20 jaar Ups & Downs

Naainileven

De kranten, de nieuwssites: ze zullen er vol van staan, dit weekend. Het is immers twintig jaar geleden dat passagiersvliegtuigen in gebouwen in New York werden gepiloteerd door terroristen. 9/11 werd een begrip. Het was tevens het startschot voor twee decennia van ups en downs voor de reisbranche. But we are survivors.

Dit is een zeer kort artikel. Het zoveelste emo stuk over 9/11, het drama en de gevolgen voor de slachtoffers, de overlevenden en ook de reissector zou niets toevoegen.

Ik grijp wel graag dat herinneringsmoment aan, om de robuustheid, de overlevingskracht en de wendbaarheid van de reisprofessionals te onderlijnen. Immers: sinds 9/11 hebben we een reeks zware crisissen moeten trotseren. Enkele voorbeelden: de bankencrisis en de daaropvolgende economische crisis, de aswolk (ach, wat lijkt dat nu een voetnoot in de geschiedenis), de aanslagen in Brussel, Zaventem en op andere plekken … we kregen het stevig voor de kiezen, de afgelopen 20 jaar.

En toch: tijdens en na iedere crisis rechtten we onze rug, en zorgden we ervoor dat we klaar waren voor een nieuwe periode van groei. Ook met de klimaatverandering waren we, voor corona ons een uppercut gaf, bezig om de uitdagingen aan te gaan.

Daarom ben ik ervan overtuigd dat we ook vandaag weer aan de vooravond staan van een succesvolle periode. Nog even doorbijten, maar er komen meer en meer hoopvolle signalen. Er wordt op zeer korte termijn geboekt voor het tweede deel van de zomer, er worden mooie dossiers vastgelegd voor de winter, en er is zelfs al interesse voor zomer 2022. De consument wil reizen, want dat is de ultieme belevingservaring.

Dus: geen groot, diep gravend artikel aan de vooravond van de naainileven herdenking. Wel een kort stukje, vol vertrouwen. De toekomst is weer eens begonnen. Hell, yes!

10/09/2021 - door Jan Peeters