen worden uitgesteld, die onze aandacht trok: het ging meer om enkele kleine zinnetjes, die erop wijzen dat Brussels Airport zich een aantal stevige, existentiële vragen stelt.

Feist wijst erop dat grote investeringen moeten uitgesteld worden omdat de luchthaven zware klappen kreeg en krijgt door de gevolgen van de pandemie: een verlies van 150 miljoen tegen de kiezen in 2020, dat is ongekend. Maar Feist maakt duidelijk dat het niet alleen om de financiële middelen gaat. Hij vraagt zich af: “Zullen mensen nog vaak reizen?”. “Wat met de busniess trips?” . De topman kijkt met een bang hart naar de zomerperiode, en wijst op de noodzaak van snelle invoering van vaccinatie- en negatieve testen – certificaten.

Wat mij opvalt, is dat de CEO van Brussels Airport zich stevige vragen stelt over de onmiddellijke, maar ook over de middellange toekomst. Hij stelt dat “in het beste geval” in 2024 het niveau van voor de crisis bereikt wordt, maar “dat er dan niets mag fout lopen. Niet met de vaccinaties, niet met een nieuwe variant.”

Het mag duidelijk zijn: Arnaud Feist doet dergelijke uitspraken niet zonder stevige onderbouwing, zonder feitenkennis en zonder een massa aan feitelijke gegevens. De CEO behoort niet tot de grote groep opinie makers en zelfverklaarde specialisten – hij spreekt, zoals steeds, enkel als hij iets te vertellen heeft. En de onderliggende boodschap vandaag is: er is veel meer onzekerheid dan we denken. Het “corona effect” zit diep, en net zoals we deze crisis niet hadden zien aankomen, hebben we vandaag geen idee over de gevolgen op korte, middellange en zelfs lange termijn. And that’s scary.

21/04/2021 - door Jan Peeters