Over Risico’s en Zekerheden

WTM Snippets

Het is een wat bevreemdende editie van World Travel Market in Londen. Thomas Cook beheerst vele gesprekken op de stands en in de wandelgangen. Tegelijkertijd is er het klassieke “business as usual” sfeertje, maar met een onzekere ondertoon. Opvallend: de inspiratie- en trends sessies trekken iets minder professionals aan dan vorige jaren. Velen geven toe: “we weten het even niet meer”. Een impressie.

Brexit Boosheid

In een paneldiscussie zijn de panelleden het roerend eens over één zaak: een ongeregelde Brexit zou slecht nieuws zijn voor de reissector. De vertegenwoordiger van Euromonitor had het zelfs becijferd: een “crash out” Brexit zou betekenen dat de Britse reisindustrie minstens 10 miljoen minder outbound reizeigers zou mogen noteren. Dat is een volumevermindering, vergelijkbaar met de crisis van 2008/2009. En dat doen de Britse politici zomaar op hun eentje. Die hebben daar geen crisis voor nodig, blijkbaar. De boosheid is voelbaar, op WTM.

Volume Veerkracht

De grotere spelers verwachten dat ze het leeuwendeel van de ex-Thomas Cook klanten zullen binnenrijven, dat is duidelijk. Met name TUI en Jet2 Holidays voorzien forse stijgingen van hun UK capaciteit. Ook easyJet Holidays ziet haar kansen schoon om definitief door te breken als vakantie aanbieder. Ziehier de combinatie van zekerheden en risico: er is de zekerheid dat de klassieke pakketvakantie klant op zoek is naar vergelijkbare alternatieven, en er is het risico dat gepaard gaat met verhoging van capaciteit in een onzeker economisch klimaat. Tour operating: never a dull moment.

Bestemming Berusting

Verschillende bestemmingen rollen over elkaar heen om te bevestigen dat het verdwijnen van Thomas Cook slechts een minimale impact zal hebben. Egypte had twee belangrijke aankondigingen om dit te onderlijnen. Aan de ene kant noteerde Egypte de hoogste inkomsten ooit uit toerisme, aan de andere kant besliste de Britse overheid om na 4 jaar restrictie, officieel de toelating te geven om weer op Sharm el-Sheikh te vliegen. Griekenland heeft er vertrouwen in dat de bestemming vele malen belangrijker is dan de organisator, en spreekt van een “minimale en korte termijn” impact van het Thomas Cook effect.

Carrier Confidence

De luchtvaartmaatschappijen onderlijnen ook het vertrouwen in de toekomst, ondanks het grote aantal falingen eerder dit jaar. Wel opvallend: verschillende CEO’s voelen zich toch verplicht om enkele malen te herhalen dat “mensen zullen blijven vliegen”. Het lijkt verdacht op zichzelf moed inspreken, zou je denken.

WTM Warmte

Uiteraard is WTM nog altijd een bonte verzameling van kleurrijke, actieve standen en kleurrijke, actieve reisindustrie professionals. Het is een bruisende beurs, en het blijft prettig rondlopen, oude en nieuwe bekenden ontmoeten en praten over wat de kern van deze business blijft: bestemmingen, hotels, activiteiten en transport. Het geeft je een uniek beeld van de gigantische industrie waarin we werken.

Opvallende Onzekerheid

Toch voelt de 2019 editie anders aan dan vorige jaren. Een combinatie van onverwachte gebeurtenissen, politieke miserie en economische onzekerheid drukt de stemming. Wellicht is het feit, dat de oorzaak van deze bevreemdende stemming niet gaat om één aanwijsbaar probleem of obstakel, één van de redenen voor  deze collectieve voorzichtigheid.  De toerisme industrie heeft een lange geschiedenis van klappen krijgen en weer rechtstaan, van veerkracht en wendbaarheid. Ook dit keer zullen we de verschillende uitdagingen overwinnen. Maar op WTM voelde ik dit jaar méér dan ooit aan, dat er fors wat onzekerheid in de rangen is geslopen.

De zekerheden hebben een klap gekregen, de risico’s zijn even talrijk als moeilijk in te schatten. Maar: when the going gets tough, the tough get going. Op naar zomer 2020.

 

5/11/2019 - door Jan Peeters