Transavia Holidays

Het Bisnummer

Transavia, één van de vakantievliegers bij uitstek, gaat nu ook pakketreizen aanbieden. Het is een plan dat met vertraging wordt uitgerold, want het was de bedoeling om vanaf 1 april operationeel te zijn. Tour Operators reageren woedend, de retail bekijkt de ontwikkelingen ongerust. Beide partijen verwijzen naar de uitstaande voorschotten en de operationele moeilijkheden vanaf het begin van de corona crisis, én naar de timing van deze zet

Geschiedenis van een Bisnummer

Het is echter goed de geschiedenis te kennen. Maar liefst dertien jaar geleden , op één februari 2006, meldde een inmiddels ter ziele gegane kleine Nederlandse B2B reisbranche website het volgende bericht :

« Transavia gaat haar productenpakket uitbreiden met pakketreizen. Hiermee begeeft de luchtvaartmaatschappij zich direct op de markt van de reisorganisaties in ons land. Het is voor het eerst dat een luchtvaartmaatschappij pakketreizen verkoopt. De complete vakantie s omvatten vlucht, accommodatie en transfers naar vrijwel alle Europese vliegbestemmingen van de maatschappij. Transavia is voor het aanbieden van de pakketreizen een samenwerking aangegaan met Elmar Reizen, waarbij Elmar haar reisaanbod filtert op pakketreizen in combinatie met een Transavia vlucht en deze vervolgens plaatst op de site van Transavia. Hiermee is ook aansluiting bij ANVR, SGR en het calamiteitenfonds gegarandeerd. “

Elmar Reizen is nu Dé Vakantiediscounter, en de partner waarmee Transavia vandaag, anno 2020, het opnieuw waagt op de markt van pakketreizen is Airtrade. Betere technologie, meer ervaring, een breder aanbod – de kans op slagen is wellicht groter dan 15 jaar geleden. Maar jezelf “heruitvinden” door een oude strategie terug boven te halen is niet bepaald innovatief te noemen.

Sorry, en euh ... nog iets

Het opvallende is, dat Transavia deze aankondiging deed in hetzelfde persbericht, waarin ze hun excuses aanboden over de afwikkeling van de operationele gevolgen van de corona crisis. De combinatie van de achterstand in terugbetalingen aan hun huidige partners, de staatssteun die Transavia als KLM dochter mag ontvangen en de aankondiging van directe concurrentie voor hun klanten, is een moeilijke hap om te verkauwen.

Maar er is méér.

De omstandigheden in vergelijking met 2006 zijn dramatisch anders. In 2006 zat de reisindustrie op een groeigolf. Bestemming Turkije kreunde dan wel onder de gevolgen van enkele terroristische aanslagen, maar over het algemeen waren het goede tijden voor de reisbranche. Daar kwam in 2008/2009 een voorlopig einde aan door een joekel van een economische crisis, maar dat vermoedde in 2006 nog niemand. De koek was in 2006 groot genoeg voor iedereen.

Vandaag is de situatie volledig verschillend.

De gevolgen van de corona crisis zijn nog steeds niet te onderschatten. Het voorseizoen werd tot nul gereduceerd, en tijdens het hoogseizoen wordt er gevolgen op zo’n 7 tot 8 % van het normale aantal bestemmingen. De ellende is ongekend. De koek is vele malen te klein om iedereen een deel te laten hebben.

En dan komt Transavia even de boel beconcurreren. Met een bisnummer.

In hun persbericht maakt Transavia héél duidelijk dat het gaat om rechtstreekse concurrentie voor de bestaande spelers. Een rechtstreekse quote uit het persbericht van 11 augustus:

Transavia merkt al enige tijd dat veel passagiers kiezen voor gemak en daarnaast geven veel passagiers aan juist nu in de Corona-crisis behoefte te hebben aan zekerheid waardoor Transavia voor deze doelgroep een passend product lanceert. Met Transavia Holidays is elke boeking gedekt met de garantie van de SGR. Zo zorgt Transavia ervoor dat deze groep Nederlanders ook in deze tijd met een vertrouwd gevoel op vakantie kan.”

Nou, ik gebruik de uitdrukking niet vaak, maar dit kan je in alle objectiviteit en zonder enige emotie niet anders omschrijven dan als een klap in het gezicht van alle B2B Transavia klanten. Toegegeven: het vraagt om een dosis lef om te verwijzen naar zekerheid, nadat je “voor alle zekerheid” op het geld van je klanten bent blijven zitten, en net uit de meest chaotische periode uit je bestaan komt. Als dit geschreven is door een PR – of communicatiebureau, dan gaat het om een club die de finesse van de marktverhouding niet echt aanvoelt. Maar dit terzijde.

Concurreren op de Vierkante Centimeter

Vorige week formuleerde Travel360° drie aandachtspunten, om te overleven in een zware crisis. Het is niet fout om het artikel even te (her)lezen. Als je weinig tijd hebt: hier volgt de paragraaf over concurrentie in crisistijden.


“Zero Competition”

In omstandigheden zoals vandaag, is het absolute waanzin om nog te focussen op bestaande en mogelijke concurrenten. Als de taart de facto te klein is voor iedereen, dan heeft het weinig zin om je te concentreren op de kruimels van een ander: iedereen heeft sowieso te weinig te eten.

Het is wellicht verstandiger om zelfs met je zwaarste concurrenten even rond de tafel te gaan zitten, en samen af te toetsen hoe je marktomgevingen kan aanpassen, beslissingen op elkaar kan afstemmen en ervoor te zorgen dat al je inspanningen gericht zijn op overleven, niet op concurreren.

Het heeft dus absoluut geen zin om –bijvoorbeeld-vandaag en morgen te concurreren op prijs voor een bepaalde bestemming. Het is niet door de andere de strot over te snijden dat je zelf zal overleven – de taart is hoe dan ook te klein. (Travel360° - 5 augustus 2020)

 

Niemand hoeft onze aanbevelingen te volgen, maar wat Transvia vandaag lanceert is op alle vlakken in tegenstrijd met het « zero competition » principe in een periode, die zonder overdrijven de « moeder van alle crisissen » genoemd kan worden. Nogmaals geldt het verhaal van de absurd kleine koek die verdeeld moet worden.

Laten we wel zijn: als Transavia dit initiatief in normale tijden, zonder corona, zou gelanceerd hebben aan het begin van dit zomerseizoen, zou er wat gemor in de marge te horen zijn, maar het initiatief zou begrijpelijk zijn: 2020 kondigde zich aan als een erg goed seizoen – en na het Thomas Cook gebeuren was de koek voor de overblijvende spelers net iets groter geworden.

Maar dat was enkele maanden geleden, en dit is nu. De marktomstandigheden zijn dramatisch veranderd, en iedereen vecht voor het overleven. Ook Transavia. Maar was er nu écht geen manier om dit eleganter en in overleg met de partners te spelen? Want “zekerheid” is vandaag één van de laatst overblijvende argumenten, die iedereen uitspeelt.

Uiteraard wéét een beetje insider dat Transavia vooral mikt op de database van trouwe Transavia vliegers, die hun boekingen zelf in elkaar staken in het verleden. En het is heus geen vreemd idee om die doelgroep te bedienen met -via Airtrade – alle ANVR, SGR en andere labels er boven op. Maar zég dat dan. Ook in je officiële communicatie.

 

 

13/08/2020 - door Jan Peeters