Cadeautjes om geld uit te sparen

Business Travel

Elke dag wordt er wel een idee geboren, dat te maken heeft met reizen. Meestal zijn die ideeën leisure gericht, en meestal zijn het ondernemers van buiten de reisindustrie die ermee komen. Vaak worden die ideeën omgezet in een business plan, vaak wordt er een bedrijfje opgericht. Soms krijgt dat bedrijfje ook geld van investeerders. Die beslissing om te investeren in een start up hangt grotendeels af van drie factoren: de kracht van het idee, de stevigheid van het business plan en de reputatie van de stichter(s). 

Technologie start up in Januari 2017. Waarde in juni 2017: 600 miljoen $

Een ideetje om zakelijke reizigers te belonen met waardebonnen werd exact één jaar geleden geboren. Een bedrijf werd opgestart, de naam is “Upside”, investeerders zorgden voor de eerste 50 miljoen dollar risicokapitaal en de lancering van het product gebeurde in Januari 2017. Vandaag, vijf maanden later, wordt de waarde van het bedrijf door Fortune op zo’n 600 miljoen dollar geschat, en investeerde Vista Private Equity Fund een extra 100 miljoen in het bedrijf.

Gaat het om een goed idee? Wellicht. Is de naam van de oprichter belangrijk? Zeker. Het gaat om Jay Walker, de stichter van Priceline, het grootste online reisbedrijf ter wereld. Walker stichtte Priceline in 1997, en verliet het bedrijf in 2000, net na de beursgang, als een rijk man. Jay Walker is nog steeds één van de grootste namen in de geschiedenis van travel technology.

OK. Wat is dat geniale idee dan wel? 

Upside is –uiteraard- een website, die zich 100% richt naar het “unmanaged” deel van de zakelijke reismarkt. Kleine bedrijven, vaak met frequent reizende eigenaars en sales managers, die maar als reispolicy maar één regel hebben: “zorg dat de trip geld opbrengt”. (Zeer goede regel, vinden wij – maar dat even terzijde)

Upside is een boekingsplatform voor vluchten en hotels, en laat de gebruiker –meestal de potentiële reiziger- volgens zijn noden en voorkeuren een trip uitkiezen. Het gaat om prijzen, die Upside – net als andere spelers- onderhandeld heeft met luchtvaartmaatschappijen en hotelketens.

Tot zover niets nieuws onder de zon. Upside biedt vervolgens mogelijkheden om je eerste keuze aan te passen. Je kan kiezen voor een vlucht op een ander (goedkoper) moment, of je kan kiezen voor een ander (goedkoper) hotel, wellicht iets verder verwijderd van je plaats van afspraak.

 

Door deze kleine wijzigingen te doen, bespaar je geld voor je bedrijf. Je baas of de eigenaar van het bedrijf zal hierover waarschijnlijk tevreden zijn. Maar Upside voegt er nog een “what”s in it for me” element bij: hoe meer de reiziger bespaart op zijn trip, hoe meer beloningen hij of zij zelf krijgt – in de vorm van waardebonnen, op de nemen bij grote retail partners.

De truc: een voordeel voor iedereen. 

De logica van Jay Walker is nog zo gek niet: om een bepaald product op de B2B reismarkt te verkopen, moet iedereen er zijn voordeel in zien. De aanbieders (in dit geval de hotels & de luchtvaartmaatschappijen), de klant (in dit geval het bedrijf dat de trip betaalt) en de reiziger. Deze laatste wordt in het (grote!) segment van “unmanaged business travel” vaak vergeten.

Conclusie: je kan wat lacherig doen over het gebruik van “waardebonnen” in de wereld van business travel. Jay Walker heeft wél een punt: onderschat nooit wat consumenten willen doen, in ruil voor een duidelijk, persoonlijk voordeel. Upside kreeg al 150 miljoen dollar van investeerders. Blijkbaar is het idee nog zo gek niet.

PS: Ook Priceline oprichter Jay Walker is niet gek. In januari verkocht hij via een vennootschap een deel van zijn aandelen in Upside, voor zo’n zeven miljoen dollar. 7 MIO $ in vijf maanden. Wie zei er ook weer dat er met reizen verkopen geen geld te verdienen is? Stap één: Travel360° artikels Benelux steeds tot de laatste alinea lezen Zeker tijdens de Travel Technology Days.

 

13/06/2017 - door Jan Peeters