Connectivity: wifi aan boord

Cruise Trends 2016

Internet is niet meer weg te denken, ook niet aan boord van een cruise schip. Al was dit tot voor enkele jaren nog wel anders. CLIA (Cruise Lines International Association) spotte in haar “State of the Industry” rapport enkele interessante trends en ontwikkelingen binnen de cruise sector. Voor vele rederijen zal 2016 in het teken staan van nieuwe ontwikkelingen op het gebied van internet en connectivity aan boord. Niet onlogisch als je weet dat de “always connected traveller” straks eerder regel dan uitzondering zal zijn.

Toch is wifi aan boord van een cruise schip geen evidentie. De technologie hangt af van satellieten. De kosten zijn hoog en de kwaliteit kan nog niet vergeleken worden met internetverbindingen aan land. Er zijn beperkingen op het gebied van video streaming zoals YouTube of Skype. Maar de laatste jaren is er een gigantische evolutie aan de gang. De ene rederij hecht er al meer waarde aan dan de andere. Internet pakketten zijn er in alle vormen en smaken en de complexiteit van de tariefplannen begint aardig te lijken op die van telefoon providers. Zie jij door de bomen het bos nog? Het is belangrijk om op de hoogte te blijven van de evoluties zodat ook jij je klanten goed kan informeren.

Wij brengen alvast een aantal zaken voor je in kaart. Maar wil je er echt het fijne van weten? Schrijf je dan snel in voor ons Cruise Event op 22 maart in Gent. Alle belangrijke rederijen en cruise aanbieders zijn er aanwezig om je te informeren over hun aanbod. Deelname is gratis.

De kracht van delen

Cruisemaatschappijen hebben goed begrepen waarom internet aan boord zo belangrijk is. Dit gaat veel verder dan het checken van emails of op de hoogte blijven van het nieuws. Waar het werkelijk om gaat is het delen van bijzondere momenten met het thuisfront. Zo kan iedereen (realtime) mee proeven van de belevenissen aan boord en het zal ook anderen aanzetten om hun eerste cruise te boeken. Sommige rederijen spelen hier handig op in. Aan boord van de Westerdam (Holland America Line) krijgen klanten voor $25 per week toegang tot 8 social media websites waaronder Facebook en Linkedin. Aida Cruises biedt een “Social Media” pakket van 24 uur voor €4 of een “Social Media Flat” tarief van €19 voor de hele reis. Social media sites als facebook, google+, linkedin, snapchat etc zijn dan inbegrepen.

Overal bereikbaar

De meeste rederijen bieden nu internet op al hun schepen. Vaak is er een internetcafé met pc’s aan boord met een klinkende naam zoals Explorations Café (Holland America Line), [email protected] (Cunard), Club.com Computer Center (Regent Seven Seas), [email protected] (Crystal Cruises) of [email protected] Internet Center (Oceania Cruises). Ook op de meeste dekken kunnen klanten via wifi-hotspots connecteren met een eigen device zoals laptop, smartphone of tablet. De trend is stilaan om wifi aan te bieden in elke hut. Vaak is dit al het geval in suites van premium rederijen als Hapag Lloyd Cruises, Oceania Cruises of Silversea Cruises, maar onder andere ook Costa Cruises, Aida, MSC Cruises en Holland America Line bieden al internet in alle hutten op alle schepen.

JOUW MENING TELT: DOE MEE AAN ONZE CRUISE BAROMETER 2016

3 eenvoudige vragen, 3 mogelijke antwoorden

Maak uw eigen enquête voor feedback van gebruikers

Tarieven

De gekozen tariefplannen zijn zeer divers en het is belangrijk je klanten hierover goed op voorhand te informeren want anders kunnen de kosten aardig oplopen.

Tariefplannen per minuut

Bijna alle rederijen bieden een tarief per minuut. Dit daalt aanzienlijk wanneer klanten voor een bundel kiezen. Zo kost een internetverbinding bij Norwegian Cruise Line $0,95 per minuut op “Pay as You Go” basis, maar in een bundel van 250 minuten is dit nog $0,50 per minuut. Bij Aida Cruises kunnen klanten voor €0,19 per minuut gebruik maken van het “QuickCheck” pakket om tussendoor snel email te raadplegen. Een aantal rederijen zoals bijvoorbeeld Costa Cruises, Regent Seven Seas en Norwegian Cruise Line rekenen een eenmalige activeringskost aan van ongeveer €3.

Tariefplannen op basis van datalimieten

Sommige rederijen zoals Aida Cruises werken ook op basis van datalimieten ipv minuten. Zo biezen ze een “Internet XL” pakket van €99 voor 3GB. Klanten hoeven zo de klok niet in de gaten te houden, maar wel hun totale verbruik.

Ongelimiteerd internet

Voor de echte veelvraten zijn er ook ongelimiteerde pakketten beschikbaar, zoals het Unlimited Premium Voyage pakket van Holland America Line voor $249.

Gratis internet

Jawel! Een aantal rederijen biedt gratis internet aan hun klanten. Bij Regent Seven Seas is wifi volledig inbegrepen aan boord, in de suites en openbare ruimtes, voor iedereen. Op de Crystal Symphony en Crystal Serenity krijgen alle gasten minstens 60 minuten per dag gratis internet, afhankelijk van het hut type. Bij Oceania Cruises is er gratis ongelimiteerd internet voor wie verblijft in een Oceania, Vista of Owner’s Suite. Klanten aan boord van Hapag Lloyd Cruises kunnen gratis email zonder attachment ontvangen en versturen. Ze kunnen ook gratis gebruik maken van een laptop of iPad die in bruikleen is. Vanaf januari 2016 biedt Silversea op al haar schepen minstens 1 uur gratis internet per dag aan al haar klanten. Bij Cunard kunnen Diamond members tot 8 uur gratis internetten. Aida Premium gasten krijgen 250Mb gratis internet.

Internet als incentive

Soms maakt het aanbod van gratis internet of een bundel van een aantal gratis minuten deel uit van een vroegboek actie of incentive. Onder andere Norwegian Cruise Line en MSC Cruises spelen hier handig op in.

Apps and more

Ook aan de communicatie aan boord is gedacht. Een aantal rederijen ontwikkelde eigen apps en toepassingen die klanten in staat stellen om met familie en vrienden aan boord in contact te blijven via chat of andere berichten. Zo lanceerde Costa Cruises de “My Costa Mobile” app. Norwegian Cruise Line hanteert de iConcierge app en bij Oceania Cruises maken klanten gebruik van de [email protected] applicatie. De apps zijn gratis, maar voor de berichtendiensten moet betaald worden. Bovendien zijn de apps handig voor het raadplegen van programma’s aan boord of het boeken van excursies.

 

29/02/2016 - door Pieter Weymans