Online Gigant in de maak?

Thomas Cook: .be en .nl

Als er één dossier is dat wij te midden van deze krankzinnige tijden op de voet blijven volgen, is het wel de herlancering van het Thomas Cook merk. De meeste toerisme professionals hebben vandaag wel wat ander te doen dan een nieuwe/oude concurrent onder de loupe nemen – maar daar hebt u ons voor, nietwaar?

Nogmaals, voor alle duidelijkheid: het gaat om het herlanceren van het merk, niet van het bedrijf. Het “nieuwe” Thomas Cook presenteert zich als Online Travel Agent (OTA) en niet als touroperator. Dat laatste zou overigens zelfmoord zijn, in deze corona maanden.

Opvallend is, dat Thomas Cook de lancering van de OTA nadrukkelijk koppelt aan corona. Ze positioneren zich volledig als “Covid-ready”. Ze verkopen hotels en vliegroutes, naar alle landen waar dat vanuit de UK toegelaten is. Daarbij volgen ze blijkbaar de recente “Belgische logica”: als reizen naar een bepaalde bestemming strikt verboden is dan kan het niet, maar als het strikt afgeraden maar niet verboden is, kan het wel. De klant stelt zelf zijn vakantie samen (en is verantwoordelijk), en de voornaamste leveranciers zijn WebBeds en Hotelbeds. Vluchten gebeuren voornamelijk door easyJet, maar wel via Paxport.

Het is de bedoeling dat in de post-launch fase, naas het beddenbank aanbod ook de producten van de moedermaatschappij Fosun zullen naar voor geschoven worden: denk aan Casa Cook, Cook's Club en Club Med. Sterker nog: het is niet onmogelijk dat Thomas Cook ook producten van TUI zou kunnen verkopen. 

Dat laatste wordt slim verwoord door onze contactpersonen (die zeer dicht bij de top van de nieuwe organisatie zitten): Thomas Cook selecteert uit beddenbanken "op basis van de gezondheids- en veiligheidsnormen". "Als TUI zijn voorraad zou verdelen via deze beddenbanken, dan zouden wij zeker hun hotels selecteren. Wij willen producten verkopen, waar de klanten naar toe willen". Ook hier is dus de oude concurrentie-modus vervangen door een mogelijke commerciële relatie. Overigens: het zou raar zijn, als er op dit moment op het hoogste niveau géén contacten zouden lopen tussen TUI Group en Fosun. 

De grote vraag die iedereen zich vandaag stelt, is uiteraard: zal de Europese consument voldoende vertrouwen hebben om te boeken bij Thomas Cook? Immers, een jaar geleden is het bedrijf achter de toenmalige merknaam met veel gedruis failliet gegaan. Wel, ook daar is uiteraard over nagedacht. Thomas Cook was uitgegroeid tot een iconisch merk, en was zeker in de UK geliefd bij de klassieke vakantieganger - de pakketreis koper, zeg maar. Bij de OTA Thomas Cook, ziet men in peilingen het vertrouwen in het merk groeien, en relativeert men de schade door het faillissement: "de klanten waren erg tevreden over Thomas Cook en velen hadden een emotionele band met het merk, ook via de legendarische reisbegeleiding overal ter wereld."

Uiteraard worden er vanuit de sector vragen gesteld over de ethiek: het bedrijf Thomas Cook ging failliet een jaar geleden, en overal in Europa hebben de diverse garantiefondsen en in bepaalde landen zelfs de overheid ervoor gezorgd dat klanten konden gerepatrieerd worden en dat geboekte dossiers konden terugbetaald worden. Louter technisch en juridisch is er niets aan de hand, want het gaat over nieuwe bedrijven en nieuwe activiteiten. Maar dat het hier en daar een beetje steekt, lijkt me logisch. 

De keuze van het Chinese conglomeraat Fosun om met het merk Thomas Cook een mondiale dynamiek op gang te brengen, is de moeite om te blijven volgen. Immers: in China zit men minstens tijdelijk al in de post corona fase, en worden plannen uitgerold om, met de Chinese reiziger als basis van het business model, via Thomas Cook wereldwijd mee te dingen naar marktaandeel. 

Neem het van mij aan: de post corona toerismesector zal niet langer gedomineerd worden door westerse bedrijven. Het oosten grijpt de macht, en zit nu al gretig te bekijken hoe ze de lekkere brokken kan oppikken, nadat de rook rond het slagveld is verdwenen. 

En wie de datum checkt, begrijpt waarom ik juist vandaag een TC bericht post. 

 

 

25/09/2020 - door Jan Peeters