De kracht van gebruikers

Crowdsourcing

Heb jij je wel eens afgevraagd waar Google al die verkeersinformatie vandaan haalt voor haar navigatie-app? Als je via Google een route uitstippelt dan krijg je ook real-time verkeersinformatie te zien. Zo kan je bv zien hoeveel file er momenteel staat tussen Gent en Antwerpen. Op basis van kleurcodes (groen, oranje, rood) kan je de omvang ervan inschatten. Superhandig en misschien zonder het te beseffen werk jij hier ook aan mee!

Uiteraard kan Google zich ook beroepen op heel wat nuttige info die beschikbaar is over structurele werken en verkeershinder, maar hun belangrijkste bron van informatie zijn de gebruikers zelf. Google kent namelijk jouw exacte locatie en weet hoe snel of hoe traag je je voortbeweegt. Op basis van een massa van deze gegevens kan Google heel nauwkeurig aangeven waar er verkeersopstoppingen zijn en hoe groot deze zijn.

Het is ook daarom dat deze info niet alleen beschikbaar is voor grote wegen en autostrades, maar vaak ook voor routes door steden en dorpen. Honderden tot duizenden gebruikers worden – “zonder het te weten” – gevolgd via de ingebouwde gps in hun smartphone en helpen mee aan het opbouwen van metadata. Nu ja, “zonder het te weten” is natuurlijk relatief, want ooit heb je hiervoor ergens toestemming gegeven. Al was het via de simpele bevestiging op de vraag: Google wil toegang tot uw locatie, akkoord?

Deze vorm van crowdsourcing bestaat al een tiental jaren, maar de toepassingen komen nu pas echt tot hun volle recht. Ook nieuwe apps zoals Fleet maken er handig gebruik van, maar dan meer op micro-niveau.

Via de Fleet app krijg je heel wat informatie over je vlucht. Een deel daarvan is gebaseerd op gegevens waar iedereen toegang toe heeft (vertrektijden, aankomsstijden, gate info, vertraging,…), maar een ander deel is gebaseerd op crowdsourcing. De app verzamelt net zoals Google informatie van de gebruikers. Hierdoor kunnen ze zeer realistisch inschatten hoe druk het is aan de incheckbalie of bij de security-check. Hoe meer gebruikers, hoe accurater de info uiteraard.

Verwacht in de toekomst veel meer van dit soort toepassingen met info over wachttijden in attractieparken of wachtrijen bij het Colosseum, beschikbare plaatsen in restaurants etc. De kracht van gebruikers en technologie. Een mooie match!

20/04/2016 - door Pieter Weymans