2020 Begon Als Goed Jaar

2 Mega Trends. Ook Nu.

Weet u nog, hoe 2020 uit de startblokken schoot als een jaar dat zich op vele vlakken als uitstekend aankondigde? In de eerste dagen keken we terug op 2019 als een “uitzonderlijk jaar” – het omvallen van gigant Thomas Cook zinderde nog na. We liepen van recepties naar drinks, onbevangen en met veel vertrouwen in dit nieuwe jaar. De Nederlandse Vakantiebeurs werd druk bijgewoond, ook door Belgen. De B2B workshops van Travel360° Benelux waren een succes – ook wij tankten volop vertrouwen.

Op 7 januari schreef ik, bulkend van het zelfvertrouwen, dat er maar 2 trends waren, die er echt toe zouden doen in 2020: Duurzaamheid en Vertrouwen.

Over Duurzaamheid schreef ik op 07/01/2020:

 Als we het zelf niet doen, dan zal de druk van de consument en de media meedogenloos zijn: de impact van reizen op het klimaat is duidelijk, meetbaar en zichtbaar geworden voor iedereen. Een en ander heeft zich in 2019 nog niet omgezet in concreet veranderend consumentengedrag – maar ook hier is het vlindereffect zijn werk aan het doen.

Travel zal Groen, Circulair en Duurzaam zijn – of niet meer zijn. Het geheim van de smid is, om deze omwenteling te brengen als iets wat we als sector graag doen, waar we het nut van inzien en wat we niet gedwongen, tegensputterend en tegen onze zin doen.

Vandaag, op 29 juni, is de algemene trend binnen de reisindustrie “ja, ja, duurzaamheid is belangrijk. Maar we hebben op korte termijn wel iets anders te doen, namelijk: overleven!

Laat Duurzaamheid Niet Los!

Toch zou het fout zijn om nu, tijdens de corona crisis, de begrippen “duurzaam reizen”, “groen denken” en “planeet beschermend handelen” los te laten. De discussies hierover hebben –begrijpelijk- een paar maanden in de koelkast gezeten, maar het is absoluut noodzakelijk dat we vóór het najaar dit onderwerp weer centraal zetten in alles wat we doen en plannen.

 

A4E: “Corona én Klimaat? Dat Betekent Twee keer Hulp!”

 

Recent hebben de groepering “Airines for Europe” die Ryanair, easyJet, Lufthansa, air France-KLM en British Airways vertegenwoordigt, en de Iberia-eigenaar IAG en de luchthavenvereniging ACI Europe een gezamenlijke verklaring afgelegd waarin zij waarschuwen dat de uitdagingen om te herstellen van de blokkade van het coronavirus "nog worden verergerd door de noodzaak om de ambitieuze doelstellingen inzake klimaatverandering te halen".

Op het eerste gezicht een ietwat rare uitspraak. Het ziet ernaar uit dat de grote Europese luchtvaartmaatschappijen zich tot Europa wenden om te stellen: “Als jullie willen dat wij na deze crisis ook nog eens vergroenen, hebben we geld nodig”. Let op die discussie: dat gaat nog wat geven. Het lijkt wel alsof sommige airlines echt verveeld zitten met die lastige klimaatdoelstellingen. Geloof me vrij: de consument gaat dat, zeker post corona, keihard veroordelen. En dan ben je vertrouwen kwijt. En zo zijn we aan die tweede grote mega trend.

Over Vertrouwen schreef ik op 07/01/2020:

Consumenten hebben in 2019 massaal het vertrouwen verloren in grote organisaties, instellingen, de politiek en producten. Merken en bedrijven die investeren in vertrouwen, zullen sneller dan ooit aan marktaandeel winnen. Bedrijven die denken dat omdat het vertrouwen in anderen beschaamd werd, snel hun omzet zullen zien verhogen, die dwalen.

Een voorbeeld: het zal interessant zijn om te zien hoe met name TUI, easyJet en Jet2 op het verdwijnen van Thomas Cook en de hoop potentiële vakantiegangers, die nu opnieuw zullen moeten kiezen. Er zal méér voor nodig zijn dan verleidelijke slogans, interessante prijzen en hotelketens die één van deze spelers als nieuwe partner gekozen hebben.

Als ze slim zijn – en dat zijn ze- zullen deze merken met hun toevloed aan klanten, ervan uitgegaan dat ze het vertrouwen vanop de grond zullen moeten opbouwen. Enkel dan zal een groei van marktaandeel in 2020 ook duurzaam zijn.

Vandaag, op 29 juni 2020, is het vertrouwen van de consument en van de burger op een historisch laagtepunt. Warren Buffet zei ooit: “Als het laag tij wordt, dan zie je wie er zonder zwembroek in het water is”. Hiermee bedoelde de legendarische investeerder, dat in periodes van crisis de maskers afvallen.

Reissector: Transparanter Dan de Bedoeling was

De politiek heeft zowat alle krediet verloren, zeker in België. Maar ook de reissector heeft méér moeten blootgeven dan we eigenlijk wilden. De “Te Goed Bonnen”, gemeenzaam bekend als corona vouchers, hebben voor een tijdelijke redding gezorgd – maar we hebben ze moeten afdwingen, zowel bij de overheid als bij de consument. Ook de hele, lange cashketting kwam boven water: het geld van de consument maakt een hele reis, over verschillende schakels.

Ongewild hebben we als reisbranche opeens veel meer transparantie moeten geven dan we historisch gezien gewend waren.

Grijp de kans om Nóg veel Transparanter Te zijn!

Mag ik ervoor pleiten om deze kans aan te grijpen om vanaf nu nog véél transparanter te communiceren? De consument heeft een tip van de sluier kunnen oplichten – en heeft inkijk gekregen in de fragiele toestand van de reissector, met vele verschillende spelers en met hyper kleine marges. De hedendaagse consument kan best omgaan met méér inzicht, met méér transparantie. Ook over het interne mechanisme van de reissector.

En die andere trends dan, zal u vragen? Wellness toerisme, ervaringen opdoen, food travel, living like the locals, fitnessvakanties, ecotoerisme …. Zijn die dan niet belangrijk? Uiteraard wel. En vele van die trends passen perfect in de post corona lifestyle, die nu aan het vorm krijgen is. Ze hebben hun belang, en je kan er op inspelen, met succes zelfs. Maar vergeet niet te voldoen aan de twee mega trends: Groen en Vertrouwen.

Inderdaad: vandaag gaat het om overleven. Maar wie ervan uitgaat dat hij er morgen nog bij zal zijn, moet ook nu rekening houden met de onderliggende trends van duurzaamheid en vertrouwen. It’s not difficult, it’s complicated.

 

29/06/2020 - door Jan Peeters