Favoriete Reisagente

Niet meer Twijfelen

“Verdorie, Jan, we gaan niet zoomen, we gaan bellen. Ik wéét onderhand hoe jij eruit ziet. Dan ga ik niet naar een scherm zitten staren. Bel me deze namiddag op, dan ga ik even wandelen in het bos. Perfect moment om te bellen!” En ik weet ondertussen: onze Favoriete Reisagente spreek je best niet tegen. Dus belde ik.

“Ik heb net een mail gestuurd naar mijn volledige klantenbestand. Ik ben zeker dat als ik terug ben van deze wandeling, er al reacties in mijn mailbox zullen steken. Het moet, want ik heb mijn nek écht uitgestoken deze keer. There is no way back, mister Jan!”

Uiteraard wachtte ik ademloos af naar wat de inhoud van de mail zou zijn. Soms denk ik, dat onze Favoriete Reisagente mij niet meer kan verrassen. Toch wel zo bleek dadelijk.

“Ik heb twee communicaties door elkaar geweven, en naar mijn klanten gestuurd. Het eerste deel van de mail ging over het einde van de corona ellende, en het begin van een mooie lente en een fantastische zomer. Ik raadde mijn klanten aan om nu informatie in te winnen, en om dan snel te boeken. Want ik garandeer hen: tijdens het last minute seizoen zullen de plekken heel schaars zijn. Het wordt de beste zomer van deze eeuw en wie te laat beslist zal ernaast grijpen.”

“Om mijn woorden kracht bij te zetten, heb ik viroloog Steven Van Gucht geciteerd, die zich gisteren in het nieuws wel héél positief toonde. Hij stelde, dat we naar een veel betere lente en een onbezorgde zomer kunnen uitkijken. Misschien nog wel met een maatregel hier of daar, en met derde of vierde prik. Maar opeens zag ik mijn kans: dit was volgens mij de eerste keer dat één van de bekende virologen, een dergelijke positieve uitspraak wou doen over het komende zomerseizoen.”

Ik aarzelde even om te antwoorden, maar The Lady was mij voor: “Ik weet wat je denkt, waarde Jan. Wat als die mens zich vergist? Wel (grijnslacht) dat is een scenario waar ik niet aan wil of mag denken. Het lente- en zomerseizoen zal goed zijn, we zullen ons stevig kunnen herpakken en we zullen weer plannen kunnen maken voor de toekomst. Ik heb alvast twee nieuwe personen aangeworven. Dat moet voldoende zijn, want vergeet niet dat ik in 2019 nog stevig investeerde in IT.”

“Het tweede deel van mijn mail heb ik ergens in de media gejat. (Giechelend) Dat heb ik van jou geleerd. Ik heb ergens gelezen, dat als je 27 vakantiedagen inclusief compensatiedagen en brugdagen goed plant, dat je dan 59 dagen vrij kan nemen in 2022. Wellicht niet voor iedereen, maar ik heb nogal wat ambtenaren onder mijn klanten – die gaan alvast aan het rekenen, daar kan je vergif op innemen.”

 “Ik geef één voorbeeld: als je in de periode van Pasen  vrij neemt (of vraagt) op 19, 20, 21, 22, 25, 26, 28 en 29 april, dan heb je in totaal een blok van zestien dagen vakantie, terwijl je maar 8 vakantiedagen opneemt. Dan kan je al een mooie buitenlandse reis plannen, ergens in een ver en exotisch land. Dat is een mooi alternatief voor een vakantie in volle zomer, als letterlijk iedereen weg zal willen.”

“Ik ga ervan uit dat de combinatie van die twee boodschappen, mensen zal aanzetten om na te denken en door te gaan met die vakantieplanning. Ik verwacht alvast heel veel reacties. En maak je maar geen zorgen: ik weet dat er ook negatieve reacties zullen tussen zitten. Laat ze maar doen. Het is vandaag beter dat ze kritisch over me praten, dan dat ze mij helemaal niet op hun radar hebben.”

Ik kan onze Favoriete Reisagente alleen maar gelijk geven. Durven springen als iedereen aan de kant nog staat te aarzelen en aan het voelen is hoe koud het water nog is: het getuigt van lef, en als het lukt heb je een voorsprong die niemand meer kan inhalen. Er is genoeg geluld over “de consument met reisdrang”: het is tijd dat we ze motiveren om te boeken. Nu, niet in juni. By the way: de online spelers zijn al geruime tijd hun marketing budgetten aan het optrekken, om verzekerd te zijn van en omni-presence als de klant aan het zoeken is naar vakantiemogelijkheden. 

Onze Favoriete reisagente sloot het gesprek af met een one liner: “Als je wil dat je klanten wakker worden, moet je zelf klaarwakker en scherp staan.”

Hell, yes. Ik kon het niet meer zeggen, want The Lady had het telefoongesprek al afgesloten. Maar ik dacht het wel.

 

14/01/2022 - door Jan Peeters