Google Glass: (n)ooit van gehoord

Hoe zou het nog met de Google Glass zijn? Deze slimme bril met werd met veel bravoure aangekondigd in April 2013. Ook de tourism & travel industry zou het geweten hebben. Een select clubje van early adopters werd uitgenodigd om dit futuristische device te testen. Ze telden er $1500 voor neer. Een jaar later kwam Google Glass op de markt voor het grote publiek, maar een succes werd het nooit. In januari van dit jaar stopte Google al met de verkoop. Een vroegtijdig einde van een gedurfd experiment. Nochtans pakte de internetgigant het voorzichtig aan door te starten met een testgroep en pas later over te gaan tot productlancering. Waar ging het dan mis?

Google likt zijn wonden en probeert nu vooral te leren uit zijn fouten. De technologiemarkt lijkt stilaan een verzadigingspunt te hebben bereikt. Consumenten laten zich niet zo gemakkelijk meer meeslepen door een nieuwe technologietrend of – hype. De consument is kritisch geworden en wat hij echt niet wil laat hij links liggen, ook al komt het van Google. Dit toont aan dat ook miljardenbedrijven met ettelijke successen achter hun naam steeds op hun hoede moeten blijven. Ze moeten net als iedereen van ons steeds op zoek naar die éne gevoelige snaar. Producten en diensten moeten naadloos aansluiten op wat consumenten écht willen of nodig hebben.

Hier zijn de drie grootste redenen waarom Google Glass heeft gefaald. Het voordeel is dat wij allemaal mee kunnen leren:

schending privacy

Door de opkomst van social media lijkt het alsof onze privacy minder belangrijk is geworden. Voor een stuk is dat ook zo, maar Google Glass ging te ver. Niet zozeer de privacy van de gebruiker zelf, maar wel die van wie zich in de buurt van een gebruiker bevond, kwam in het gevaar. Met Google Glass kon je namelijk stiekem filmen of foto’s maken.

geen toegevoegde waarde

Waar hebben we dat nog gehoord? Met Google Glass kon je een aantal basistaken uitvoeren zoals filmen, navigeren, informatie opvragen etc. Maar in de kern beschouwd was het weinig vernieuwend. Bovendien stond de technologie ook nog niet helemaal op punt. Het “oude wijn in nieuwe zakken fenomeen” heeft Google parten gespeeld, zeker voor een slimme bril van $1500. Voor die prijs verwachten klanten veel meer en extra functionaliteiten.

niet cool

Technologie en functionaliteit zijn belangrijk, maar het moet ook fashionable en cool zijn. Al vrij snel werden dragers van de bril “Glassholes” genoemd. Een slecht voorteken. Er werd bij het ontwerp te weinig aandacht gegeven aan het esthetische aspect. Dit zet uiteraard een enorme rem op het potentiële virale effect. Nieuwe tools en toepassingen moeten niet alleen zeer gebruiksvriendelijk zijn. Ze moeten ook mooi en het liefst heel erg cool zijn.

Google geeft echter niet op en ze hebben gelijk. Deze zomer lanceerden ze de Google Glass technologie opnieuw. Dit keer richten ze zich meer op de zakenwereld en de industrie. Zo zal de bril ingezet worden in de medische wereld.

Let toch maar op: augmented reality in travel wordt big! 

Mogen wij tot slot nog een goede raad geven? Bekijk deze tijdelijke hindernis voor Google Glass niet als een falen. Het bedrijf leert als geen ander uit zijn successen en uit zijn mindere momenten. Eén zaak staat vast: een Google Glass-achtige applicatie en tool komt er, en de doorbraak bij de brede consument zal snel gebeuren. Eén van de eerste sectoren waar dit fenomeen mainstream zal gaan, is en blijft: travel! Denk aan instant vertaling, denk aan informatie bij en over monumenten, denk aan vastleggen van onvergetelijke momenten terwijl je ze zelf beleeft. Blijf absoluut de laatste ontwikkelingen op technologisch vlak volgen, want de "first adopters" wijzen de weg naar de toekomst. Hell, yes!

 

1/09/2015 - door Pieter Weymans