Thomas Cook Belgium

Het Verschil Maken

Wie de intentie-deal tussen Brussels Airlines en Thomas Cook had zien aankomen, die mag het zeggen. Het is één van die strategische samenwerkingsakkoorden die langzaam tot rijping komen, en dan, opeens, als alle sterren juist staan, in elkaar klikken. De voorwaarden: een “business fit” op bedrijfs- en op menselijk vlak.

Uiteraard wordt de vraag nu gesteld: wie heeft wie gevraagd in dit proces? Wel, daar kan ik geen antwoord op geven. Dit is het resultaat van 15 jaar samenwerking, van wederzijds respect, van een klik tussen mensen, van gelijklopende ideeën en visie, en van vergelijkbare customer values. Het is ook een goed akkoord: het is goed voor de Belgische markt en de Belgische consument, het is goed voor de medewerkers van Thomas Cook en Brussels Airlines, en het is goed voor de reisagent. Tenslotte: ik ben ervan overtuigd dat dit ook goed is voor de Belgische economie.”

Aan het woord is Jan Dekeyser, Managing Director van Thomas Cook België. Op vrijdagnamiddag, na een intense week waarin eerst de ondernemingsraad van Thomas Cook Airlines Belgium moest bijeen geroepen worden om dan in marstempo de pers te informeren van een historische deal, is de topman van Thomas Cook een moe, maar tevreden manager.

“Uiteraard is het zeer spijtig dat de 40 grondpersoneel medewerkers, als dit verhaal geconcretiseerd wordt, geen plaats vinden – we hebben immers de intentie om de activiteiten van Thomas Cook Airlines Belgium stop te zetten. We zullen voor deze medewerkers dan ook een sociaal plan voorzien, waarvoor de besprekingen met de sociale partners zijn opgestart. Toch zijn de lange termijn vooruitzichten voor tewerkstelling in de Belgische luchtvaartindustrie positief: wij zijn, net zoals Brussels Airlines, groei gedreven.”

Ik suggereer dat de integratie van de airline component van Brussels Airlines binnen de door Thomas Cook aangeboden customer journey toch voor minder grip op de totaalervaring van de klant zorgt. De baas van Thomas Cook Belgium heeft deze opmerking duidelijk verwacht:

“Als je eerlijk bent, Jan, dan zet je de klant centraal. Vervolgens probeer je in elk aspect van de customer journey het beste te bieden. Kwaliteits- en service consistentie zijn hierbij belangrijk. Als wij zelf die kwaliteits- en service garantie in eigen huis kunnen vinden is dat prima. Als we ergens anders een beter alternatief hebben, moeten we durven keuzes maken.”

(Op dreef nu): “Kijk, wij hebben geen 20 self service check-in balies op Brussels Airport. Net zoals we niet de beste airline app zouden ontwikkelen voor een vloot van 5 vliegtuigen. Thomas Cook Airlines zou nooit een super lounge zoals The Loft bouwen op de luchthaven. Via het partnership met Brussels Airlines staan deze faciliteiten in principe allemaal ter beschikking van de Thomas Cook klanten. Je moet je als bedrijf steeds afvragen: waar kan ik zelf het verschil maken, en waar kan ik beter beroep doen op andere spelers om het verschil te maken? De strategische deal met Brussels Airlines biedt ons duidelijk méér mogelijkheden om voor de consument het verschil te maken.”

 

Travel360° Take: Ons standpunt is duidelijk: deze strategische keuze van Thomas Cook en Brussels Airlines zorgt voor nieuwe dynamiek binnen het Belgisch reislandschap. Het aanbod wordt voor de consument interessanter en rijker, de keuzemogelijkheden worden groter en het productgamma wordt breder. De concurrentiestrijd tussen marktleider TUI en challenger Thomas Cook wordt er een stuk interessanter om volgen door, terwijl het aanbod gedifferentieerder wordt. Immers: niets is erger dan twee of drie identiek verticaal geïntegreerde spelers die met vergelijkbare producten op dezelfde bestemmingen met dezelfde verkoop propositie het gevecht aangaan. Dat hebben we in het verleden te vaak gezien, en dat vermijden we met deze nieuwe ontwikkeling.

Het worden nog zeer interessante tijden, op die relatief kleine Belgische markt. Worden we eens te meer het laboratorium voor latere ontwikkelingen in Europa? Zeker is dat de eerste fase van deze nieuwe ontwikkelingen vanuit de respectievelijke hoofdkantoren van Thomas Cook Group en Lufthansa Groep met veel belangstelling gevolgd wordt. En ook vanuit de TUI hoofdzetel in Hannover, al zullen ze dat niet gauw toegeven.

By the way: twee jaar geleden organiseerde Brussels Airlines een team building activiteit: “Bike for Africa” in de context van de B.foundation for Africa, het Corporate Social Responsibility programma van de airline. 45 medewerkers van Brussels Airlines en 20 top managers fietsten gedurende enkele dagen de 400 km van Dakar naar Banjul, dwars door het fantastische Afrikaanse landschap. Voor Brussels Airlines namen onder andere Bernard Gustin en toenmalig VP Commercial Lars Redeligx deel. Eén van de topmanagers in Afrika was Jan Dekeyser. Zowel Jan als Bernard zijn Afrika liefhebbers. Werd toen de kiem gezet voor wederzijds respect en vertrouwen? Wie weet. Lars Redeligx was alvast speciaal even terug naar Brussel gekomen om getuige te zijn van dit huwelijk.

 

31/03/2017 - door Jan Peeters