En Als We Weer Kunnen Reizen?

De Eerste Maanden

In een artikel getiteld “Travel Back To Normal?” schetsten wij vorige week een optimistisch scenario over de manier waarop de reisindustrie weer op gang zou kunnen komen. Vandaag proberen we ons voor te stellen hoe reizen er zouden kunnen uitzien, in de eerste weken en maanden na de wereldwijde corona crisis. Een blik naar een hoe dan ook nabije toekomst, waarin veel zal veranderd blijken te zijn.

Nogmaals: de Drie Sleutelmomenten

Wij onderscheidden vorige week vrijdag drie sleutelmomenten. Dit zijn drie stadia, waar je naartoe moet plannen, zodat je op het juiste moment de juiste actie kan nemen. Het grote nadeel is dat we vandaag geen zicht hebben op de timing van de verschillende stadia.

Het eerste moment zal komen na de versoepeling van de lock down maatregelen. Dan komen we in een fase waarin het einde van de corona crisis (althans in eigen land) in zicht is. Vervolgens – en dat is voor de reisbranche het echte sleutelmoment- start de verkoop van reizen op.

Nogmaals: dit zijn de verschillende stations die de trein zal aandoen. We hebben echter geen enkel idee over de timing van de trein of hoe snel hij van station naar station zal rijden. Het kan zijn dat de trein tussen twee stations stilstaat, of dat hij zelfs moet terugkeren naar een vorig station. Wellicht krijgen we daar klaarheid over binnen enkele weken.

In het vrijdag artikel schetsten wij een optimistische timing – en we kwamen tot een mogelijke hervatting van de reizen ergens in de eerste helft van juni. Nogmaals: dat is het meest optimistische scenario. Het is mogelijk maar dan moeten wel vele balletjes juist rollen.

Hoe Gaan We Op Vakantie in de Onmiddellijke Post Corona Periode?

Zelfs als dit optimistisch scenario het haalt, is het voor 100% zeker dat, zeker gedurende de eerste maanden, het product “vakantie” er totaal anders zal uitzien dan we gewend zijn. We doen een poging tot schets van een vakantie in het onmiddellijke post corona tijdperk.

Opening van Bestemmingen: zo snel mogelijk, maar mét maatregelen

De wereld zal geleidelijk weer open gaan, maar aan een onvoorspelbare volgorde en met een onvoorspelbare, voor elke bestemming andere timing.

In de bestemmingen die sterk afhankelijk zijn van het toerisme zal de druk om “open te gaan” snel opgevoerd worden. De toerisme ondernemers zullen bij hun politici pleiten om, wellicht met een set aan opgelegde, verplichte en streng gecontroleerde maatregelen, zo snel mogelijk ervoor te zorgen dat ze “corona compliant” kunnen verklaard worden. Dat zal op zijn beurt aanleiding kunnen geven tot het op groen zetten van het reisadvies in de “source markets” – de markten die de toeristen aanleveren. Opgelet: die source markets zullen dezelfde garanties moeten kunnen afgeven aan de bestemmingen, want iedereen wil corona-import vermijden.

Twee criteria zullen belangrijk zijn in dit hele proces: inkomsten en veiligheid. In een nu ver verleden tijd werd er wel eens met het tweede gespeeld om het eerste te kunnen realiseren. Dat kan niet meer, dat zullen alle partijen (hopelijk) geleerd hebben uit de corona crisis.

Nieuwe vormen van visa: certificaten van immuniteit, inenting of negatieve testen

De grenscontroles zullen een nieuwe dimensie krijgen. We kunnen ons verwachten aan extra testen op symptomen, zowel bij grenscontroles als door airlines en bij aankomst.

Indien een en ander goed uitgevoerd wordt, zal dit door de reizigers gewaardeerd worden. Overheden, airports en luchtvaartmaatschappijen doen er goed aan om duidelijk te communiceren over het hoe, het waarom en het nut van deze maatregelen.

Airlines en Hotels: Wellicht Gereduceerde Capaciteit – Zeker Extra Maatregelen

In een eerste fase is het zo goed als onvoorstelbaar dat we met volle vliegtuigen vakantiegangers zouden overvliegen naar volle hotels. Er worden nu reeds business modellen uitgewerkt, om vliegtuigen van pakweg 180y capaciteit, te laten vliegen met pakweg 60% - 65% capaciteit, zodat niemand vlak naast een ander moet zitten. Tijdelijk plaatsing van tussen stukken, zoals in vele vormen van businessclass, is ook een optie, maar lijkt niet dadelijk evident.

Ook hotels op populaire resorts zijn plannen aan het maken om uit te gaan van maximum bezettingen van 60%, vooral om “social distancing” toe te laten. Beperkingen zullen ingesteld worden voor gebruik van de diverse faciliteiten, restaurants zullen anders geconfigureerd worden. Uiteraard zal het personeel medisch getest worden – schrik niet als er badges worden gedragen met boodschappen als “I am Healthy & At Your Service” door de mensen die de vakantiegangers bedienen.

Er zullen verschillende garanties moeten gegeven worden, dag na dag, door de hotels aan de toeristen. Verwacht dat het kaartje op de kamer met de boodschap “cleaned by Lisa at 1.30 this afternoon” vervangen zal worden door een reeks ontsmettende behandelingen, en informatie over de kwaliteit van de lucht die door de air conditioning binnenkomt.

Overigens: de cruise rederijen, die vandaag mee in het oog van de storm zaten en hun schepen aan de ketting moesten leggen, zullen het best gewapend zijn om in de hier beschreven omstandigheden garanties hard te maken. Een cruise schip is een wereld op zich - dat maakte de cruise industrie bij het uitbreken van het corona virus ultra kwetsbaar. Het invoeren van duidelijke, heldere regels en garanties zal op schepen uiteindelijk sneller gaan dan op de meeste andere plekken. The ship is the safe destination in de New Normal! 

Activiteiten & Excursies: Hygiëne Garanties

Dezelfde maatregelen als hierboven beschreven, zullen moeten toegepast worden door de lokale aanbieders van activiteiten en excursies. Ook zij zullen corona garanties moeten kunnen voorleggen. In vele gevallen zal dat best een uitdaging zijn om de realiseren. Het gaat niet alleen om personeel en gidsen, maar het gaat ook om gebruikt materiaal (denk aan duikscholen over de gehele wereld) en bezochte plekken. Busjes zullen social distancing moeten garanderen, huurauto’s zullen na elk gebruik ontsmet moeten worden.

Does This Sound Weird? Vandaag wellicht wel. Morgen niet.

Wie de hierboven beschreven situaties vergelijkt met “vakanties zoals we ze gewoon waren”, die stelt zich uiteraard vragen. Eerste vraag: is dit nog een onbezorgde, fijne vakantie? Het antwoord is: ja. Het is vakantie in The New Normal, net zoals we klaar moeten zijn voor een leven in The New Normal.

Zolang wij als reisbranche ontspanning, ontdekken en beleven kunnen blijven aanbieden in de best mogelijke omstandigheden, zolang we aan de consument onze echte troeven kunnen communiceren en vervolgens ook waarmaken, en zolang wij kunnen aantonen dat juist in The New Normal de georganiseerde reisindustrie de beste keuze is, zal er stijgende vraag zijn naar onze producten en diensten.

Sterker nog: er ligt vandaag een historische kans om de consument extra troeven aan te bieden, indien hij/zij kiest voor de georganiseerde reisbranche. De inhoud van de slogan “We Care For You & We Take Care Of You” invullen in tijden van het Nieuwe Normaal, wordt een enorme, maar ook een dankbare uitdaging. De wereld zal anders bereisd worden, en het begin zal voetje per voetje zijn. Maar ook, - zelfs zeker- in The New Normal liggen er kansen voor onze reisbranche. Hell, yes!

 

7/04/2020 - door Jan Peeters