Lastige Winter, OK Vooruitzichten

CEO TUI Group

Als TUI CEO Fritz Joussen zich in het openbaar uitspreekt over de nabije toekomst, dan luisteren wij aandachtig. De TUI top – inclusief hun stevig lobbying apparaat – heeft intense contacten op regeringsniveau in zowat alle landen waar de groep een leidende rol speelt. Ook op Europees niveau spreekt TUI met de “inner circle” van de macht, op de plek waar beslissingen genomen worden.

Joussen gaf op een online congres in Duitsland aan, dat er voorlopig geen einde zal komen aan de wijzigende reisadviezen. Hij verwacht dat ook deze winter er in het “stop and go” beleid niet veel zal veranderen.

Van een redelijk 2021 naar een steengoed 2022?

Toch is de baas van het beursgenoteerde TUI redelijk optimistisch over de toekomst. Hij verwacht dat de reisbranche in 2021 aanzienlijk zal aantrekken. En het jaar 2022 zal "zeer sterk" zijn. De manager had er dan ook alle vertrouwen in dat de groep de miljarden aan overheidssteun na de crisis zou kunnen terugbetalen.

 Consument heeft intentie om vakantie te boeken 

De TUI topman doet zijn voorspellingen niet op basis van economische voorspellingen (hoewel die zeker worden meegenomen in de TUI forecasts), maar hij baseert zich op het boekingsgedrag van de TUI klanten in de diverse Europese landen.

Hij wijst erop, dat de intenties om te reizen en vakanties te boeken, meer dan ooit aanwezig zijn bij de consument. De tevredenheid van de klanten die deze zomer toch op een vliegvakantie gaan, is groot, en het aantal geboekte autovakanties steeg naar gelang de zomer vorderde. Deze parameters zitten dus goed, volgens Fritz Joussen.

 De struikelblokken: wisselende reisadviezen

Het enige wat vandaag echt voor uitstel van boekingen zorgt, is volgens de TUI boss niet zozeer de vrees voor besmetting, maar wel de onzekerheid rond de snel veranderende reisadviezen, en de bijhorende schrik voor quarantaine. Joussen: “Het boekingsgedrag van de vakantiegangers tijdens de crisis wijst juist op een relatief snel herstel van de reisbranche. Klanten die vandaag bijvoorbeeld een vakantie plannen voor de herfstvakantie weten misschien niet of er een reiswaarschuwing komt ergens waar er vandaag geen is. In het licht hiervan,moet men zich überhaupt verbazen over het feit dat er toch al zulke substantiële boekingen zijn".

Boekingen voor 2021 op gang

Volgens Joussen boeken veel klanten hun reizen momenteel "op veel kortere termijn" dan in de periode voor de pandemie. Aan de andere kant is er "een relatief sterke normalisering" in de boekingscijfers voor 2021. Momenteel zijn de boekingen voor 2021 ongeveer twee keer zo hoog als anders op dit moment voor het volgende jaar zou worden verwacht. Toch wil hij voorzichtig zijn bij het bepalen van het reisaanbod voor het komende jaar: "We zullen de neiging hebben om aan de onderkant te plannen en dan positief verrast te zijn.”

Overcapaciteit overal

Joussen verwacht "voor een bepaalde tijd" overcapaciteit in hotels, cruises en vliegreizen. In de luchtvaartsector reageert het management van de Groep al op de uitdagingen met harde bezuinigingsplannen. Zo is het de bedoeling om de vloot van de Duitse vakantiemaatschappij Tuifly ongeveer te halveren tot 17 vliegtuigen.

 

Conclusie: Een topman van een beursgenoteerd bedrijf kan uiteraard niet op de bühne komen met een “we are all doomed” scenario. Toch is het opvallend, hoe zeker Joussen is van een turn around in de boekingen en het aantal reizen voor 2021. Hij verwacht zelfs een uitzonderlijk succesjaar in 2022, liet hij in de wandelgangen van het Duitse congres weten. Met één belangrijke wetenschap als onderbouwing van zijn betoog: de consument snakt, wellicht meer dan ooit, naar reizen en vakantie in het buitenland.

De winter kondigt zich aan als lastig, maar de boekingen voor zomer 2021 zouden wel eens vroeger dan ooit op gang kunnen komen. Wellicht is er één voorwaarde die vele malen belangrijker is dan prijskortingen en andere voordelen: flexibele annuleringsvoorwaarden. Als de hele toerisme ketting dit beseft en die flexibiliteit (ook in B2B samenwerkingsvoorwaarden) aanbiedt, dan kunnen we de wagen weer op gang trekken. Hell, yes!

 

 

1/09/2020 - door Jan Peeters