Venetië: inkom-taks

Het Zal Verder Gaan

De wet was vorig jaar gestemd, maar de toepassing was uitgesteld, omdat men het niet eens werd over de uitvoering. Nu is het een feit: vanaf 1 Juli eist Venetië een “bijdrage voor toegang”, “om de levenskwaliteit van de bewoners te kunnen verbeteren”. Dat is niet leuk voor toeristen en reisbedrijven. Maar het is maar een begin van iets wat onvermijdelijk is: betalen om stukken van de wereld te mogen betreden. En dat gaat echt niet enkel over steden.

Venetië: eerst betalen, later online boeking maken om toegang te verkrijgen

In Venetië zal het bedrag tussen de 3 € en de 10 € zijn, afhankelijk van het moment van bezoek. Voor verblijftoeristen zit het reeds in de kamerhuur. De stad voorziet credit card en online betalingsmogelijkheden. Tegen 2020 zullen dagtoeristen een online boeking moeten maken om Venetië binnen te kunnen. De stad zal dus echt de stap zetten naar een betalend pretpark.

Uiteraard is er nu een hele discussie bezig over het gebruik van het geld, dat op deze manier gegenereerd wordt. De bewoners van de stad zullen naar verluidt minder moeten betalen voor onder andere het ophalen van huisvuil.

Echter: that’s not the point.

De dagjestoeristenbelasting is uiteraard één van de meest gemakkelijke en meest zichtbare maatregelen tegen overtoerisme. Of de maatregel het doel (minder toeristen tegelijk op hetzelfde tijdstip) zal bereiken, is maar de vraag. Sterker nog: het zal niets oplossen. De overgrote meerderheid van de toeristen zal deze belasting glimlachend of knarsetandend betalen. Venetië is immers een Wereldwonder – dat mag iets kosten. Hoogstens zullen ze deze bedragen niet een tweede keer uitgeven aan een goedkoop souveniertje – en sommigen zullen overwegen om hun eigen drank en sandwiches mee te brengen – iets wat nu al gebeurt, maar wat door deze taks nog vaker zal gebeuren.

Basisidee = goed. Uitvoering = slecht

Het wordt dus het zoveelste voorbeeld van een goed idee (de piekbezoeken uitvlakken over tijd en plaats) maar een slechte uitvoering (laat “ze” allemaal geld betalen). Maar ergens is er een zweem van een principe, dat wel klopt: de toeristen kunnen er niet zomaar van uitgaan dat alles vrij te bezoeken is.

Is de Wereld Gratis te Bezoeken en te Beleven?

Aan de basis van vele toeristische activiteiten ligt nog steeds een foute assumptie, namelijk dat de wonderen van deze wereld – steden, natuurgebieden, uitzonderlijke weerfenomenen … - zonder meer kunnen bezocht worden door iedereen, op elk tijdstip en met elk aantal bezoekers.

Tot recent zorgden vooral toegankelijkheid en te kleine budgetten voor een natuurlijke selectie. De combinatie van technologie met een steeds groter wordende meerderheid van de wereldbevolking met een groot besteedbaar inkomen, zorgt ervoor dat het “toegankelijkheidsprobleem” vrijwel overal ter wereld wordt opgelost. Het resultaat zijn de files op de Mount Everest en in Machu Picchu, en de bestorming van steden als Amsterdam en Barcelona.

Where It Hurts

Als je het verhaal nog breder trekt, dan kom je tot een conclusie die onze sector in het hart treft, “where it hurts”: toerisme neemt meer van de wereld, dan het teruggeeft. Toeristen komen overal ter wereld, bezoeken alles, en laten vervolgens zelden “enkel de voetafdrukken” achter. Logisch, dat in een 24/7 100% geconnecteerde wereld, hier tegenbewegingen vorm krijgen.

De Ingrediënten? Gratis.

De reisindustrie zit hier met een levensgroot probleem – tenzij we zelf de oplossingen bieden. De reisbranche leeft van prachtige stranden, uitzonderlijke bezienswaardigheden, mooie plekken, aangename weersomstandigheden en een gastvrije lokale bevolking, overal ter wereld. Dit zijn de ingrediënten van ons product – kijk er elke reisbrochure en website op na.

Voor geen van de opgesomde ingrediënten moeten we echter betalen. Onrechtstreeks misschien wel – maar niet echt. Je kan aan je water voelen, dat dit aan het veranderen is. De term “overtoerisme” is nog geen vier jaar oud, maar de snelheid waarmee deze term ingeburgerd is geraakt is verbluffend.

In Snelheid Gepakt

De toerisme sector wordt hier in snelheid gepakt. Wij menen ons te moeten verdedigen tegen de argumenten die in het rond vliegen, want men vindt dat wij deel zijn van het probleem. Dit gebeurt, terwijl het toerisme zelf nog in de ontdekkingsfase zit van het probleem. De goede wil om oplossingen te vinden is bij alle bona fide sectorspelers aanwezig – maar terwijl we lange termijn oplossingen zoeken, hijgt de publieke opinie in onze nek.

De Uitdaging: Deel zijn van de Oplossing

De uitdaging voor de toerisme sector is in de komende jaren: niet deel zijn van het probleem, maar deel worden van de oplossing. Aangezien de toerisme industrie de hierboven beschreven ingrediënten broodnodig heeft voor de productie van haar verkoopgoederen, moet diezelfde toerisme industrie ervoor zorgen dat die ingrediënten vrij en duurzaam kunnen bestaan, en groeien. Vandaag worden die ingrediënten één voor één bedreigde soorten.

Vele overheden in steden, regio’s en landen zoeken wanhopig naar oplossingen. Hun bezienswaardigheden én hun bevolking zegt, te kreunen onder het toerisme volume. Soms klopt dat, soms is het een kreet van enkele verwende stedelingen.

De Ambitie: de Motor zijn achter de Juiste Oplossingen.

Het is aan de toerismebranche om hier de motor te zijn achter goede, lange termijn en duidelijke oplossingen. Soms zullen we hiervoor wat korte termijn gewin en gemak moeten opgeven. Maar dat weegt niet op tegen het lange termijn doel: de industrie te zijn die, terwijl ze haar activiteiten ontplooit en groei genereert, tegelijkertijd de problemen oplost en de zaken regelt.

Artikelreeks + Congres

In een artikelreeks “Het Zal Verder Gaan” bekijken we in de komende weken cases, nemen we standpunten in en geven we ideeën. Onder andere over duurzaamheid, maar niet alleen daarover. Uiteraard over overtoerisme, maar niet enkel daarover. Deze artikelreeks gaat over verantwoordelijkheid. De verantwoordelijkheid, die de grootste industrie ter wereld moet leren opnemen. Kortom: we schrijven over “The Travel Responsibility We Really Take”.

Tegelijkertijd is “The Travel Responsibility We Really Take” de titel van het congres, dat Travel360° en Joker samen organiseren op donderdag 14 November in Brussel. Alle informatie vind je HIER. Inschrijven kan via deze LINK.

Tijdens het congres komen topsprekers aan het woord van over de hele wereld. Het congres zal de deelnemers aan het denken zetten, en zal nog lang nazinderen. Dit is een grote kans om op het juiste moment op de juiste plaats te zijn om over het juiste onderwerp van gedachten te wisselen.

 

 

 

 

18/10/2019 - door Jan Peeters