Waar zitten de Duitsers?

Drummen op klassiekers

Het aanbod aan short en mid haul vliegvakantie-bestemmingen is nog steeds erg groot voor de gemiddelde Europese vakantieganger. Het ziet er echter naar uit dat de vraag zich vandaag concentreert op de absolute klassiekers. Met name de grootste outgoing vakantiemarkt van Europa, Duitsland, kiest uitdrukkelijk voor de “eeuwige vaste waarden”. En dat zal zo zijn gevolgen hebben, deze zomer.

Duitse markt aarzelde in december 

De Duitsers aarzelen voorlopig om hun zomervakantie vast te leggen: market research company Gfk (wie aanwezig was op Travel360° The Conference herinnert zich nog de indrukwekkende presentatie van Gfk Research Consultant Brand & Customer Experience Caro Debruyn-) noteerde in de belangrijke boekingsmaand December 8% minder boekingen dan in dezelfde periode het jaar voordien. Dit betekent dat einde 2015 de Duitse markt cumulatief 6% achterstand toont tegenover het vorige jaar.

Het gaat met name om de enorme markt van pakketvakanties. Het hardst getroffen is top-vetrekmaand Augustus: de achterstand is daar maar liefst 19% tegenover vorig jaar dezelfde periode.

Forse mincijfers dus, maar toch heerst er in de Duitse reisindustrie een sfeer van vertrouwen. De “wait and see” houding van de Duitse consument is zelfs begrijpelijk, gezien de recente gebeurtenissen in Parijs en de bezorgdheid rond de vluchtelingenproblematiek. Vrijwel elke grotere speler blijft wijzen op de gunstige onderliggende factoren: de economie is stevig, en het algemene consumptie klimaat is goed. Afwachten dus, maar vooral geen paniek – dat is de houding van de meeste partijen.

Klassiekers scoren stevig

Ondertussen zien we wel dat de boekingen die reeds gemaakt werden, zich concentreren in de “Duitse klassiekers” onder de bestemmingen. Mega Duits vakantiedoel Antalya kreeg volgens de cijfers van Traveltainment, gepubliceerd in het vakblad fvw, een klap van -26%. Uiteraard deelt ook Hurghada in de klappen met een daling van 29%, en vreemd genoeg moet ook Madeira -21% incasseren.

De grote winnaars zijn de bestemmingen waar al decennia lang vele Duitse toeristen op vakantie gaan: Mallorca (+10%), Gran Canaria (+18%), Rhodos (+16%), Lanzarote (+11%) en Fuerteventura (+9%). Dit betekent dat Mallorca de leidersplaats in marktaandeel overneemt van Turkije: Palma is goed voor maar liefst 24% van de Duitse markt in pakketreizen. De 4 Canarische eilanden cumuleren samen 33% van de Duitse markt voor pakketreizen.

Het mag duidelijk zijn: tenzij er nog een enorme last minute opstoot voor Turkije komt, zullen de Duitse vakantiegangers capaciteit en bedden innemen op de grote klassiekers onder de bestemmingen: de Balearen, de Canarische Eilanden en de grotere Griekse eilanden. Het wordt op deze bestemmingen dus een gevecht om de bedden, daar kan je vergif op innemen.

Belgische en Nederlandse vakantiegangers: decision time

Dit is een belangrijk argument in de laatste weken van de vroegboek periode: als de Belgische en Nederlandse klant in het hoogseizoen de “vaste waarden” onder de toeristische bestemmingen wil opzoeken én zich wil verzekerd zien van een verblijf in de accommodatie van zijn of haar keuze, is het nu “decision time”. De Duitsers komen eraan: de Duitse reisindustrie professionals zagen een eerste heropleving tijdens de eerste helft van januari, en verwachten een verdere boekingsgolf tijdens de komende weken.

Quid Turkije?

En hoe zit het dan met Turkije, voor zomer 2016? Wel, zelfs met een duidelijke terugloop van de spontane vraag naar de bestemming – we kennen de oorzaken- is het ons inziens te vroeg om de Turkse Rivièra al af te schrijven voor de komende zomer. De Turkse hoteliers en lokale agenten zijn volop bezig met het bovenhalen van een indrukwekkend prijswapen. Ze zijn bereid om hun winstmarges te vergeten voor het lopende jaar, maar zij willen kost wat kost – en dat mag je best letterlijk nemen – “heads in the beds” hebben, vooral in het hoogseizoen. Turkse hoteliers kunnen in het laagseizoen overigens als geen ander de kosten drukken. Op momenten als deze, weten de Turkse hotelbedrijven, de lokale agentschappen en de Turkije gebaseerde luchtvaartmaatschappijen elkaar ook als geen ander te vinden. Het zijn meesters in “realpolitiek”, ruzies en vetes worden tijdelijk begraven, en persoonlijke tegenstellingen worden opzij geschoven. Turkse zakenmannen zijn trouwens op hun sterkst als ze zich concentreren op korte termijn handel.

Conclusie: tegen ITB Berlijn (9 – 13 maart) kan de Europese toeristische industrie zich verwachten aan een bombardement van Turkse aanbiedingen, dat niet meer zal stoppen tot einde september. Hoe gaat de consument hierop reageren? Zeker is dat we vandaag niet kunnen voorspellen hoe de situatie zal zijn binnen twee tot drie maanden. Als er geen afschrikwekkende gebeurtenissen plaats vinden tussen nu en het aanbreken van het last minute seizoen, dan bestaat er een kans dat Turkije een “kick start” krijgt.

In de afgelopen jaren heeft iedereen die aan het roer zit van een bedrijf in de reissector, geleerd dat “gebeurtenissen” iets zijn zoals orkanen en tropische stormen: je weet dat ze ooit zullen plaats vinden, maar je kan er je strategie niet voor aanpassen. Bestemming Turkije krijgt klappen, maar er bestaat altijd een kans dat minstens een deel van het hoogseizoen wordt gered.

28/01/2016 - door Jan Peeters