De Apple Watch: top of flop?

De Apple Watch werd in april van dit jaar gelanceerd en is nu al dè referentie geworden binnen de wereld van de smart watches. Apple heeft een reputatie hoog te houden en analysten liggen dan ook constant op de loer om het succes van Apple’s nieuwste telg te monitoren. In juni verschenen enkele verontrustende artikels over de tanende verkoop en werd door kwade tongen zelfs al van een flop gesproken. Reeds bij de lancering kondigde CEO Tim Cook aan geen individuele verkoopcijfers te zullen meedelen. Een exacte graadmeter hebben we dus niet, maar bij de presentatie van de laatste kwartaalcijfers in juli bleek de stemming rond deze nieuwe device veelbelovend en positief.

Preciese cijfers zijn niet voorhanden, maar volgens de topman doet de Apple Watch het in haar eerste kwartaal beter dan de iPhone en iPad destijds bij hun lancering. Pessimistische schattingen gaan uit van 1,9 miljoen stuks. Realistischer lijkt tussen de 3 en 5 miljoen. In omzet zou de smart watch in de eerste drie maanden ruim 1 miljard dollar in het laatje hebben gebracht. Recent onderzoek toont aan dat de meeste consumenten dit draagbare gadget wel weten te appreciëren. De Watch scoort maar liefst een tevredenheidspercentage van 97%. Bovendien blijken er ondertussen ook al meer dan 8000 apps beschikbaar te zijn voor dit slimme horloge. Toch blijft het giswerk van de analysten voor een pak onzekerheid zorgen en staat het succes nog lang niet in steen gebijteld.

Reeds van bij de lancering waren een aantal toerismebedrijven er snel bij om een app voor de smart watch te ontwikkelen. Met name American Airlines en Starwood Hotels haalden al veel persaandacht door een pioniersrol op zich te nemen. Nog voor de Apple Watch het levenslicht zag werd een zoveelste revolutie binnen onze reissector aangekondigd. Enkele maanden later lijkt het nog zo een vaart niet te lopen, maar schijn bedriegt. Ondertussen hebben verschillende tenoren en ook startups de innovatieve kaart van Apple getrokken en steevast zal de Watch een prominentere plek innemen. TripAdvisor, Expedia, Hotwire, Booking.com, Uber en Foursquare hebben alvast ook niet stil gezeten.

Apple’s nieuwste stukje technologie is in België nog niet te verkrijgen. Misschien daarom dat we nog weinig merken van de aangekondige aardverschuiving. In Nederland is de Watch te koop sinds midden juli. En we zouden bijna vergeten dat er ook nog vele andere merken beschikbaar zijn zoals Samsung, Asus en Pebble. Allen timmeren zij mee aan de weg van vernieuwing en innovatie binnen de reissector. En binnenkort huppelen jouw klanten het kantoor binnen met een smart watch om de pols. Zorg dat je mee bent want digitale beleving en reizen zullen voortaan altijd hand in hand gaan.

25/08/2015 - door Pieter Weymans