Ryanair in BTN4U

Thomas Cook Zomer 2017

Het nieuws kwam pas tegen het einde van de Thomas Cook Zomer 2017 presentatie, maar ik ging wel op het puntje van mijn stoel zitten: in het kader van het aanbod citytrips, is een deel van het Ryanair vluchtenaanbod  boekbaar via Thomas Cook, en zelfs via BTN4U. De reacties op dit nieuws waren … wel, gematigd. Terwijl dit volgens mij wijst op een niet te onderschatten strategische stap, zowel voor Ryanair als voor Thomas Cook. Een eerste, voorzichtige stap afgelopen zomer wordt nu structureel doorgezet. (Please, Thomas Cook marketing departement: hold your horses. Ik weet dat het TC vliegtuig op de foto boven dit artikel dateert uit de periode van het vorige logo. Oude livery. Maar het was te mooi om te laten liggen, de twee vliegtuigen op één visual. Voor één keer, OK?)

Het was al aangekondigd einde juli 2016, maar het nieuws was wat onder de radar gebleven in de zomer komkommertijd: vanaf 1 september zou Thomas Cook Ryanair vluchten aanbieden op citytrip bestemmingen “waar andere airlines vanuit België niet op vliegen”. De aankondiging was toen wat prematuur, vandaar dat woordvoerder Koen van de Bosch nog een slag om de arm hield, einde Juli: “het zal nog een hele organisatie vergen om dat allemaal goed en vlot te doen verlopen”. Vanaf september is het zover: niet alleen kunnen er Ryanair vluchten geboekt worden via Thomas Cook, maar het kan via het BTN4U systeem. Dit is het voorlopige aanbod: MIL, BER, BCN, LIS, OPO, MAD, VLC. Een uitbreiding naar vertrek via regionale luchthavens werd eveneens aangekondigd. Het zal interessant zijn om volgen, temeer daar Thomas Cook werkt aan een clusteraanpak Nederland – België – Duitsland: pikken ook deze landen in de nabije toekomst dit initiatief op?

Even terugspoelen naar, pakweg, 2006. We pikken er één van de vele uitspraken uit, van Ryanair CEO Michael O’Leary: “Screw the travel agents. Take the ******* out and shoot them. They are a waste of bloody time. What have they done for passengers over the years?”

Dat waren de tijden waarin elke persconferentie van O’Leary wel goed was voor minstens één belediging, één scheldpartij en één aanval op de klassieke reisindustrie. Klanten die de Ryanair regels niet volgden waren idioten, en CEO’s van andere airlines waren “een bende losers die als kind droomden van een carrière als piloot, maar hierin mislukt waren”. De komst van Kenny Jacobs als Chief Marketing Officer heeft veel veranderd, en wie vandaag met Ryanair vliegt krijgt een veel klantvriendelijkere service dan vroeger. Een gigantische strategische stap.

Ook de distributie-aanpak van Ryanair wijzigt aan een snel tempo: het bedrijf heeft ingezien dat ook voor hen “omnichannel” een noodzakelijke keuze is, voornamelijk om de agressieve groei te kunnen blijven ondersteunen. De reisdistributie heeft van haar kant begrepen dat “if you cannot beat them join them” ook in dit geval een verstandig principe is.

De bevestiging van Thomas Cook om Ryanair als transportmiddel te gebruiken in het citytrips programma, is dus een belangrijke zet, ongeacht het volume dat hierdoor gegenereerd wordt. Het betekent dat Ryanair – en bij uitbreiding het hele low cost vluchtengamma- toegankelijk is voor de georganiseerde reisindustrie.

Voor heel wat Nederlandse en Belgische reisagenten is dit geen nieuw feit, I know: low cost vluchten worden al jaren in pakketjes gestopt, om dan aan een totaalprijs aangeboden te worden aan de consument.

Toch is de stap om vanuit een grote, pakketvakantie georiënteerde TO Ryanair vluchten aan te bieden nog van een andere orde. Als je deze strategische beslissing theoretisch zou doortrekken, betekent het dat er een alternatief komt voor de zelf organiserende consument: miljoenen Nederlanders en Belgen zijn immers zelf “vakantiemakers” met als voornaamste tools de boekingssites van de low cost airlines en booking.com of Airbnb, aangevuld met Tripadvisor of Zoover.

Eén zinnetje in de Thomas Cook productpresentatie is tegen deze achtergrond belangrijk: “De verantwoordelijkheid voor de Ryanair vluchten ligt bij Thomas Cook.” Men ging nog een stapje verder: “Bijvoorbeeld bij annulatie van een vlucht, zoeken wij naar mogelijke alternatieven.”

Dit is een element, dat mijns inziens niet genoeg kan onderstreept worden: op deze manier wordt het enorme aanbod aan low cost vluchten, uitgebreid met de consumentenbescherming vanuit de “georganiseerde reisindustrie”.

Het gaat –voorlopig?- maar om een beperkt aanbod. En het is echt –nog?- geen dijkbreuk. Maar het is wel een belangrijke stap in een verdere evolutie van het totale reis- en distributielandschap. Iedereen zoekt elkaar op, iedereen komt blijkbaar tot het inzicht dat partnerships beter zijn dan vijandschap. Om op een wat melige manier te eindigen: “There is more that unites us than divides us”. Dat zou moeten gelden voor elk onderdeel van de reisindustrie, “all creatures great and small.”

 

 

7/12/2016 - door Jan Peeters